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Nuevo vínculo entre gases de efecto invernadero y aumento del nivel del mar, científicos del BAS – MercoPress

Nuevo vínculo entre los gases de efecto invernadero y el aumento del nivel del mar, científicos de BAS

jueves 7 abril 2022 – 09:34 UTC


Icebergs en el mar de Amundsen.

Las técnicas avanzadas de modelado oceánico están revelando cómo las emisiones de gases de efecto invernadero contribuyen al calentamiento de los océanos y al derretimiento resultante de la capa de hielo de la Antártida Occidental. Un nuevo estudio realizado por los científicos Kaitlin Naughton y Paul Holland del British Antarctic Survey (BAS) proporciona la primera evidencia de que el aumento de los gases de efecto invernadero está teniendo un efecto a largo plazo en el calentamiento del Mar de Amundsen en la Antártida Occidental.

La pérdida de hielo de la capa de hielo de la Antártida occidental en el mar de Amundsen es una de las contribuciones más preocupantes y de más rápido crecimiento al aumento del nivel del mar a nivel mundial. Si la capa de hielo de la Antártida Occidental se derritiera, el nivel global del mar podría aumentar hasta tres metros. Los patrones de pérdida de hielo sugieren que el calentamiento del océano en el mar de Amundsen puede haber aumentado en los últimos 100 años, pero las observaciones científicas del área no comenzaron hasta 1994.

En el estudio, publicado en Geophysical Research Letters, los oceanógrafos utilizaron modelos informáticos avanzados para simular la respuesta del océano a una serie de posibles cambios en la atmósfera entre 1920 y 2013.

Las simulaciones muestran que, en general, el mar de Amundsen se ha vuelto más cálido a lo largo del siglo. Este calentamiento corresponde a tendencias simuladas en los patrones de viento de la región que aumentan las temperaturas empujando corrientes de agua caliente hacia y debajo del hielo. Se sabe que el aumento de los gases de efecto invernadero hace que estos patrones de viento sean más probables y, por lo tanto, se cree que la dirección de los vientos se debe en parte a la actividad humana.

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Infografía que muestra el fortalecimiento de las corrientes de agua cálida en el mar de Amundsen, que es
Se cree que es responsable del aumento del derretimiento de la capa de hielo de la Antártida Occidental.

«Nuestras simulaciones muestran cómo el mar de Amundsen responde a las tendencias a largo plazo en la atmósfera, específicamente los vientos del oeste en el hemisferio sur», dice la Dra. Caitlin Naughten, modeladora de hielo oceánico en BAS y autora principal de este estudio. gases Sin embargo, también debería darnos esperanza, porque muestra que el aumento del nivel del mar no está fuera de nuestro control».

Este estudio respalda las teorías de que las temperaturas del océano en el mar de Amundsen han estado aumentando desde antes de que comenzaran los registros. También proporciona el eslabón perdido entre el calentamiento de los océanos y las tendencias del viento que se sabe que son impulsadas en parte por los gases de efecto invernadero. Es probable que las temperaturas del océano alrededor de la capa de hielo de la Antártida occidental continúen aumentando si aumentan las emisiones de gases de efecto invernadero, con consecuencias para el derretimiento del hielo y los niveles globales del mar. Sin embargo, estos resultados indican que esta tendencia puede frenarse si las emisiones se reducen lo suficiente y se estabilizan los patrones de viento en la región.

El profesor Paul Holland, oceanógrafo y glaciólogo de BAS y coautor del estudio, dice: «Los cambios en el hemisferio sur y los vientos del oeste son una respuesta climática bien establecida al efecto invernadero. Sin embargo, el mar de Amundsen también está sujeto a cambios muy fuerte variabilidad climática natural. Las simulaciones indican que tanto los cambios naturales como los antropogénicos son responsables de la pérdida de hielo inducida por el océano de la capa de hielo de la Antártida Occidental».

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Se han publicado simulaciones del calentamiento oceánico del siglo XX en el mar de Amundsen, Antártida occidental, realizadas por Naughten, K., Holland, P., Dutrieux, P., Kimura, S., Bett, D. y Jenkins, A. en Revista de Letras de Investigación Geofísica.