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Megan Rapinoe juega el último partido de fútbol del USWNT y es honrada por el equipo

Megan Rapinoe juega el último partido de fútbol del USWNT y es honrada por el equipo


Megan Rapinoe lo dio todo por la selección nacional femenina de Estados Unidos y dejará su huella en ella durante las próximas décadas.

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CHICAGO — Hay algunas despedidas que son pesadas y tristes, casi demasiado pesadas para soportarlas. Luego están las despedidas alegres, celebrando lo que ha sido en lugar de lamentar lo que está a punto de perderse.

El último partido de Megan Rapinoe para las mujeres estadounidenses el domingo fue prácticamente el último. Las lágrimas eran mucho menos risas, bromas y, sobre todo, amor.

«Hay muchas emociones», dijo Rapinoe después del partido. «Creo que lo que se destaca es mi orgullo y gratitud». «Me siento realmente agradecido de poder tener un último partido y poder tener ese tipo de cierre… La federación ha hecho un gran trabajo al hacerme sentir amado y apreciado esta semana. Así que me siento muy agradecido».

También fue un cierre casi perfecto del círculo para la carrera de Rapinoe, y no solo porque su padre nació aquí y ella fue seleccionada por las Estrellas Rojas de Chicago.

Trinity Rodman, una de las «niñas» de Rapinoe cuyo nombre fue mencionado el sábado para darle tranquilidad de que el USWNT estará bien, anotó el primer gol en el minuto 18. La compañera de Rapinoe en Seattle, Emily Sonnett, duplicó la ventaja en un tiro de esquina de Rapinoe. en el minuto 49., permitiendo a Rapinoe dar su firma «¿No estás entretenida?» Posa por última vez.

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«Me trajo mucha felicidad», dijo Rapinoe. «Si yo no pude conseguir uno, para Train conseguir uno fue realmente especial».

Cuando Rapinoe dejó el campo a los 54 añosy Minuto a minuto, hubo un abrazo sincero con cada uno de sus compañeros de equipo, con algunos de los cuales había jugado durante años, otros solo durante unos meses. Ella y Midgie Pierce, que ocupó su lugar en la cancha, intercambiaron ligeras reverencias y apretones de manos en la banca, y entonces todo terminó.

Nunca habrá otro «Pinoy» pero, Dios mío, qué regalo. A las mujeres americanas, al fútbol, ​​a la sociedad en general. Es dos veces campeona de la Copa del Mundo y medallista de oro olímpica, y ganó el Balón de Oro y la Bota de Oro en 2019. Ha sido una firme defensora de la igualdad racial y de la comunidad LGBTQ, y ha sido una parte integral de la La lucha del USWNT por la igualdad salarial y la lucha más amplia por el respeto a las mujeres atletas.

Una batalla que se extendió más allá de Estados Unidos.

Rapinoe en España

España ganó su primer título de la Copa del Mundo a pesar de una larga batalla con su federación por el respeto y la igualdad. Las jugadoras no pudieron celebrar su título de la Copa del Mundo después de que el expresidente de la federación manoseara y besara a Jenny Hermoso sin su consentimiento en el medallero, lo que desató un debate más amplio sobre la misoginia en la cultura española.

«Es realmente triste y frustrante», dijo Rapinoe. «Simplemente alentaría a la Federación Española: para ellos no se puede ganar. No se puede ganar ni excavar en la posición en la que se encuentran. Tienes una oportunidad realmente única de respaldar a un campeón mundial por primera vez, a una federación y a un programa». “Parece que esto va a ser bueno por mucho tiempo. Los compartiré en lugar de pelear con ellos. «

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USWNT sin Rapinoe

Es incomprensible pensar en el USWNT sin Rapinoe. Así como era difícil imaginar al USWNT sin Mia Hamm. Y Michelle Akers. Y Julie Foudy. Y Abby Wambach.

Pero en el deporte, como en la vida, no existe la inmortalidad. Haces lo mejor que puedes con el tiempo que tienes y esperas que sea suficiente para dejar un impacto, y disfrutas cada segundo del viaje porque no hay dos momentos iguales.

Rapinoe lo hizo mejor que la mayoría, por eso su despedida del domingo fue tan alegre. Ella dio todo lo que tenía al USWNT y su huella permanecerá en él durante las próximas décadas.

opinión: Rapinoe no sólo cambió el juego para el USWNT. Cambiaste el mundo.

«Ella realmente irradia amor», dijo la entrenadora interina Twyla Kilgore. «Ver a sus compañeros de equipo colmarla de amor y lo importante que eso es para ella, creo que es un gran honor estar en la sala».

No hacía falta mirar más allá de Rodman para darse cuenta de eso.

«Este equipo tiene un tremendo potencial. Y simplemente buenos chicos», dijo Rapinoe el sábado. «Creo que por eso me siento en paz de seguir adelante. Miro a jugadoras como Sophia Smith, Naomi (Gierma) y Train. El equipo está en muy buenas manos si son ellos los que lo sacan adelante.

Rodman tiene solo 21 años y tiene un talento absurdo, pero todavía está tratando de encontrar su camino en el USWNT. Tuvo algunos destellos de brillantez en el Mundial y algunos partidos que no fueron muy buenos. Pero jugó el domingo con el entusiasmo y la agresión que siempre ha sido una marca registrada del USWNT.

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Alex Morgan envió un centro perfecto, barriendo el balón por encima de dos defensores cerca de la línea de fondo, y Rodman lo envió a casa con una volea brillante.

¿La primera persona que la abrazó? Rapino.

“Soy una gran admiradora de Train, dentro y fuera del campo, solo para ver cómo ha crecido”, dijo Rapinoe. “Así que pareció el pequeño y perfecto paso de la antorcha”.

Lo único que faltó, por así decirlo, en la victoria por 2-0 sobre Sudáfrica del domingo fue que Rapinoe anotara, y estuvo cerca. Un tiro libre inmediatamente después del gol de Sonnett golpeó la parte superior de la red, provocando risas y sonrisas tímidas entre los estadounidenses.

Segundos después, Rapinoe salía del campo vistiendo una camiseta estadounidense por última vez.

«Hemos luchado duro fuera de la cancha para seguir creando más espacio para nosotros mismos y ser quienes somos, pero esperamos que a cambio podamos crear espacio para que ustedes sean quienes son», dijo Rapinoe. “Fue un gran honor poder vestir esta camiseta y poder jugar con todos estos grandes jugadores.

“Muchas gracias”, dijo Rapinoe al terminar. «Creo que eso es todo. Los amo chicos».

Esto no fue tanto un adiós para Rapinoe como un agradecimiento. Ha sido un viaje increíble, para todos los que han sido parte de él.

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