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Restauración de la visión parcial de los colores en pacientes con retinitis pigmentosa con implantes de retina

Restauración de la visión parcial de los colores en pacientes con retinitis pigmentosa con implantes de retina

Esta historia es parte de una serie sobre los avances actuales en la medicina regenerativa. Esta pieza forma parte de una serie dedicada al ojo y las mejoras en la restauración de la visión.

En 1999, definí la medicina regenerativa como un conjunto de intervenciones que restauran a su función normal tejidos y órganos que han sido dañados por una enfermedad, traumatizados o desgastados con el tiempo. Incluyo todo el espectro de terapias químicas, genéticas, proteicas, basadas en células e intervenciones biomecánicas que logran este objetivo.

El daltonismo es una deficiencia visual que afecta la capacidad de distinguir ciertos colores. Esta afección puede convertirse en una enfermedad independiente o en una consecuencia de enfermedades de la retina como la retinitis pigmentosa (RP). Es una enfermedad degenerativa que destruye gradualmente las células sensibles a la luz de la retina, lo que provoca distintos niveles de pérdida de visión.

La retinitis pigmentosa es una enfermedad que puede provocar ceguera total con el tiempo. La enfermedad afecta las células de la retina que detectan la luz y el color y puede provocar daltonismo. A medida que avanza la enfermedad, la visión de una persona puede volverse más limitada, lo que lleva a una «visión de túnel», donde sólo aparece un pequeño círculo en el centro de la visión. El daltonismo y otras discapacidades visuales también pueden ocurrir debido a la retinitis pigmentosa.

Los trasplantes de retina han ganado atención recientemente como un tratamiento potencial para el daltonismo causado por RP. Estos implantes restauran la visión evitando las células fotorreceptoras que no funcionan y estimulando las células funcionales restantes. Aunque no son soluciones ideales para personas con daltonismo como trastorno primario, son prometedores en el tratamiento de la retinitis pigmentosa, que puede causar en sus etapas avanzadas.

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¿Qué es un trasplante de retina?

El trasplante de retina se ha convertido en una opción de tratamiento revolucionaria para diversas enfermedades de la retina, incluida la retinitis pigmentosa (RP), un trastorno genético que causa ceguera. Estos dispositivos pueden reemplazar las funciones de las células transmisoras de luz deterioradas en la retina.

Se han desarrollado dos tipos principales de implantes de retina: bioelectrónicos y fotovoltaicos. Los implantes bioelectrónicos capturan la luz de la imagen, la convierten en impulsos eléctricos y luego la transmiten a las células restantes de la retina. Este tipo de implante está diseñado para estimular las células nerviosas intrínsecas de la retina y ha mostrado resultados prometedores en la restauración de la visión parcial en los pacientes. Estos implantes bioelectrónicos convierten la información visual en señales eléctricas que el cerebro puede interpretar, sin pasar por las células dañadas de la retina.

El segundo tipo de implante, las prótesis de retina fotoeléctricas, utiliza la luz como fuente de estimulación. Estas prótesis pueden restaurar respuestas de alta precisión a la estimulación de un solo píxel en la retina de los ojos ciegos. Los implantes fotovoltaicos utilizan pequeñas células solares para alimentar el implante y estimular la retina, permitiendo la visión de los colores. Los implantes fotoeléctricos también tienen menos cables eléctricos y menores requisitos de energía, lo que les permite funcionar durante períodos más prolongados sin alterar los niveles de comodidad del paciente.

En cuanto al daltonismo, los implantes de retina fotoeléctricos tienen una ventaja sobre los implantes bioelectrónicos. Dado que este último se basa en detectar impulsos eléctricos y transmitirlos al cerebro, puede no ser eficaz para restaurar la visión normal de los colores en personas con baja visión. Por otro lado, el implante fotoeléctrico convierte eficientemente la energía luminosa en energía eléctrica, estimulando las células sanas restantes en la retina y restaurando completamente la visión del color.

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Viabilidad del trasplante de retina para el daltonismo resultante de la retinitis pigmentosa

Varios estudios han explorado la viabilidad de utilizar estrategias de estimulación eléctrica para proporcionar información sobre el color a los pacientes para restaurar parcialmente la percepción del color. Estos estudios han mostrado resultados prometedores y pueden mejorar significativamente la calidad de vida.

Estudio publicado en ScienceDirect descubrieron que la estimulación eléctrica de la retina en pacientes ciegos con RP daba como resultado la restauración de la visión parcial del color, específicamente a lo largo del eje azul-amarillo. Los investigadores utilizaron un implante de retina que suministraba corrientes eléctricas controladas a la retina interna restante, permitiendo percibir el contenido del color. El estudio incluyó a 12 pacientes. Todos informaron haber visto colores azul y amarillo después de la activación del implante de retina. Aunque la visión restaurada fue incompleta, los resultados animaron a los investigadores y creyeron que esta tecnología podría mejorar los ojos artificiales para los pacientes con artritis reumatoide.

El segundo estudio fue publicado en la revista Nature. Se ha explorado utilizando una prótesis de retina fotoeléctrica para restaurar respuestas de alta resolución en retinas ciegas. Los investigadores crearon un píxel fotoeléctrico de 0,1 milímetros cuadrados y lo implantaron en la retina para estimular las células restantes. El estudio incluyó a cinco pacientes ciegos. Todos informaron haber visto destellos de luz cuando se activó el píxel fotoeléctrico. Los investigadores descubrieron que las respuestas a la estimulación de un solo píxel eran muy precisas, lo que sugiere que las prótesis fotovoltaicas podrían ser una opción de tratamiento eficaz para los pacientes con RP.

Sin embargo, a pesar de los beneficios potenciales del trasplante de retina para restaurar parcialmente la percepción del color en pacientes con retinitis pigmentosa, la tasa de éxito actual aún es limitada. Algunos de los riesgos del hardware asociados con los implantes de retina incluyen estimulación excesiva, que puede causar daño a la retina, y desprendimiento de los componentes implantados. Además, los implantes de retina anteriores han dado malos resultados y los usuarios todavía se consideran legalmente ciegos.

Se necesita más investigación y desarrollo para mejorar la eficacia del implante de retina para tratar el daltonismo en pacientes con RP. Las nuevas técnicas de trasplante, como los enfoques optogenéticos, que utilizan proteínas sensibles a la luz para restaurar la sensibilidad a la luz de las células de la retina, pueden ofrecer enfoques alternativos o complementarios al trasplante de retina actual.

Para obtener más información sobre Al Ain, lea más historias en www.williamhaseltine.com

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