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Billy Gilmore: cómo el centrocampista de Chelsea y Escocia se convirtió en estrella de la Eurocopa 2020

Fechas: 11 de junio-11 de julio. Lugares: Ámsterdam, Bakú, Bucarest, Budapest, Copenhague, Glasgow, Londres, Múnich, Roma, Sevilla, San Petersburgo. Seguridad: En vivo en BBC TV, BBC Radio 5 Live, iPlayer y el sitio web y la aplicación BBC Sports. Haga clic aquí para obtener más detalles.

Los otros chicos estaban asustados, tal vez un poco avergonzados. Estaban aquí por fútbol y pensaron que no eran ballet. Pero Billy Gilmour no tiene tal reserva.

Fue lo mismo que en el pasado, cuando los jóvenes futbolistas talentosos del programa Performance Schools de la Scottish FA participaron en lecciones de taekwondo como parte de la oferta multideportiva del programa. A pesar de que su equipo incluía al Campeón Británico de Artes Marciales, Gilmore estaba decidido a ocupar el primer lugar en la clase.

Entonces, cuando las sesiones de ballet de ocho semanas fueron forzadas, sus compañeros de equipo se avergonzaron de colarse, pero Gilmore lo abandonó todo. Sus entrenadores explicaron que esto podría convertirlo en un mejor atleta, entrenar nuevos grupos musculares y aumentar la flexibilidad. No necesita ninguna confianza.

“Quería ser el mejor en eso”, dice el entrenador Andy Goldie. “No le importaba lo que pensaran los demás. El profesor de baile pensó que era absolutamente fantástico”.

Fue con la misma confianza y ética de trabajo que Gilmore desarrolló para Chelsea y Escocia con solo 20 años.

Ya ganador de la Liga de Campeones con su club, el joven centrocampista irrumpió en la arena internacional en la Eurocopa 2020, revelando un partido de un solo hombre en un empate con Inglaterra 0-0 en Wembley, solo un Covit positivo para ponerlo fuera de influencia en Escocia. partido crucial contra Croacia el martes.

La aparición de Gilmore como jugador clave para Escocia es la culminación de un viaje que comenzó hace casi una década.

SFA lanzó el programa Performance Schools en 2012, buscando a los mejores jugadores de 12 años de todo el país y muy cerca de inscribirlos en cualquiera de las siete escuelas afiliadas.

Allí, los niños se someten a un entrenamiento de enfoque personal durante toda la semana y juegan partidos con sus clubes los fines de semana.

En febrero de ese año, Gilmore jugó para los Rangers Sub-12 en un partido de siete lados contra Celtic. Goldie estaba allí para calificar a otro chico, pero Gilmore exigía atención. Fue el jugador más joven en el campo, jugó un año por encima de su edad normal y marcó un hat-trick.

“Se puso de pie como un pulgar dolorido”, recordó Goldie. “No solo en su habilidad, su voluntad ganó, tenía que competir, quería tomar la pelota bajo presión. Era como un capitán joven. Había un equilibrio real en él más allá de su pequeña figura. Mis ojos se sintieron atraídos por él. . “

Al año siguiente, tan pronto como calificó, se inscribió en la Academia Grunge en Gilmore, muy cerca de sus escuelas de actuación en Artroson, donde Gilmore inmediatamente se destacó tanto en técnica como en determinación.

Un viernes, los jugadores tenían la tarea de hacer rodar el balón desde la bandera de la esquina hasta el otro lado de la portería. En esta ocasión, Goldie, sumado a los entrenamientos, recibió la distinción de joven creador de juego.

Esto solo ayudó a encender el fuego rival de Gilmore. Recogió su balón, se alejó más del campo y, desde la vuelta de la esquina, rebotó sobre una valla perimetral y un disparo perfecto hacia la portería.

Durante las vacaciones de verano de 2013, los jugadores prepararon deberes. Cuando regresen para el nuevo año escolar, deberían tener 50 sesiones de mantenimiento con la cabeza todas las mañanas.

Unas vacaciones familiares en Turquía significan perder el plazo para el Gilmore Challenge. Sin embargo, filmó a su padre, Billy SR, haciendo talento cerca de la piscina del hotel.

De pie 5 pies y 7 pulgadas, Gilmore siempre está subrayado. Ha superado la falta de un estatus imponente sin miedo en el campo y siempre abraza la naturaleza del juego.

Incluso en el partido de la Sub-12 contra el Celtic, fue descubierto por primera vez, anotando dos goles en los títulos. A la edad de 15 años, cuando lo llamaron por primera vez para entrenar con el primer equipo de los Rangers, una de sus primeras acciones fue aplastar al Capitán Lee Wallace.

“Lo hizo de la manera correcta, pero mordió bien a Lee”, recordó el ex manager de los Rangers, Mark Warburton. “David [Weir, the assistant manager] Me miré y dije: ‘¡Oh, este bebé!’

“Tiene un verdadero demonio”, dice el entrenador de la SFA, James Grady, “Esto es lo que necesitas como futbolista”.

La junta de los Rangers le pidió a Warburton que se reuniera con Gilmore y sus padres. El gerente sabía que sus esfuerzos serían inútiles.

“Estaba claro que los clubes de la Premier League estaban interesados ​​en él porque era un jugador muy talentoso”, dice. “Billy fue sentenciado al más alto nivel”.

Cuando Gilmore regresó a la Grunge Academy en 2017 después de seleccionar al Chelsea sobre otros clubes que le interesaban, uno de sus compañeros de equipo le preguntó en qué se diferenciaba del club Rangers de la Premier League.

“Rangers, quiero ser el mejor de mi equipo”, respondió. “En Chelsea, quiero ser uno de los mejores del mundo”.

Se instaló rápidamente, ayudando a los jóvenes del Chelsea a ganar la Premier League sub-18 y la FA Youth Cup en su primera temporada. Cuando regresó a casa, demostró que la naturaleza del juego en Inglaterra no lo había probado.

En la primera gira del Chelsea por la Sub-23, Gilmore se dio cuenta de que el ganador de la Premier League Andy King, con casi 400 apariciones en la categoría senior, no lo veía como un oponente digno. Antes de enfrentar al mediocampista senior con un desafío firme pero razonable, Gilmore pensó para sí mismo: “Te pondré uno al principio”.

Así como ha progresado en crecimiento más que en la curva a nivel de clubes, su actual madurez de sus años en el escenario internacional es una prioridad.

Gilmore ha sido un habitual en el equipo juvenil escocés desde que tenía 15 años y fue seleccionado para el torneo Sub-21 de 2018 en Francia.

No cumplirá 17 años hasta dos días después de que Escocia multó a Turquía en un partido de play-off por el tercer puesto, pero ha sido apodado la “manifestación del partido”.

Billy Gilmore

“Este es un ejemplo de cómo el personal puede rastrear y recompensar rápidamente a un jugador joven con un nivel verdaderamente alto de rendimiento y deportes influyentes”, dice Scott Jamil, entrenador sub-21 de Escocia. “Lo tomó en su progreso”.

Grady agrega: “Los estándares de capacitación de Billy, su ética de trabajo, su deseo de aprender, ser el mejor y trabajar con todos todos los días, es por eso que se sorprendió. [Euro 2020] Equipo.

“Steve Clark, mirándolo a diario no puede evitar pensar ‘este chico soy yo'”.

Se les pide a los jugadores jóvenes en las escuelas de rendimiento de la SFA que elijan jugadores de élite alrededor de quienes jugar su juego. Los niños leen videos y diseñan ejercicios en torno a lo que vieron.

Gilmore, que puso su visión de convertirse en uno de los mejores centrocampistas del mundo, eligió a dos campeones de Europa con España, Andrés Iniesta y Chess Fábregas, a quien ahora sigue con sus impresionantes tiros de la Eurocopa.

“Siempre dijo que quería ser uno de los mejores jugadores del mundo”, dice Goldie. “Está en camino de lograrlo”.

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