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Un meteorito revela que la corteza de la joven luna alguna vez contuvo mucha más agua de la que creíamos

Un meteorito revela que la corteza de la joven luna alguna vez contuvo mucha más agua de la que creíamos

Cuando piensas en la luna, generalmente no te viene a la mente el adjetivo «mojado».

Se sabe que la luna natural de la Tierra es muy seca; bola gris de Con olor a pólvora Polvo y rocas volcánicas antiguas. Ha pasado mucho tiempo desde que alguien pensó allí. Podría ser el océano de agua líquida allí.

Sin embargo, la Luna no está tan libre de agua como sugieren las apariencias… y al principio de su historia, es posible que haya estado aún más húmeda.

Según un nuevo análisis de un meteorito que se determinó que se originó en la Luna, la corteza lunar alguna vez fue más rica en agua de lo que pensábamos anteriormente. Un equipo dirigido por la geóloga lunar Tara Hayden de la Universidad de Western Ontario encontró un mineral que indica que la corteza lunar era rica en elementos volátiles hace 4 mil millones de años, incluida el agua.

Este mineral es un fosfato común conocido como apatita, y esta es la primera vez que vemos apatita en material proveniente de la Luna.

«Detectar apatita en la corteza temprana de la Luna por primera vez es muy emocionante; finalmente podemos comenzar a reconstruir esta fase poco conocida de la historia de la Luna». Hayden dice.

«Descubrimos que la corteza primitiva de la Luna era más rica en agua de lo que esperábamos, y sus isótopos estables volátiles revelan una historia más compleja de lo que sabíamos anteriormente».

Cuando los científicos se involucraron en el trabajo lunar con las misiones Apolo, notaron algo extraño. la luna aparecio Gravemente agotado en volátiles Como el carbono, el cloro, el hidrógeno y el azufre en comparación con la Tierra. La presencia de estos otros volátiles implicaba fuertemente la presencia de agua, por lo que la conclusión fue que la Luna debe ser, y siempre debe ser»,Huesos secos«.

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Pero ha habido indicios persistentes de que la Luna no está tan seca y desnuda como pensábamos. Se ha encontrado agua atrapada en vidrio volcánico lunar. También se cree que están atrapados como hielo en pozos profundos y oscuros.

Se descubrió que el meteorito lunar AP 007 contenía apatita, un mineral acuífero. (Tara Hayden)

Hemos tenido dificultades para estudiar la historia de los volátiles en la Luna porque no hay minerales portadores volátiles para estudiar, en particular la apatita. Pero cuando se le pidió a Hayden que verificara una muestra de roca de un coleccionista, descubrió que la roca no solo era originaria de la luna, sino que contenía una cantidad significativa de apatita.

La roca en sí es su nombre. Península Arábiga 007, es un trozo de brecha lunar que consta de una colección de diferentes minerales unidos en una matriz rocosa, algo así como un pastel de frutas mineral. Los investigadores dijeron que se encontró apatita en la mayoría de los diferentes tipos de minerales identificados en la muestra.

Esto sugiere que las muestras de Apolo no pueden considerarse relacionadas con otras partes de la Luna, ya que las rocas lunares locales cuentan diferentes partes de la historia de la Luna.

«Sabemos mucho sobre la historia del agua en la Luna gracias a las muestras del Apolo, pero se cree que estas muestras representan sólo alrededor del cinco por ciento de toda la superficie lunar». Hayden dice.

«Tuve mucha suerte de que el meteorito no sólo viniera de la Luna, sino que mostrara notablemente una química que era muy vital para nuestra comprensión de los minerales que contienen agua en la Luna».

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Actualmente, nuestra capacidad para explorar la química de la Luna es muy limitada, pero está floreciendo una nueva era lunar. Muchas agencias espaciales están planeando misiones lunares y el programa Artemis de la NASA tiene como objetivo hacer precisamente eso. Enviar humanos a la luna en 2026. Aunque no tenemos muchas respuestas ahora, puede que no pase mucho tiempo hasta que las tengamos.

Hasta entonces, los meteoritos lunares proporcionan una ventana a la historia de la Luna y a dónde puede estar escondida su agua.

«Durante mucho tiempo se pensó que la superficie de la Luna se secó durante miles e incluso millones de años, pero puede haber más agua disponible en la Luna de lo que pensábamos, y sólo necesitamos encontrar una manera de extraerla». Hayden dice.

La investigación fue publicada en astronomía de la naturaleza.