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Mientras los casos de cólera siguen aumentando en algunas partes del sur de África, UNICEF pide que la respuesta al cólera se centre más en los niños

Mientras los casos de cólera siguen aumentando en algunas partes del sur de África, UNICEF pide que la respuesta al cólera se centre más en los niños

Nairobi, 15 de enero de 2024 La epidemia de cólera que afectó a varios países del este y sur de África en 2023 continúa y afecta a la región, lo que ejerce una presión adicional sobre las comunidades y los centros de salud. Desde 2023, 13 países de la región han luchado contra uno de los peores brotes de cólera que ha azotado la región en años y, hasta el 15 de enero de 2024, se han notificado más de 200.000 casos, incluidas más de 3.000 muertes.

Desde el primer caso notificado en Zambia en octubre de 2023, más de 9.500 personas se han visto afectadas y se han registrado 374 muertes, con una tasa de letalidad del 3,9 por ciento, que es muy alta. Nueve de cada diez provincias notifican actualmente casos de cólera. Alrededor del 52 por ciento de todos los casos en Zambia son niños menores de 15 años. Lusaka, la región más afectada, soporta más del 90 por ciento de la carga de morbilidad.

En Zimbabwe, desde el comienzo del brote en febrero del año pasado, se han notificado más de 18.000 casos en las 10 provincias, con 71 muertes confirmadas y más de 300 muertes sospechosas. Las provincias de Harare y Manicaland fueron las más afectadas. Uno de cada seis nuevos casos de cólera en Zimbabwe afecta a niños menores de cinco años.

«El brote de cólera en la región es una gran preocupación para la salud y el bienestar de los niños. Ante los crecientes desafíos que plantean el cólera y otros brotes de enfermedades, agradecemos a los gobiernos sus importantes esfuerzos para gestionar las crisis sanitarias, y Gracias a todos los socios por su apoyo para abordar la situación», dijo la Sra. Etlefa Kadili. «Las inversiones en el fortalecimiento de los sistemas para abordar las causas profundas del cólera y otras emergencias de salud pública, particularmente en términos de mejorar el acceso al agua potable, mejorar el saneamiento y la higiene. , cambiando el comportamiento social y la gestión de casos de calidad”, dijo el Director Este y Sur, Director Regional de UNICEF en África.

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Además, el impacto del cambio climático, exacerbado por fenómenos como El Niño, pone de relieve aún más la urgencia de la situación. Si bien ofrecemos nuestro apoyo inquebrantable a las iniciativas gubernamentales en curso para garantizar el suministro de agua potable, saneamiento seguro, implementar vacunas y trabajar con las comunidades locales, entre otras intervenciones críticas, la respuesta integral no solo aborda la crisis de salud inmediata, sino que también tiene en cuenta la impactos más amplios en la salud pública. «Los niños de la zona son vitales».

El brote ha cobrado rápidamente impulso en la región, ejerciendo una enorme presión sobre los sistemas de salud y exponiendo las debilidades en la infraestructura de saneamiento e higiene. El acceso inadecuado a agua potable e instalaciones sanitarias y las condiciones de vida superpobladas que prevalecen en muchas zonas urbanas exacerban el riesgo de transmisión.

En toda la región, además de proporcionar suministros vitales para la prevención y el tratamiento, UNICEF trabaja en estrecha colaboración con agencias gubernamentales y miembros de la comunidad para promover prácticas de higiene, mejorar la infraestructura de agua y saneamiento y garantizar que las familias tengan la información y los recursos que necesitan para proteger sus vidas. niños.

Con medidas adicionales implementadas para proteger a los niños, el nuevo año escolar se reanudó según lo planeado en Zimbabwe. Pero en Zambia, la escalada de la epidemia de cólera ha pospuesto el inicio de clases en todas las escuelas hasta el 29 de enero. Alrededor de 4,3 millones de estudiantes se ven afectados.

La Sra. Kadilli expresó su profunda preocupación por la crisis que se está desarrollando y destacó la vulnerabilidad de los niños en las zonas afectadas.

«El impacto en los niños va más allá de las consecuencias inmediatas del cólera para la salud. La pérdida de aprendizaje es una preocupación importante. Es esencial que la respuesta no sólo sea rápida, sino que también tenga en cuenta el bienestar a largo plazo de estos niños pequeños. Al inicio del nuevo año escolar en muchos países de la región, es necesario tomar medidas en las escuelas para proteger a los niños de la infección.

En toda la región, para mitigar el impacto de múltiples emergencias de salud pública, UNICEF continúa trabajando y abogando por inversiones sostenibles en sistemas de salud resilientes, infraestructura de agua y saneamiento, incluida la promoción de prácticas de higiene seguras y la participación de la comunidad. Los programas de UNICEF para los niños de la región son posibles gracias a donantes y socios dedicados, y se insta a los donantes a seguir priorizando la financiación para proteger a los niños de la región.

Las acciones de UNICEF para reducir el impacto del brote de cólera y proteger a los niños en la región incluyen:

Zimbabue

  • UNICEF y sus aliados han podido proporcionar agua potable a más de 190.000 personas, incluidos 87.000 niños, desde el comienzo del brote.
  • UNICEF proporcionó suministros a más de 50 centros de tratamiento del cólera para tratar a los pacientes.
  • UNICEF y sus aliados llegaron a 4,4 millones de personas con mensajes sobre el cólera sobre prevención y control de infecciones y acceso a servicios, incluida la actual campaña de prevención del cólera para el regreso a clases.
  • UNICEF está apoyando al gobierno con la vacunación oral contra el cólera dirigida a 2,2 millones de personas en 29 zonas de alto riesgo en 8 provincias.

Zambia

  • UNICEF proporcionó al Ministerio de Salud 30 kits de diarrea acuosa aguda (renovables) que pueden tratar a aproximadamente 3.000 personas; Proporcionar 6 tiendas de campaña de alto rendimiento para diversas zonas de brotes; Donación de 320.000 bolsas de solución de rehidratación oral al Ministerio de Salud. Además, se han proporcionado otros suministros médicos, incluidos líquidos intravenosos, antibióticos, tabletas de paracetamol, tabletas de sulfato de zinc, equipos de infusión de líquidos intravenosos y tabletas purificadoras de agua, para tratar a más de 7.000 pacientes de cólera registrados hasta el momento. UNICEF también proporciona servicios de adquisición y logística para la compra de kits de diagnóstico rápido del cólera con financiación de la Alianza Mundial para Vacunas e Inmunización (Gavi).
  • Además, UNICEF y la OMS entregaron hoy (15 de enero de 2024) más de 1,4 millones de vacunas orales contra el cólera al Ministerio de Salud.
  • En el área de agua, saneamiento e higiene, UNICEF brindó asistencia técnica como coordinación de clusters, evaluaciones técnicas y monitoreo de la calidad del agua, así como 834 cajas de 12 cloros líquidos, 31 contenedores de cloro granulado, 2.068 baldes y 20 cajas de jabón líquido llegando a unas 70.000 personas.
  • UNICEF apoyó la capacitación y el despliegue de 240 voluntarios comunitarios a través de la Cruz Roja y otros 350 voluntarios mediante apoyo directo al Gobierno de Zambia, dirigidos a aproximadamente 2,4 millones de personas en todo el país con mensajes sobre el cólera a gran escala. Prevención y acceso a los servicios. Además, el UNICEF está apoyando al Ministerio de Salud mediante anuncios de servicio público sobre el cólera transmitidos por estaciones de radio y televisión nacionales, que se espera lleguen a aproximadamente 2 millones y 5 millones de personas, respectivamente.
  • UNICEF también brinda apoyo psicosocial a través de líneas de ayuda. Entre diciembre y el 10 de enero, se atendió a aproximadamente 3.600 personas que llamaron.
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Notas para los editores:

Los portavoces de UNICEF en África oriental y meridional, incluso en el país, están disponibles para entrevistas.