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Los investigadores han descubierto una falla importante en la DMAE que puede provocar progresión y pérdida de visión.

Los investigadores han descubierto una falla importante en la DMAE que puede provocar progresión y pérdida de visión.

(Crédito de la imagen: AdobeStock/kkolosov)

Un equipo de investigadores ha descubierto que la degeneración macular relacionada con la edad (DMAE) reduce los ácidos grasos esenciales, previniendo la formación de una clase de moléculas protectoras y reduciendo el potencial de reparación. Este descubrimiento también puede abrir nuevos enfoques de tratamiento para la DMAE.

Los resultados del estudio fueron publicados recientemente en Investigación ocular experimental.1

El estudio fue dirigido por Nicholas Bazan, MD, PhD, profesor Boyd, Ernest C. e Yvette C. Feller es jefe del estudio de la degeneración de la retina y director del Centro de Excelencia en Neurociencia de la Facultad de Medicina de LSU Health New Orleans.

El estudio demostró que la DMAE reduce el ácido docosahexaenoico (DHA) periférico de la retina en 22:6 en las células fotorreceptoras de bastón, lo que limita el alargamiento de los ácidos grasos para formar ácidos grasos poliinsaturados de cadena larga (VLC-PUFA). Los VLC-PUFA son precursores de los elovanoides, que son mensajeros químicos bioactivos formados por ácidos grasos poliinsaturados omega-3 de cadena muy larga.1

Según un comunicado de prensa del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad Estatal de Luisiana, se ha demostrado que los alofanoides, descubiertos por el laboratorio de Bazán, pueden restaurar la estructura y la integridad de las células fotorreceptoras dañadas mediante la reparación, remodelación y regeneración de células sanas. La pérdida de precursores de elovanoides neuroprotectores en la periferia de la retina debido a la DMAE facilita el estrés no compensado y la pérdida de células, según un comunicado de prensa de LSU.

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«La insuficiencia de la vía biosintética de los ácidos grasos puede ser un factor clave en la aparición y progresión de enfermedades de degeneración macular que conducen a la ceguera», dijo Bazán en el comunicado de prensa. «Estos hallazgos abren importantes vías inmediatas para la exploración terapéutica de la DMAE».

Ilustración de AMD VLC-PUFA. Foto cortesía de LSU Health Nueva Orleans

Además, los investigadores también revelaron diferencias clave entre los sexos. Según los Institutos Nacionales de Salud, el 66% de las personas con degeneración macular relacionada con la edad son mujeres. Las mujeres tienen una proporción de DHA más alta de 22:6 que los hombres debido a los efectos del estrógeno. A medida que el estrógeno envejece y disminuye, el DHA 22:6 también disminuye y, como resultado, las mujeres pueden volverse cada vez más susceptibles a la degeneración de la retina.1

“En la DMAE, las retinas femeninas pierden VLC-PUFA de bastoncillos periféricos un 33% menos que las masculinas, lo que limita la formación de elovanoides y su bioactividad protectora”, añade Bazán en el comunicado de prensa.

Según la Bright Focus Foundation, aproximadamente 20 millones de adultos en los Estados Unidos padecen algún tipo de degeneración macular relacionada con la edad.2

La Fundación indicó en su estudio que se estima que 18 millones de personas de 40 años o más padecían degeneración macular en etapa temprana en 2019, y que 1,49 millones padecían degeneración macular en etapa tardía. Se cree que alrededor de 200 millones de personas en todo el mundo viven con DMAE y se espera que la cifra alcance los 288 millones en 2040.2

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Además, el estudio indicó que la edad es un factor de riesgo importante para la degeneración macular relacionada con la edad. El riesgo de desarrollar degeneración macular avanzada relacionada con la edad aumenta del 2% para las personas de 50 a 59 años a casi el 30% para las mayores de 75 años. Los costos directos de atención médica de la discapacidad visual debido a la degeneración macular relacionada con la edad en los Estados Unidos, Canadá y Cuba se estiman en $98 mil millones.2

referencia:
  1. Guillermo C. Gordon, María Audrey I. Kausman, Bocchio John, Megan L. Cawthorn, Z. Fang, Nicholas J. Bazín. Regulación negativa específica de los bastones de la vía de los ácidos grasos poliinsaturados de cadena muy larga omega-3 en la degeneración macular relacionada con la edad. Investigación ocular experimentalVolumen 235, 2023, 109639, ISSN 0014-4835, DOI: https://doi.org/10.1016/j.exer.2023.109639.
  2. Fundación Bright Focus Casi 20 millones de adultos estadounidenses padecen degeneración macular relacionada con la edad, según muestran nuevos datos. Publicado el 3 de enero de 2023. DOI: https://www.brightfocus.org/news/nearly-20-million-american-adults-have-age-dependent-macular-degeneration-new-data-shows