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Mientras que la sorprendente derrota de Estados Unidos ante Nigeria demostró que la medalla de oro en baloncesto masculino en los Juegos Olímpicos de Tokio está a su alcance.

Siempre se trató de estadounidenses, de quiénes estarían allí y de lo buenos que serían. Siempre han sido el espectáculo del baloncesto masculino en los Juegos Olímpicos, el estándar de oro, si se quiere, muchos han querido ver.

Empecé en 1992 en Barcelona con el Dream Team (y no nos ceñiremos a ninguna otra descripción porque este equipo era único en todos los deportes de equipo). Ese grupo era tan curioso y dominante que ganar era una conclusión inevitable.

Ha sido así desde entonces, a pesar de las rarezas y derrotas de Atenas ante Puerto Rico, Lituania y Argentina, e incluso el drama legítimo de los partidos por la medalla de oro contra España en Beijing y Londres terminó con un resultado esperado.

Pero este no es el caso hoy. Los estadounidenses siguen siendo los fuertes favoritos en el Campeonato de Tokio y es probable que ganen una serie al mejor de siete contra cualquiera de los otros 11 equipos. Sin embargo, no es así como funcionan los juegos, y Estados Unidos enfrenta un campo minado de equipos talentosos que se dan cuenta de que una vez que llega la etapa eliminatoria, un mal partido en el momento equivocado termina en un sueño olímpico. La pérdida de Estados Unidos probablemente enviará a los supervisores del deporte al sur a un período de autoevaluación y duda.

La lista de amenazas legítimas para los estadounidenses, tres veces ganadores de títulos que no han perdido un partido olímpico desde 2004, puede no parecer lo suficientemente larga. Pero España, Argentina, Francia, Australia y la República Checa terminaron mejor que Estados Unidos en la Copa del Mundo de Baloncesto de 2019 y países como Eslovenia y Nigeria pueden llevarse una sorpresa en un solo partido. No hay gemas para los estadounidenses.

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No habla más sobre el problema con el proceso de selección estadounidense, que básicamente se ubica entre los All-Stars de la NBA hasta que aparece una unidad de 12 hombres, que sobre el crecimiento global del deporte.

Estos otros equipos, Francia, Australia, Eslovenia y Nigeria al mando, son buenos. muy bien. Se han beneficiado del crecimiento astronómico del deporte desde principios de la década de 1990. Ese equipo estadounidense en 1992, todos nombres como Magic, Michael, Larry y Sir Charles, comenzó algo. Y ahora lo están pagando.

“No vamos a salir a lanzar la pelota y vencer a estos equipos”, dijo la semana pasada la estrella estadounidense Damian Lillard.

Los estadounidenses recibieron una llamada de atención en el período previo a estos juegos, ya que perdieron ante Nigeria y Australia en Las Vegas. Remontaron para vencer a Argentina y España, pero eso dejó preguntas abiertas sobre la selección estadounidense.

Carece de muchas estrellas pero está apilada al mismo tiempo. Devin Booker y Chris Middleton pronto se unirán a Lillard, Kevin Durant y Pam Adebayo, después de que terminen las Finales de la NBA.

Pero el alcance de la NBA va más allá de los estadounidenses. Francia, que está en el mismo grupo en la ronda preliminar con Estados Unidos, incluye algunos jugadores de la NBA como Rudy Gobert, Nicolas Batum y Frank Ntelikina. España incluye a Ricky Rubio, Marc Gasol y Willy Hernangomez, mientras que Luka Doncic lidera a Eslovenia.

El formato parece estar listo para enfrentarse a la confusión: tres grupos de cuatro, con los dos mejores equipos de cada grupo y los dos mejores terceros clasificados para los cuartos de final. Los estadounidenses obtienen un trabajo difícil tan pronto como salen por la puerta, ya que tienen que enfrentarse a Francia en su primer partido el lunes.

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“Nos hemos estado preparando para Francia durante dos años”, dijo el técnico estadounidense Gregg Popovich. “Pienso en ello cada día.”

Francia, y el resto del mundo, lo ha estado pensando durante décadas.

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