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Un nuevo estudio dice que la contaminación de los vehículos afecta la función cerebral

Un nuevo estudio dice que la contaminación de los vehículos afecta la función cerebral

Según un estudio de la Universidad de California, Irvine, la exposición a la contaminación del aire asociada con el tráfico provoca pérdida de memoria, deterioro cognitivo y activación de vías cerebrales asociadas con la aparición de la enfermedad de Alzheimer. Masashi Kitazawa, PhD, profesor asociado de salud ambiental y ocupacional en el Programa de Salud Pública de la UCI, es el autor correspondiente y autor principal del estudio. «La relación entre la contaminación del aire y la enfermedad de Alzheimer es preocupante, ya que la prevalencia de sustancias tóxicas en el aire ambiental no solo está aumentando en todo el mundo, sino que también afecta muy de cerca aquí en Irvine», dijo. Los efectos de las partículas en la función cerebral no se limitan a lo que muestran los estudios.

Un nuevo estudio revela que la contaminación del aire asociada con el tráfico puede afectar la función cerebral.

Los resultados del estudio han sido publicados en la revista Toxicological Sciences.

La enfermedad de Alzheimer es la causa más común de demencia entre los adultos mayores y es una crisis de salud pública creciente en los Estados Unidos y en muchos otros países. A pesar de la extensa investigación sobre todos los aspectos de la enfermedad de Alzheimer, sus orígenes exactos siguen siendo difíciles de determinar. Aunque se sabe que las predisposiciones genéticas desempeñan un papel destacado en el desarrollo de la enfermedad, cada vez hay más evidencia que sugiere que los tóxicos ambientales, específicamente la contaminación del aire, pueden causar la aparición de la enfermedad de Alzheimer.

Kitazawa y su equipo compararon modelos de ratones de dos edades. Los investigadores expusieron a un grupo de modelos de ratones de 3 a 9 meses de edad a nanopartículas durante 12 semanas a través del aire ambiental recolectado en Irvine. Un segundo grupo fue expuesto al aire fresco. Se utilizaron diferentes edades para determinar el impacto potencial de la exposición a material particulado durante las etapas más vulnerables de la vida: el desarrollo joven y los ancianos.

Los investigadores realizaron pruebas relacionadas con tareas de memoria y función cognitiva y encontraron que ambos parámetros se vieron afectados por la exposición a partículas. En particular, también encontraron que sus modelos más antiguos (12 meses en el momento del análisis) mostraron acumulación de placa en el cerebro y activación de células gliales, los cuales se sabe que aumentan la inflamación asociada con la aparición de la enfermedad de Alzheimer.

«La contaminación del aire es uno de los pocos factores de riesgo ambientales modificables para la enfermedad de Alzheimer», dijo el coautor Michael Kleinman, PhD, profesor asistente de salud ambiental y ocupacional en el Programa de Salud Pública de la UCI. «Los reguladores públicos y ambientales deben acelerar los esfuerzos para reducir los niveles de partículas a fin de reducir el riesgo de la enfermedad de Alzheimer y otras afecciones de salud graves».

«Esta evidencia es alarmante, y es imperativo que tomemos medidas para adoptar regulaciones efectivas y basadas en evidencia, difundir la conciencia sobre los cambios en el estilo de vida y trabajar juntos para mejorar la calidad del aire», agregó Kitazawa.

Primera fecha de publicación: 15 de mayo de 2023 a las 08:44 a. m. IST

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