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Por qué esta pareja estadounidense cambió California por España – KION546

Por qué esta pareja estadounidense cambió California por España – KION546

Por Tamara Hardingham Gill, CNN

(CNN) – Después de varias rondas fallidas de FIV, problemas de salud y la muerte de su amado perro, la pareja estadounidense Jason Lo Pen y Selena Medellín necesitaba un cambio de escenario.

La pareja, que tenía su base en Oakland, California, había planeado un viaje a Andalucía, España, meses antes, pero no estaban seguros de seguir adelante con el viaje cuando Le Pen, que sufre de distonía, un raro trastorno del movimiento, comenzó a sufrir Deterioro. Deteriorarse.

«Estábamos pensando en cómo cuidarlo para que recuperara la salud», dijo Medellín a CNN Travel, antes de explicar que Le Pen también estaba de luto por la pérdida de un amigo y mentor. “Así que teníamos estas vacaciones en los libros y no estábamos seguros de si él podría viajar”.

Según Medellín, finalmente decidieron «ir a por ello» después de que Le Pen, que sufre de insomnio, empezara a dormir mejor.

aventura española

“Pensamos que tal vez necesitábamos un descanso”, añade Medlin, que en ese momento trabajaba como abogado. «Si podemos alejarnos de todo, tal vez él comience a sentirse mejor».

Un amigo había recomendado a la pareja, casada desde 2009, pasar una temporada en la ciudad de Ronda, situada en la provincia española de Málaga, por lo que decidieron reservar dos noches allí.

Pero ninguno de los dos podría haber predicho que terminarían haciendo las maletas y mudándose allí sólo unos meses después.

En mayo de 2016 volaron a Madrid, pasando una temporada en la capital, además de Toledo, Córdoba y Sevilla, antes de poner rumbo a Ronda.

“Cuando salimos de Sevilla hacia Ronda, algo cambió”, dice Luban, el acupunturista. «Tierra. Energía.» [of] Las plantas estaban floreciendo.

«Había todos estos colores por todas partes. Nos quedamos en shock por lo increíble que se veía mientras seguíamos subiendo y subiendo en el auto.

Cuando llegaron a la ciudad, fueron recibidos por un desfile militar, que marcó la pauta para el resto del fin de semana.

La pareja celebró el cumpleaños número 38 de Medellín en Ronda y dijo que estaban sorprendidos de lo amigables que fueron todos.

“Todo se armó solo durante uno o dos días mientras estuvimos aquí”, dice Luban, quien es originario de Oregón mientras que Medellín es de Texas.

Luego de terminar su estadía en la hermosa ciudad, fueron a visitar Granada antes de regresar a Estados Unidos. Pero Rhonda se quedó con ellos.

Vida maravillosa

“Regresamos a nuestras vidas, que nos dimos cuenta de que eran muy pobres en comparación con nuestra experiencia aquí. [in Ronda,]admite Le Pen, antes de explicar que su insomnio volvió cuando regresó a Estados Unidos.

“También nosotros, sin saberlo, miramos por los escaparates de las oficinas inmobiliarias para ver los precios de alquiler aquí. [in Ronda]. «Eso era una décima parte de lo que pagábamos en California».

Un día, mientras estaban acostados en el sofá pensando en sus problemas de fertilidad, comenzaron a discutir qué querían de sus vidas si no podían tener hijos.

«Selena dijo: ‘Si no queremos tener un bebé, quiero que mi vida sea maravillosa'», recuerda Le Pen. «Y dijimos: ‘Bueno, ¿cómo se ve eso?’

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Decidieron que esta sería una oportunidad para vivir en otro país, experimentar una cultura diferente y aprender el idioma.

España estaba ahora en lo más alto de su lista.

Después de sentarse y calcular los números, la pareja se dio cuenta de que sería “asequible” para ellos vivir en Ronda durante un año, siempre que Lobban vendiera su práctica de acupuntura en California, lo que pudo hacer en seis semanas.

Luego redujeron todas sus posesiones “de dos coches y una casa entera a dos maletas cada uno” y reservaron un apartamento de Airbnb en Ronda para quedarse antes de encontrar algo a largo plazo.

El dúo regresó a Madrid en septiembre de 2016.

¿Volver a lo bueno?

«Cuatro meses después de que dejamos Ronda, volvimos para quedarnos», dice Le Pen. «Cuando pensábamos que era un año».

Pero aunque la ciudad parecía un lugar mágico cuando la visitaron hace unos meses, les pareció mucho menos atractiva cuando regresaron poco después. Feria de Pedro Romero, fiesta dedicada al toreo.

“Llegamos un domingo, así que fue después de la fiesta”, explica Medlin. “Todo estaba cerrado.

“El pueblo estaba muerto y no tuvieron oportunidad de limpiar [from the festival] hasta ahora. Así que fue una experiencia realmente diferente”.

Le Pen bromeó diciendo que se encontraban caminando por la calle con sus maletas pensando: «Dios mío, ¿qué hemos hecho con nuestras vidas?».

Aunque previamente les dijeron que tendrían muchas opciones para alquileres a largo plazo una vez que estuvieran en Runda, resultó que ese no era el caso, y al principio les costó encontrar un lugar adecuado.

Los precios también fueron un poco más altos de lo que esperaban, aunque aún menos costosos de lo que pagaban en California.

A pesar de estos contratiempos iniciales, la pareja perseveró y pronto encontró un apartamento. Luego se unieron a una escuela de idiomas para aprender español y dicen que esto fue un gran punto de inflexión para ellos.

“Tal vez por eso nos quedamos”, admite Medlin. “Porque era un gran lugar para formar una comunidad”.

Comenzaron a asistir a diferentes clases cuatro veces por semana y pudieron conocer a otros expatriados y discutir sus experiencias con ellos, lo que los ayudó enormemente durante el proceso.

«Nadie en Estados Unidos podía entender lo que estábamos haciendo», explica Le Pen. «Todos pensaron que era una gran idea hasta que la implementamos. Luego dijeron: ‘¿Qué estás haciendo?’

Dado que Le Pen tiene doble ciudadanía estadounidense y alemana, no necesita visa para vivir en España. Sin embargo, a Medellín se le exigió obtener un permiso de residencia.

Comunidad acogedora

Si bien se adaptaron rápidamente al estilo de vida español, hubo algunos aspectos a los que les resultó difícil acostumbrarse.

«Creo que tuvimos problemas con el concepto de tomar una siesta», admite Medlin. “Estábamos emocionados de hacer un montón de cosas y corríamos a la ciudad para hacer esas tareas mundanas que todos tenemos que hacer.

“Pero entre las dos y las cinco todo está cerrado, por lo que no se puede hacer casi nada.

La pareja admite que les llevó algún tiempo pasar de estar constantemente rodeados de expatriados a integrarse en la sociedad española, y dicen que esto es algo en lo que todavía están navegando.

Sin embargo, Le Pen recuerda con emoción cómo la importancia de esta conexión realmente se hizo realidad cuando terminó en el hospital después de un accidente de bicicleta el año pasado y fue sometido a una cirugía de emergencia.

“Habría sido una experiencia completamente diferente y mucho menos agradable si no hubiéramos conocido a personas que eran enfermeras y no hubiésemos conocido a toda la comunidad”, explica Le Pen.

“Mientras que cuando llegamos aquí no éramos parte de esta comunidad, pero pensábamos que estábamos experimentando España como un expatriado.

Si bien la pareja tiene un seguro médico privado, Le Pen fue ingresada inicialmente en un hospital público, lo que no estaba cubierto por su póliza de seguro.

«Como americanos, pensábamos que esto podría destruirnos. Aquí está España». Lo admite Le Pen. «Al día siguiente, cuando me dieron el alta después de la cirugía, pasé una noche allí, en mi propia habitación y dos ambulancias. Me dijeron: ‘Está bien, queremos que pagues la factura. Son 1.380 euros'».

Le conmovió especialmente la amabilidad mostrada por la comunidad local, entregando comida y controlándolos constantemente.

“En Estados Unidos, la gente te envía mensajes de texto con certificados de regalo y caras tristes por teléfono”, dice Lobban.

«Aquí, la gente literalmente apareció en la puerta cuando Selena regresó del hospital para abrazarla y decirle que estarían allí. Y estuvieron allí. Durante semanas».

Si bien inicialmente planearon quedarse en España durante un año, Le Pen y Medellín optaron por extender su estadía más allá.

La pareja admite que ver la elección de Donald Trump como presidente de Estados Unidos en noviembre de 2016 contribuyó a su decisión de quedarse en España.

«Tan pronto como esto sucedió, al cabo de dos meses, nuestras familias dijeron: no volváis», dice Le Pen, explicando que sus familiares estaban ansiosos por que volvieran antes del resultado electoral.

“Este país está cambiando. Realmente deberías divertirte y no quedar atrapado en toda la división que está sucediendo en los Estados Unidos. Eso fue sólo dos meses después”.

Medellín señala que trabajaron constantemente mientras estaban en Estados Unidos y sentían que rara vez pasaban tiempo juntos, mientras que podían disfrutar más de la compañía del otro mientras vivían en España.

Mientras tanto, la salud de Le Pen ha mejorado durante su estancia allí y participa regularmente en varios grupos ciclistas locales. Sin embargo, dice que tuvo sus altibajos “en términos de sueño”.

«Lo más importante es que aquí podemos gestionar mejor nuestro estrés», afirma. «Cuando no nos preocupamos constantemente por nuestra seguridad, nuestro dinero o cualquier otra cosa».

Calidad de vida

Como sólo tenían dinero suficiente para cubrir un año de vida en España sin trabajo, la pareja necesitaba empezar a ganar dinero de nuevo para poder prolongar su estancia allí.

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Afortunadamente, Medellín pudo aceptar el trabajo remoto en bufetes de abogados de Estados Unidos y Le Pen lanzó un sitio web que asesora a otros profesionales sobre cómo vender una práctica médica.

“Yo diría que gastamos una quinta parte de lo que gastamos en comida aquí, en lugar de en California”, estima Le Pen. “De un octavo a un décimo de nuestros gastos de subsistencia y un octavo se destina a la atención sanitaria.

«Y no teníamos idea de cuánto mejor es la calidad de vida cuando no estás tratando de pagar todas esas facturas».

Ambos intentan trabajar unas 20 horas semanales, y dicen que así han podido vivir cómodamente porque su dinero les llega mucho más lejos en España.

«También tenemos más tiempo para cocinar los alimentos, lo que reduce las facturas de alimentos porque no se compran comidas preparadas», añade Medlin. «Y tenemos más tiempo para hacer ejercicio. Así que siento que estamos más sanos».

Siete años después de mudarse a Rhondda, la pareja se ha asentado mucho y tiene una perra llamada Lola Supernova.

Dicen que reevalúan su decisión cada año, considerando si quieren quedarse en España o seguir adelante.

Sin embargo, optaron por no comprar una casa allí para poder tener más libertad.

«Piénselo en incrementos de un año», explica Medlin. “Y todavía estamos alquilando el departamento donde vivimos.

«Queremos mantener las cosas simples y ser flexibles para poder cambiar de opinión e ir a otra parte».

Regresan a Estados Unidos todos los años y bromean diciendo que siempre les sorprende la cantidad de burritos en la cadena de alimentos estadounidense Chipotle.

«Ha habido mucha inflación desde que nos fuimos», señala Medlin.

Si bien la pareja todavía lucha a veces con la perspectiva de nunca tener hijos, Le Pen, ahora de 53 años, dice que ahora se sienten «muy viejos», y agrega que si bien anteriormente habían buscado adoptar, «el proceso parecía una pesadilla, financieramente y en otros aspectos». «.

«Fue una experiencia emocional (y financiera) dolorosa cuando intentamos fracasar y no pudimos volver a hacerlo», añade, subrayando que «no se arrepienten».

«Así que decidimos hacer nuestras vidas lo más placenteras posible».

Ambos admiten que una de las desventajas de vivir en un país diferente durante mucho tiempo es que no necesariamente sienten que pertenecen a algún lugar.

«Es posible que nunca más nos sintamos como en casa en Estados Unidos y nunca seremos aceptados como españoles», admite Le Pen, señalando que «una excelente manera de conocer tu país es salir de él».

«Pero Andalucía nos recibió y nos cuidó de una manera que nunca hubiéramos imaginado. Como los intereses de una cuenta bancaria que nunca supimos que teníamos».

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