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Satélite de la NASA monitorea planetas gigantes al borde de la destrucción

Dibujo de un artista de cómo sería un sistema planetario similar a TOI-2337b, TOI-4329b y TOI-2669b, con un exoplaneta caliente similar a Júpiter orbitando una estrella moribunda.

Karen Teramura / Instituto de Astronomía de la Universidad de Hawái

De todos los mundos conocidos, tres gigantes gaseosos del tamaño de Júpiter detectados por un satélite de la NASA probablemente serán los primeros en ser tragados y destruidos por sus estrellas.

Estos planetas inestables se conocen simplemente como TOI-2337b, TOI-4329b y TOI-2669b. Cada uno orbita una estrella gigante o una estrella gigante más cerca que la mayoría de los otros planetas descubiertos hasta ahora. De hecho, los investigadores dicen que TOI-2337b será borrado por su estrella anfitriona en los próximos millones de años. Si bien esto puede parecer mucho tiempo, es solo un abrir y cerrar de ojos en la escala de tiempo cósmica, lo que convierte al planeta en el mundo más vulnerable que conocemos.

«Estos descubrimientos son esenciales para comprender una nueva frontera en los estudios de exoplanetas: cómo evolucionan los sistemas planetarios con el tiempo», dijo la semana pasada en un comunicado Samuel Grunblatt, becario postdoctoral en el Museo Americano de Historia Natural y el Instituto Flatiron. «Estas observaciones brindan nuevas ventanas sobre los planetas que se acercan al final de sus vidas, antes de que sean tragados por sus estrellas anfitrionas».

Grunblatt es el autor principal de A papel de descubrimiento Que se publicará en un próximo número de Astronomical Journal.

Los tres gigantes gaseosos amenazados fueron encontrados en imágenes tomadas en 2018 y 2019 por el Satélite de Sondeo de Exoplanetas en Tránsito de la NASA, o TESS.


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Nuestra comprensión actual es que la última fase de la vida del Sistema Solar puede ser caótica a medida que una estrella sobresale y calienta sus planetas, al mismo tiempo que cambia potencialmente sus órbitas y aumenta el potencial de colisiones catastróficas. Eventualmente, todo el sistema podría colapsar y ser consumido por la estrella.

Los científicos dicen que continuarán monitoreando este y otros sistemas planetarios similares utilizando TESS y otras herramientas como Telescopio espacial James Webb lanzado recientemente.

«Esperamos encontrar de docenas a cientos de estos sistemas avanzados de tránsito de planetas usando TESS, proporcionando nuevos detalles sobre cómo los planetas interactúan entre sí, se amplifican y viajan alrededor de las estrellas, incluidas estrellas como nuestro Sol», dijo el coautor Nick Saunders. estudiando.

En última instancia, comprender dónde están los otros planetas y hacia dónde se dirige el nuestro también nos dice esta pregunta existencial clave: ¿estamos solos?

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