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Una nueva investigación muestra que los tiburones navegan utilizando los campos magnéticos de la Tierra como una brújula

Los tiburones son conocidos por sus largas migraciones, a lo largo de miles de kilómetros, pero lo que no está claro es exactamente cómo navegan. Sin embargo, un nuevo experimento interesante que involucra piscinas y campos magnéticos puede darnos algunas pistas importantes.

Sabiendo que los tiburones son sensibles Para campos electromagnéticosEn el pasado, los investigadores realizaron pruebas que incluían 20 eventos. Cabeza de hueso (Sphyrna tiburo) Tiburones, Capturado en la naturaleza y colocado individualmente dentro de una cuenca circular.

Las señales magnéticas alrededor del estanque se simularon y luego se ajustaron para ver si tenían un efecto en la dirección de natación del tiburón, y parece que el capó en realidad usa campos magnéticos para determinar la orientación de la casa.

tiburón bon 2Preparación de experimentos. (Keeler et al., Biología actual 2021)

“No se ha resuelto cómo los tiburones lograron navegar con éxito durante la reubicación a los sitios objetivo”, Dice el oceanógrafo Brian KeelerDe la Universidad Estatal de Florida. “Esta investigación apoya la teoría de que están usando el campo magnético de la Tierra para ayudarlos a encontrar su camino; es el Sistema de Posicionamiento Global de la Naturaleza (GPS)”.

En los reservorios, las cabezas de hueso estaban expuestas a campos magnéticos similares tanto al norte como al sur de su hogar. En la formación del sur, los tiburones mostraron una tendencia a querer viajar hacia el norte.

Cuando el campo magnético en el tanque coincidió con el campo magnético en el lugar donde fueron capturados los tiburones, no mostraron preferencia en términos de nadar en una dirección en particular, parece que pensaron que estaban de regreso donde deberían estar. Ambas condiciones coinciden con la hipótesis del equipo de estudio.

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No hubo una diferencia notable cuando los tiburones estuvieron expuestos a la Formación Norte.

Los investigadores sugieren que esto se debe a que los tiburones nunca han experimentado una formación de campo magnético como esta; en otras palabras, solo responden a los entornos que aprendieron de sus viajes, no a ningún campo magnético de lectura en cualquier lugar de la Tierra. Pero será necesario realizar más investigaciones para confirmar esto.

Es posible que lo que suceda con estos tiburones bebés se aplique también a otros tipos de tiburones. Los autores del estudio señalan el gran blanco que fue Viaje documentado Entre Sudáfrica y Australia un año, por ejemplo.

“¿Qué tan genial es que un tiburón pueda nadar 20.000 kilómetros de un lado a otro en un océano en 3D y de regreso al mismo lugar?” Keeler dice. “Es realmente asombroso. En un mundo donde la gente usa el GPS para navegar en casi todas partes, esta capacidad es realmente impresionante”.

Los investigadores sugieren que la composición de la población también se puede controlar a través de este sentido magnético; es posible que las respuestas al campo magnético de la Tierra puedan influir en la ubicación de las poblaciones de tiburones y la genética de esas comunidades.

Los tiburones tampoco son las únicas criaturas que deambulan así, porque las tortugas marinas También depende de Las firmas magnéticas encuentran su camino de regreso a las costas donde nacen, a veces cubriendo grandes distancias similares a los tiburones.

Hay más trabajo por hacer: los investigadores quieren probar cómo responden los tiburones a los campos magnéticos de cosas artificiales como cables, y cómo estos campos afectan la vida diaria de los tiburones, pero esta investigación inicial sobre la piscina y los imanes es un éxito seguro.

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“Para ser honesto, estoy asombrado por su éxito”, Keeler dice. “La razón por la que esta pregunta ha persistido durante 50 años es la dificultad de estudiar a los tiburones”.

La investigación ha sido publicada en Biología actual.