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Accidente espacial significa que los tardígrados pueden haber contaminado la luna: ScienceAlert

Accidente espacial significa que los tardígrados pueden haber contaminado la luna: ScienceAlert

Hace poco más de cinco años, el 22 de febrero de 2019, una sonda espacial no tripulada fue colocada en órbita alrededor de la Luna.

El nombre de la cosa Bereshit Fue construido por SpaceIL e Israel Aerospace Industries.Se suponía que sería la primera nave espacial privada en realizar un aterrizaje suave. Entre el cargamento de la sonda se encontraban tardígrados, famosos por su capacidad para sobrevivir incluso en los climas más duros.

la misión Tuvo un problema desde el principio.Con el fallo de las cámaras de “seguimiento estelar” asignadas para determinar la dirección de la nave y así controlar adecuadamente sus motores. Las limitaciones presupuestarias obligaron a acortar el diseño y, si bien el centro de mando pudo superar algunos problemas, las cosas se volvieron más difíciles el 11 de abril, el día del desembarco.

En su camino hacia la Luna, la nave espacial viajaba a gran velocidad y tuvo que reducir la velocidad para realizar un aterrizaje suave. Desafortunadamente, durante la maniobra de frenado, el giroscopio falló, bloqueando el motor principal.

A una altitud de 150 m, Bereshit Todavía se movía a 500 km/h., demasiado rápido para detenerlo a tiempo. La colisión fue violenta, ya que la sonda se hizo añicos y sus restos quedaron esparcidos a una distancia de unos cien metros. Lo sabemos porque el sitio fue fotografiado por el satélite LRO (Lunar Reconnaissance Orbiter) de la NASA el 22 de abril.

Animales que pueden con (casi) cualquier cosa

Entonces, ¿qué pasó con tardígrados ¿Quién viajaba a bordo de la sonda? Dada su notable capacidad para sobrevivir situaciones que matarían a casi cualquier otro animal, ¿es posible que hayan contaminado la luna? Peor aún, ¿podrán reproducirlo y colonizarlo?

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Los tardígrados son animales microscópicos de menos de un milímetro de largo. Todos tienen células nerviosas, una boca que se abre al final de una probóscide retráctil, un intestino que contiene organismos microscópicos y cuatro pares de patas inarticuladas terminadas en garras, la mayoría de las cuales tienen ojos. A pesar de su pequeño tamaño, comparten un ancestro común con artrópodos como insectos y arañas.

La mayoría de los tardígrados viven en ambientes acuáticos, pero se pueden encontrar en cualquier ambiente, incluso en áreas urbanas. Emmanuel Delagotinvestigador del Centro Nacional de Investigaciones Científicas, los recolecta en musgos y líquenes en el Jardin des Plantes de París.

Para estar activos, alimentarse de microalgas como la chlorella y moverse, crecer y reproducirse, los tardígrados necesitan estar rodeados por una capa de agua. Se reproducen sexual o asexualmente por partenogénesis (a partir de un óvulo no fertilizado) o incluso hermafroditismo, cuando un individuo (que tiene gametos masculinos y femeninos) se autofecunda.

Una vez que el huevo eclosiona, la vida activa del tardígrado dura de 3 a 30 meses. Un total de Se han descrito 1265 especies.incluidos dos fósiles.

Los tardígrados son famosos por su resistencia a condiciones que no existen en la Tierra ni en la Luna. Pueden detener el metabolismo al perder hasta el 95% del agua corporal. Algunas especies producen azúcar, trehalosa, que Actúa como anticongelanteOtros sintetizan proteínas que se cree que integran componentes celulares en una red amorfa de “vidrio” que proporciona resistencia y protección a cada célula.

Durante la deshidratación, el cuerpo de un tardígrado puede reducirse a la mitad de su tamaño normal. Las patas desaparecen y sólo quedan visibles las garras. Este estado, conocido como criptobiosiscontinúa hasta que las condiciones para la vida activa vuelvan a ser favorables.

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Dependiendo del tipo de tardígrado, los individuos necesitan más o menos tiempo para deshidratarse y no todos los ejemplares de una misma especie son capaces de volver a la vida activa. Los adultos deshidratados sobreviven durante unos minutos a temperaturas tan bajas como -272 °C o hasta 150 °C y, a largo plazo, a altas dosis gamma de 1.000 o 4.400 Gy.

En comparación, una dosis de 10 Gy es letal para los humanos y entre 40.000 y 50.000 Gy esterilizan todo tipo de materiales. Sin embargo, sea cual sea la dosis, la radiación mata los huevos de tardígrados. Además, la protección que ofrece la criptobiosis no siempre es clara, como en el caso de Melnesio tardígradoLa radiación afecta por igual a los animales activos y deshidratados.

Tipos Melnesio tardígrado En su estado activo. (cualquier. Shukrai, Yu. Warken, A. Hotz-Wagenblatt, M.A. Groehme, S. Henger, et al. (2012)., CC por)

¿Vida lunar?

Entonces, ¿qué pasó con los tardígrados después de que chocaron con la luna? ¿Alguno de ellos sigue siendo viable, enterrado bajo la luna? Los ricos¿Polvo que oscila entre unos pocos metros y decenas de metros de profundidad?

En primer lugar, debieron haber sobrevivido al impacto. Pruebas de laboratorio Se ha demostrado que muestras congeladas de… Hipsibius Dujardini Las especies que se movían a 3.000 km/h en el vacío sufrieron daños mortales al chocar contra la arena. Sin embargo, han sobrevivido a impactos de 2.600 kilómetros por hora o menos, y sus “aterrizajes forzosos” en la Luna, no deseados o no, fueron mucho más lentos.

La superficie de la Luna no está protegida de las partículas solares ni de los rayos cósmicos, especialmente los rayos gamma, pero también aquí los tardígrados podrían resistir.

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De hecho, Robert Wimmer-Schoengruber, profesor de la Universidad de Kiel en Alemania, y su equipo han demostrado que… Las dosis de rayos gamma que inciden en la superficie de la luna eran constantes pero bajas En comparación con las dosis anteriores, 10 años de exposición a los rayos gamma lunares equivalen a una dosis total de aproximadamente 1 Gy.

Pero luego está la cuestión de la «vida» en la luna. El oso de agua tendrá que soportar escasez de agua y temperaturas que oscilan entre -170 y -190°C durante la noche lunar y entre 100 y 120°C durante el día.

El día o la noche lunar dura mucho tiempo, poco menos de 15 días terrestres. La sonda en sí no fue diseñada para soportar condiciones tan extremas, e incluso si no se hubiera estrellado, habría cesado todas las actividades después de sólo unos días en la Tierra.

Desafortunadamente para los tardígrados, no pueden superar la falta de agua líquida, oxígeno y microalgas, y nunca podrán reactivarse, y mucho menos reproducirse. Por tanto, su colonización de la luna es imposible.

Sin embargo, existen muestras inactivas en el suelo lunar y su presencia plantea cuestiones éticas, como: Mateo SedaLo señala un ecologista de la Universidad de Edimburgo. Además, a medida que la exploración espacial despega en todas direcciones, la contaminación de otros planetas podría significar que perdemos el descubrimiento de vida extraterrestre.

El autor agradece a Emmanuel Delagot y Cédric Houbas del Museo de París, y a Robert Wimmer-Schoengruber de la Universidad de Kiel, por su lectura crítica del texto y sus consejos.Conversación

Laurent Palkadirector de conferencias, Museo Nacional de Historia Natural (MNHN)

Este artículo fue republicado desde Conversación Bajo licencia Creative Commons. Leer el Artículo original.