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Los setos previenen la contaminación atmosférica nociva cerca de las escuelas

Los setos previenen la contaminación atmosférica nociva cerca de las escuelas

Newswise – Un nuevo estudio realizado por la Universidad de Cambridge confirma que plantar setos entre los bordes de las carreteras y los patios de las escuelas puede reducir significativamente la exposición de los niños a la contaminación por partículas relacionadas con el tráfico.

el investigaciónEn colaboración con la Universidad de Lancaster, se ha descubierto que los setos pueden actuar como barreras protectoras contra la contaminación del aire procedente de las principales carreteras de la ciudad al absorber grandes cantidades de partículas nocivas emitidas por el tráfico.

Los investigadores han aplicado un nuevo tipo de análisis de la contaminación, utilizando magnetismo para estudiar partículas atrapadas por una valla que separa una carretera principal de seis carriles de una escuela primaria en Manchester, Reino Unido. Descubrieron que la cobertura era especialmente eficaz a la hora de eliminar la contaminación por partículas ultrafinas, que pueden ser más perjudiciales para la salud.

«Nuestros hallazgos muestran que las coberturas pueden proporcionar una manera simple, barata y efectiva de ayudar a reducir la exposición a fuentes locales de contaminación», dijo el autor principal Hassan Sheikh del Departamento de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Cambridge.

El nuevo estudio difiere de los estudios tradicionales sobre la contaminación del aire porque los investigadores midieron específicamente las partículas magnéticas, que se originan en los gases de escape de los vehículos y el desgaste de las pastillas de freno y los neumáticos. Esto les permitió distinguir entre la contaminación del tráfico local y otras fuentes de contaminación del aire.

Sólo en Inglaterra, los estudios epidemiológicos estiman que esto 26.000 a 38.000 Las muertes y miles de ingresos hospitalarios del NHS están relacionados con partículas similares al polvo transportadas por el aire contaminado, la mayoría de las cuales surgen del tráfico intenso en entornos urbanos.

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Esta contaminación por partículas -o material particulado- se compone de una variedad de compuestos químicos, metales y otras sustancias, algunas de las cuales son tóxicas. Las partículas más grandes (aún muy pequeñas) tienen menos de 10 micrones de diámetro (llamadas PM10) y se inhala fácilmente. Partículas finas de menos de 2,5 micrones de ancho (PM2.5) puede penetrar profundamente en los pulmones y ser lo suficientemente pequeño como para ingresar al torrente sanguíneo.

Los niños que van a la escuela cerca de carreteras muy transitadas son particularmente vulnerables a los efectos de la contaminación del aire porque sus vías respiratorias aún se están desarrollando y respiran más rápido que los adultos.

Sheikh y su equipo estudiaron las partículas magnéticas capturadas por el «borde» del cedro rojo occidental (árboles mantenidos a la altura de la cabeza) previamente instalado fuera de la escuela primaria St. Ambrose como parte de un experimento dirigido por la Universidad de Lancaster.

La profesora Barbara Maher, coautora del estudio de la Universidad de Lancaster, dijo: «El cedro rojo occidental hace un gran trabajo al ‘capturar’ la contaminación de partículas porque tiene hojas abundantes, finas y de hoja perenne que las partículas en el aire atrapan y luego se depositan en el aire». al costado del camino”. quien dirigió la investigación anterior.

Sheikh y su equipo midieron partículas de diferentes tamaños en los bordes de las hojas y utilizaron filtros de aire para medir la abundancia de partículas a intervalos a favor del viento hacia el patio de la escuela.

También desarrollaron un nuevo experimento que utiliza gas trazador para comprender cómo las partículas ultrafinas (que miden menos de 2,5 micrones) se mueven a través de la plataforma y quedan atrapadas.

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Sus hallazgos revelaron que hubo una reducción significativa en la contaminación por partículas a favor del viento de la pendiente. «El borde actúa como una barrera permeable, interceptando y capturando eficazmente partículas en sus hojas», dijo Sheikh.

En el patio del colegio, a 30 metros de la carretera, midieron una reducción del 78% en partículas finas10 En relación con el aire al costado de la carretera.

Observaron que este proceso de eliminación era más eficaz para partículas muy finas.2.5 granos. El investigador principal, el profesor Richard Harrison, también del Departamento de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Cambridge, dijo: «Lo sorprendente es la eficiencia con la que la excavadora transporta las partículas más pequeñas». Midieron una reducción del 80% en las partículas ultrafinas ubicadas justo detrás del borde.

Creen que las partículas ultrafinas se filtran preferentemente por los bordes porque es más probable que se recojan en las superficies ranuradas de las hojas de arroz rojo que en las partículas rugosas.

Sin embargo, observaron un ligero aumento en los niveles de PM magnético.2.5 en el estadio, aunque todavía estaba un 63% por debajo del nivel del aire en la carretera. «Las partículas ultrafinas se eliminaron de manera muy efectiva, pero esto muestra que todavía pasa algo de aire por encima o alrededor del borde», dijo Sheikh. Actualmente se sabe poco sobre cómo se mueven y propagan las partículas en este nivel superior, donde el aire se mezcla alrededor de edificios y árboles.

«Esto significa que el diseño y la ubicación de llantas cerca de parques infantiles y escuelas deben considerarse cuidadosamente para que su capacidad de absorber partículas pueda aprovecharse al máximo», dijo Harrison.

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Cllr Tracey Rawlins, miembro ejecutivo de Medio Ambiente del Ayuntamiento de Manchester, dijo: “Estábamos interesados ​​en ser parte de este estudio mientras Manchester busca adoptar la innovación en nuestros esfuerzos por convertirnos en una ciudad más verde con aire más limpio y abordar el cambio climático.

«Los resultados subrayan la contribución que las innovaciones basadas en la naturaleza pueden hacer para abordar este desafío», dijo Rollins. «Esperamos introducir más pantallas verdes, así como muchos más árboles en los sitios escolares, para complementar nuestra estrategia de educación sobre el cambio climático».

Anteriormente, Sheikh y Harrison utilizaron su nuevo análisis magnético para identificar altos niveles de partículas ultrafinas que contaminan el metro de Londres. Ahora planean trabajar con colegas de la Unidad de Toxicología del Centro de Investigación Médica de Cambridge para descubrir qué sucede cuando las células se exponen a este tipo de contaminación por partículas ultrafinas.