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Una pequeña dinamo impresa acciona un sensor de presión en la cámara de aire de una bicicleta

Una pequeña dinamo impresa acciona un sensor de presión en la cámara de aire de una bicicleta

La empresa austriaca Tubolito está creando un «nanogenerador» integrado en la cámara de aire de una de sus bicicletas de color naranja que alimenta un sensor inalámbrico de presión de neumáticos.

«Es como una pequeña dinamo», dijo Klaus Hintler de Topolito.

Hace dos años, la empresa vienesa presentó un Dispositivo de gestión de presión incorporado Uso de un chip NFC: este sistema sin batería requiere el uso de una aplicación de teléfono inteligente mientras está estacionario y no mide la presión del aire durante el vuelo. El nuevo sistema, actualmente todavía en desarrollo, envía datos de presión de aire a través de Bluetooth Low Energy a una computadora para bicicleta o un teléfono inteligente compatible.

El control de la presión de los neumáticos en tiempo real es habitual en los automóviles, y esta tecnología, útil para mejorar la resistencia a la rodadura y el confort, ha sido introducida en las bicicletas por Quarq, propiedad de SRAM En 2021.

El sistema Quark se basa en un gran sensor situado fuera de la llanta de la rueda. La tecnología Tubolito está integrada en la propia cámara de aire. Los nanogeneradores piezoeléctricos impresos flexibles recolectan la energía necesaria para transmitir datos de presión de los neumáticos a través de la vibración y deformación de la cámara de aire.

Tubolito ha recibido financiación para su investigación del proyecto Sinfónico Horizonte 2020 de la Unión Europea. El sistema podría estar disponible comercialmente a finales de 2024.

Tubolito, con sede en Viena, produce sus distintivas cámaras de aire de color naranja a partir de poliuretano termoplástico o TPU. Los ciclistas que cuentan gramos, conocidos por ellos mismos y por otros como “weenies del peso”, a menudo prefieren cámaras de aire hechas de caucho natural, que son más livianas y caras que las cámaras de butilo, pero no son herméticas y requieren inflarse diariamente.

El TPU es mucho más ligero y resistente que el butilo, más ligero y resistente que el látex pero con mejor retención de aire.

Antes de que Topolito lo reutilizara en cámaras de aire, el material se utilizaba en pequeñas cantidades como membrana acústica dentro de los altavoces de los teléfonos móviles.

Su potencial para su uso dentro de neumáticos de bicicletas fue descubierto por Christian Limbacher, que entonces era científico de materiales en una empresa de audio que fabricaba membranas para Samsung y otras empresas de telefonía móvil. (El nombre de Limbacher aparece en Múltiples patentes para membranas acústicas.)

Lembacher se dio cuenta de que este material de TPU tenía el tipo de propiedades que harían que una cámara de aire para bicicleta fuera extremadamente ligera, duradera y compacta, el tipo de producto premium que él, un ávido ciclista, compraría.

Una cámara de aire de butilo típica para una bicicleta de carretera pesa entre 100 y 110 gramos. La cámara de aire para bicicleta de carretera más ligera de Tubolito pesa poco más de 30 gramos. También es significativamente más pequeño cuando está plegado, lo que ahorra espacio.

Si bien cuestan varias veces más que una cámara de aire estándar, las cámaras compactas y livianas de Tubolito ahora son las preferidas por los ciclistas de carretera obsesionados con el rendimiento y los ciclistas de montaña obsesionados con el tamaño de la mochila. Una cámara de aire de MTB de 29 pulgadas puede pesar más de 200 gramos; La cámara de aire equivalente Tubolito MTB pesa poco más de 80 gy es más compacta, lo que significa que se pueden llevar más como repuesto, lo que proporciona un seguro adicional contra quedarse varado por los pinchazos.

En colaboración con su socio comercial Akos Kertesz, también del mundo de las membranas acústicas, creó Lembacher topolito en 2015 y pasó un año llevando el producto al mercado.

Las cámaras de aire de la empresa, con válvulas procedentes de Italia, se fabrican en Austria utilizando una tecnología de producción sin costuras patentada. La mayoría de las cámaras de aire de butilo y látex se fabrican en Asia.

Las cámaras Topolito son caras, pero para muchos ciclistas, el dinero gastado en reducir el peso del rotor suele ser dinero bien gastado. Las personas con sobrepeso suelen gastar enormes cantidades de dinero en reducir gramos de sus bicicletas.

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