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Preguntas y respuestas: ¿Qué nos enseñará la misión MBR Explorer de Emirates sobre el sistema solar primitivo?

Preguntas y respuestas: ¿Qué nos enseñará la misión MBR Explorer de Emirates sobre el sistema solar primitivo?

Vista de la nave espacial MBR Explorer cerca de un asteroide.

Crédito de la imagen: Agencia de noticias de los Emiratos.

La nueva Misión del Cinturón de Asteroides de los Emiratos (EMA), también conocida como MBR Explorer, actualmente planificada por la Agencia Espacial de los EAU (EAU) tiene como objetivo enviar naves espaciales más allá de siete asteroides, en particular la extraña roca espacial (269) Justitia. Aunque todavía faltan casi seis años para la misión, servicio espacial El director de la misión, Hoor Almazmi, se reunió para discutir el proyecto, sus objetivos y cómo contribuirá a nuestra comprensión del universo.

La misión MBR Explorer se discutió públicamente en la Conferencia de Asteroides, Cometas y Meteoritos de la Asociación de Universidades para la Investigación Espacial (ACM) celebrada en Flagstaff, Arizona, del 18 al 23 de junio de 2023. Su color es muy rojo debido a la presencia de tolinas o compuestos orgánicos. en su superficie. el Anuncio 2021 La inclusión de tolinas de Justitia fue inesperada dado que las tolinas son más comunes en objetos transneptunianos distantes más allá de la órbita de Neptuno; En cambio, Justitia orbita en el cinturón principal de asteroides entre Marte y Júpiter.

EMA intentará descubrir la historia del origen de Justitia mientras examina los siete asteroides, que se cree que albergan agua. La misión estudiará la composición y las temperaturas de cada roca espacial, con el objetivo de aprender más sobre su historia.

Además de Justitia, otros objetivos de asteroides incluyen (10254) Westerwald, (623) Chimaera, (13294) Rockox, (88055) 2000 VA28, (23871) 1998 RC76 y (59980) 1999 SG6. La mayoría de ellos son pequeños asteroides, de solo 6 millas (10 km) de diámetro, mientras que Justitia y Chimaera tienen alrededor de 30 millas (50 km) de diámetro.

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Se espera que la misión MBR Explorer se lance en unos seis años (alrededor de 2029) y pase siete años volando hacia el cinturón principal de asteroides, incluidos sobrevuelos de Venus, Marte y la Tierra para ganar velocidad en el camino. Parte de la construcción de la nave espacial será informada por la Misión de Exploración de Marte de los Emiratos, que llegó al Planeta Rojo en 2021 y todavía está operativa. Se espera que los seis vuelos duren entre dos y 12 horas (dependiendo de la ubicación), mientras que la Agencia Espacial de los Emiratos Árabes Unidos ha asignado siete meses en Justitia más allá de la fecha.

Las herramientas que estarán a bordo incluyen:

  • un espectrómetro infrarrojo de longitud de onda media de la Agencia Espacial Italiana (ASI);
  • una cámara de alta resolución y una cámara térmica infrarroja de Malin Space Science Systems;
  • Un espectrómetro infrarrojo térmico de la Universidad Estatal de Arizona y la Universidad del Norte de Arizona, basado en el diseño EMIRS (Emirates Mars Infrared Spectrometer) desarrollado para la Misión a Marte de los Emiratos.

Para obtener más información sobre el proyecto MBR Explorer, servicio espacial Hablé con el director de la misión, Hoor Al Mazmi, por correo electrónico. La conversación, ligeramente editada, está a continuación.

servicio espacial: ¿Cómo se relacionan los objetivos científicos de EMA con otros estudios de asteroides del cinturón principal, especialmente aquellos que estudian sus superficies?

Chopo Almazmi: Hay posibilidades casi ilimitadas para esta tarea. Esto incluye aprender más sobre los asteroides del cinturón principal que visitamos. cinco grandes familias [of asteroids] Y [we plan on] Comparando esos resultados con meteoritos encontrados en la Tierra, evaluando la composición de estos asteroides y la presencia de agua y otros compuestos volátiles. [We will also] Echamos un vistazo más de cerca a (269) Justitia, que podría ser un TNO (un objeto transneptuniano, más allá de la órbita de Neptuno) que migró al cinturón principal. La misión está configurada para hacer una contribución significativa a nuestra comprensión de los asteroides del cinturón principal, sus orígenes y evolución, y su potencial de recursos para apoyar futuras misiones espaciales. Desde la recepción de las metas de la misión y los objetivos científicos en ACM la semana pasada, parece que la comunidad científica comparte nuestro entusiasmo.

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RS¿Cómo pueden estos hallazgos contribuir a nuestra comprensión de la historia del sistema solar?

carne de cerdo: Realmente se trata de «volver a lo básico». Creemos que los componentes básicos de la vida están vinculados al núcleo de los asteroides, y que estos cuerpos remontan sus orígenes a los orígenes del sistema solar. Ocultos en ellos hay pistas, incluso respuestas, no solo sobre cómo se formó nuestro sistema solar, sino también sobre los orígenes de la vida misma. Esta es una historia de 4-5 mil millones de años que nos gustaría descubrir y contar. Vemos estos asteroides como la clave para desbloquear esa historia, como la Piedra de Rosetta.

Justitia, en particular, es un objetivo fascinante para el estudio porque puede haber venido, de hecho migrado, desde más allá de Neptuno, con el potencial de contener compuestos orgánicos prebióticos complejos. Sin embargo, están a nuestro alcance para su estudio. Aprender sobre Justitia podría revolucionar nuestra comprensión del origen del agua en la Tierra y otros planetas terrestres. Nuestro objetivo es pasar mucho tiempo de cerca con el más misterioso de los millones de asteroides del cinturón principal.

RS: ¿Cuáles son los objetivos científicos de EMA y cómo se relacionan con la historia de la Tierra y los asteroides?

carne de cerdo: EMA construirá una mayor comprensión de las características, orígenes, composición y evolución del asteroide del cinturón principal. Tiene el potencial de abrir nuevas ventanas a nuestra comprensión de la formación de nuestro sistema solar y la existencia y los orígenes de los asteroides ricos en agua en el cinturón principal de asteroides. Pero también esperamos poder allanar el camino para la posible extracción futura de recursos de los asteroides, para eventualmente apoyar las misiones humanas de extensión espacial.

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Vamos a responder tres preguntas importantes: ¿Dónde se formaron los asteroides ricos en agua? ¿Están asociados con meteoritos específicos? ¿Qué nos dicen sus existencias químicas y abundancias volátiles sobre la evolución de nuestro sistema solar?

Además de estos objetivos, estamos recopilando datos de detección remota en una amplia gama de asteroides para evaluar mejor su potencial como depósitos de recursos, para la futura exploración del espacio profundo. Por lo tanto, estamos analizando los orígenes de los componentes básicos de la vida y también estamos analizando los componentes básicos de futuras misiones espaciales.

Para nuestra comprensión de la Tierra, esperamos avanzar en nuestra comprensión de dónde vino realmente el agua y ayudar a desarrollar nuestra hoja de ruta sobre hacia dónde nos dirigimos. [in terms of evolution]. Estos pueden parecer objetivos muy elevados, pero así es como pensamos ahora.