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Mirocco obtiene más capital a medida que la tecnología láctea de origen vegetal alcanza la prueba de concepto

Mirocco obtiene más capital a medida que la tecnología láctea de origen vegetal alcanza la prueba de concepto

Si bien el sector de inversión en tecnología alimentaria se descubrió a sí mismo el año pasado, miroku, una empresa de tecnología alimentaria con sede en Nueva Zelanda, ha estado ocupada avanzando en el campo de la tecnología de agricultura molecular. Esta estrategia proactiva coloca a la empresa «tres o cuatro años por delante de los competidores emergentes», dijo el director ejecutivo Amos Palfreyman a TechCrunch.

«Miroco no sólo tiene como objetivo superar los desafíos que plantea el cambio climático que afecta la producción láctea tradicional, sino que también amplía nuestro enfoque para abordar cuestiones críticas relacionadas con la seguridad alimentaria y la nutrición», dijo Palfreyman en una entrevista por correo electrónico.

TechCrunch describió a la compañía en 2022 cuando recaudó 2,4 millones de dólares en financiación inicial para desarrollar tecnología de agricultura molecular para programar células vegetales para que sean minifábricas para producir proteínas y otras moléculas, como grasas y azúcares, que tradicionalmente producen los animales.

Miroku no es el único que utiliza técnicas de agricultura molecular para producir productos lácteos. Mozza Foods y Nobell Foods también hacen lo mismo, pero Palfreyman dice que su empresa se centra en transacciones de empresa a empresa y personaliza proteínas y grasas internamente. También optó por utilizar cártamo como cultivo principal debido a su resistencia al clima.

La dirección de Mirocco es, desde arriba a la izquierda, Ira Bing, Thomas Buchanan, Amos Palfreyman y Abby Thompson.  (Crédito de la imagen: Miroku)

Mirocco Management, desde la izquierda, Thomas Buchanan, Ira Bing, Amos Palfreyman y Abby Thompson. Créditos de imagen: miroku

Desde la ronda de semillas, la empresa ha logrado avances en su sistema de semillas lácteas. Inicialmente, Miroku se centró en programar plantas para que produjeran proteínas lácteas que pudieran extraerse de las semillas. Desde entonces, este enfoque se ha ampliado para aprovechar las interacciones entre la caseína láctea recombinante y las proteínas vegetales nativas, mejorando o no los niveles de ácidos grasos.

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«Este avance nos permite utilizar una mayor porción de semillas, convirtiéndolas en una variedad de ingredientes diversos diseñados específicamente para la industria de alimentos y bebidas», dijo Palfreyman. «Hemos alcanzado varios hitos de prueba de concepto que demuestran la viabilidad y el potencial del sistema de semillas lácteas».

Durante ese período, la empresa también triplicó el tamaño de su equipo y estableció relaciones con varios socios fabricantes de alimentos para algunas oportunidades de desarrollo conjunto. Además, Mirocco ha ampliado su presencia tanto en Israel como en Australia, país elegido como punto de partida para su entrada inicial en el mercado.

La compañía anunció hoy $ 5 millones en lo que Balfreeman describió como una ronda previa a la Serie A. Fue dirigida por Motion Capital e incluyó al inversor inicial Movac y al nuevo inversor NZVC. No reveló la valoración, pero dijo que se trataba de una «ronda alcista».

El nuevo capital permite a Mirocco ampliar sus esfuerzos en el desarrollo de cultivos. Esto incluye una asociación con CSIRO (Organización de Investigación Científica e Industrial del Commonwealth), la agencia gubernamental australiana responsable de la investigación científica. Como tal, la compañía llevará las variedades de cártamo modificadas a pruebas de campo en Australia, dijo Palfreyman.

«Sobre todo, nuestra prioridad es desarrollar nuestra tecnología y avanzar hacia la preparación para el mercado», dijo Palfreyman. «Esto incluye ampliar nuestra presencia en Australia y considerar establecer una presencia en los Estados Unidos».