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Los grandes de la NBA Steve Kerr y Steve Nash se encuentran entre los propietarios estadounidenses que esperan que el club español Mallorca gane la Copa del Rey.

Los grandes de la NBA Steve Kerr y Steve Nash se encuentran entre los propietarios estadounidenses que esperan que el club español Mallorca gane la Copa del Rey.

Pregúntele a Andy Kohlberg, uno de los propietarios estadounidenses del club español Mallorca, junto con las estrellas de la NBA Steve Kerr y Steve Nash, si recomienda la propiedad de clubes de fútbol en Europa, y le dará una respuesta directa.

«No para cualquier persona en su sano juicio», dice Kohlberg riendo.

«Es muy difícil. Es muy diferente a dirigir un negocio normal, especialmente en otro país, y lidiar con la diferencia de cultura, idioma y costumbres», dice Kohlberg, ex tenista profesional y principal accionista y presidente de Mallorca.

De hecho, un ex vicepresidente de los Phoenix Suns le dirá que a la gente le iría mejor si se uniera a un equipo de la NBA o a cualquier otra franquicia del deporte estadounidense, donde no hay necesidad de lidiar con los «altibajos» de los descensos y ascensos que son inherentes a las ligas de fútbol, ​​que podrían destruir los recursos financieros de los clubes.

«Es muy diferente para los deportes estadounidenses», dice. «Si tienes una mala temporada, es sólo una temporada y no hay mucho que cambiar. Creo que somos el único club en España que ha estado seis años en seis divisiones. No es un récord del que esté orgulloso, pero Creo que muy poca gente ha sufrido como nosotros”.

Sin embargo, este fin de semana, Kohlberg y los propietarios minoritarios Kerr y Nash disfrutarán de la parte divertida de la experiencia de ser propietarios de un club de fútbol. El Mallorca compartirá el primer puesto con el Athletic de Bilbao el sábado en Sevilla en la final de la Copa del Rey.

El «histórico y sorprendente» viaje a la final, dice Kohlberg, ayuda a validar el trabajo realizado por los propietarios estadounidenses que compraron el club de las Islas Baleares hace ocho años con una compra de acciones por 20 millones de dólares en un acuerdo liderado por el ex club de Phoenix. El propietario de los Suns, Robert Sarver.

El éxito de la copa también ayuda a demostrar que el Mallorca está en el camino correcto a pesar de las dificultades iniciales del club, cuyo principal objetivo en los últimos años ha sido permanecer en La Liga.

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A pesar de las dificultades, Kohlberg, de 64 años, asegura que no se arrepiente de haber dado el salto a la propiedad de clubes en Europa y afirma que los propietarios americanos permanecerán en ello a largo plazo.

“La pasión aquí por el fútbol es asombrosa y diferente a la de Estados Unidos”, dijo Kohlberg a The Associated Press tras una reunión con periodistas organizada por la agencia de noticias española EFE. «En Estados Unidos son apasionados, pero se trata más de diversión, entretenimiento, música, fans y baile, mientras que aquí es sólo una guerra tribal, algo más profundo».

Kerr y Nash no están involucrados con el club, aunque Colberg dijo que ven partidos y a veces hablan de los resultados después. Nash se convirtió en accionista durante la compra del club en 2016, mientras que Kerr se unió el año pasado. El técnico de los Golden State Warriors habló con la alineación del primer equipo cuando visite el club en 2022.

Nash, dos veces Jugador Más Valioso de la NBA y ávido aficionado al fútbol, ​​solía ser miembro de la junta directiva y ha realizado varias visitas a Mallorca. También ha entrenado con el Equipo B en el pasado.

«Cuando el equipo pierde, me llaman y me preguntan: '¿Qué estás haciendo?'», bromeó Kohlberg sobre la participación de Nash y Kerr en el club.

Otros ex deportistas que son inversores en Mallorca son el ex futbolista estadounidense Stuart Holden y el ex defensa inglés Graeme Le Saux, que también es miembro de la junta directiva.

«La mentalidad de los atletas exitosos es diferente», dice Kohlberg. «Ellos entienden qué tipo de jugadores tienen éxito».

Mallorca es uno de los cinco únicos clubes de primera categoría de España con propiedad extranjera, junto con Girona, Granada, Almería y Valencia. Mallorca es la única propiedad de estadounidenses.

Se espera que Nash, Holden y La Saux estén en el Estadio La Cartuja para la final del sábado. Nash y Holden fueron captados por la cámara celebrando frenéticamente el ascenso del club a la máxima categoría en 2019.

Kohlberg también estará presente el sábado. Ha estado involucrado en las decisiones más importantes del club, pero deja la gestión diaria del negocio al director general Alfonso Díaz y al director deportivo Pablo Ortiles. Dice que no hay razón para traer a alguien de Estados Unidos para que asuma estos roles.

«Esto debería gestionarse desde Mallorca», afirma Kohlberg. «Tienen que ser gente que viva en Mallorca, gente que conozca el fútbol español».

Kohlberg dice que viene a España unas cuatro veces al año. Asumió el control mayoritario del club el verano pasado después de comprar acciones de Sarver durante la reestructuración del club.

Una de las razones por las que los estadounidenses eligen Mallorca es que está situada en una isla turística que atrae a unos 13 millones de visitantes cada año.

«Tal vez sean alemanes y aficionados del Bayern de Múnich, pero quieren venir para vivir una experiencia futbolística única», afirma Kohlberg. «Estamos intentando traer algo diferente y único a Mallorca».

Mallorca utilizó parte del dinero que La Liga recibió del Fondo de Inversión CVC para renovar su estadio de 26.000 asientos y promover una mejor experiencia para los aficionados. Se han renovado las zonas VIP y se han creado zonas de entretenimiento que se asemejan más a las de los estadios americanos que a otros estadios de fútbol de España.

El club tiene cerca de 21.000 abonados y tuvo que trabajar con aerolíneas y compañías que operan el servicio de ferry desde la España continental hasta la isla para garantizar que casi todos pudieran viajar a Sevilla para la final.

El presupuesto del Mallorca es de aproximadamente 70 millones de euros (75,7 millones de dólares) y se cree que los propietarios estadounidenses han invertido más de 100 millones de dólares en el club desde su llegada.

Fundado en 1916, Mallorca disfrutó de algunos de sus mejores años a finales de los 90 y principios de los 2000, cuando terminó tercero en La Liga en 1999 y 2001, y ganó la Copa del Rey en 2003. No alcanzó la Copa del Rey. Desde entonces, el equipo ha llegado a la final, habiendo perdido anteriormente en los play-offs de 1991 y 1998. Estuvieron en la tercera división en la temporada 2017-18, y luego ascendieron y descendieron de división, a pesar de su tercera aparición consecutiva en la máxima categoría.

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«Cuando compramos el club, no planeábamos subir y bajar, subir y bajar, subir y bajar…», dice Colberg. «Es difícil cuando tienes altibajos, pero lo único que intentas es construir una buena base. Invertir en la academia, el estadio, las instalaciones de entrenamiento, el equipo directivo. Si estás construyendo una base, puedes gestionar los altibajos, y ojalá podamos permanecer en La Liga y seguir construyendo el club.

Más importante que ganar la Copa, que no traerá grandes premios económicos, es que el Mallorca permanezca en primera división. Ocupa el decimoquinto lugar, a seis puntos de la zona de descenso.

«Queremos consolidar nuestra posición en la máxima categoría y seguir creciendo para poder mantenernos cómodamente en la mitad superior de la clasificación cada temporada», dice Díaz. «Por el momento seguimos trabajando con dos presupuestos paralelos, uno si jugamos en la máxima categoría y otro si descendemos».

El reciente resurgimiento del equipo se puede vincular con la llegada del veterano entrenador mexicano Javier Aguirre en marzo de 2022. Ayudó al equipo a evitar el descenso ese año y llevó al Mallorca al noveno lugar la temporada pasada. Su contrato expira al final de la temporada y aún no se ha tomado ninguna decisión sobre su regreso.

Kohlberg dice que la atención se centra en vencer al Athletic el sábado.

«Nos pondrá a otro nivel como club», afirma. «Será fantástico para los aficionados, fantástico para el proyecto. El estadio ya ha revolucionado al club y esto lo llevará a otro nivel».

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