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Los científicos notan enanismo en las jirafas por primera vez – mira el video

Dos jirafas africanas fueron las primeras en ser descritas como enanas en estado salvaje. Una es una jirafa nubia y la otra es una jirafa angoleña.

En 2015, académicos de Fundación para la conservación de jirafas (GCF), que ha sido identificada en el Parque Nacional de Murchison Falls en Uganda, parece ser una jirafa macho que mide solo 2.8 metros de altura. Para tener una idea, un tamaño común para estos animales (desde las patas hasta la cabeza) es de cinco metros. La muestra se llama Gimli, en honor al personaje de la trilogía. Señor de los Anillos.

Pero Gimli no fue la única jirafa baja identificada. Tres años más tarde, los investigadores documentaron una jirafa angoleña más pequeña, que medía 2,4 metros de altura, en una granja privada en el centro de Namibia. El animal, que también es macho, se llamó Nigel. Mira las jirafas a continuación:

A la izquierda, Gimli, una jirafa nubia macho avistada en Uganda. A la derecha, Nigel, una jirafa angoleña documentada en Namibia. Emma Wells / Giraffe Conservation Foundation / Divulgación

El enanismo es causado por condiciones genéticas que afectan el crecimiento óseo y conducen a una baja estatura. Los diferentes tipos de enanismo, aunque raros, no son infrecuentes en los seres humanos. Algunas mascotas (como perros, gatos, cerdos y vacas) también pueden tener la afección. Por otro lado, encontrar la vida silvestre enana es más difícil.

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Los científicos pensaron que habría enanismo en estas jirafas, pero faltaba la confirmación. Luego utilizaron técnicas de imágenes digitales para medir las dimensiones de los animales. Las jirafas tenían cuellos largos distintivos, pero sus patas eran mucho más cortas que las de los animales sin una condición genética. Según los investigadores, las dos jirafas acortaron los radios y los huesos metacarpianos.

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El New York Times describe al animal como “la cabeza y el cuello de una jirafa incrustados en el cuerpo de un caballo”. un Artículo Se han publicado más detalles sobre el retraso del crecimiento en las jirafas en la revista BMC Research Notes.

  • En animales que viven en cautiverio, la condición se ha asociado con la endogamia (cuando el padre y la madre son parientes) y la falta de diversidad genética. Esto puede explicar El enanismo de Gimli, ya que la población de jirafas disminuyó en su área a fines de la década de 1980, llegando a 78 animales. Hoy ese número es mayor, con más de 1.500 jirafas en la región. También pueden ocurrir mutaciones genéticas aleatorias.

    No es fácil ser una jirafa atrofiada en la naturaleza. Gimli y Nigel terminan siendo más vulnerables a la depredación, ya que sus pies cortos no les permiten correr y patear bien, estrategias básicas para escapar del peligro. Además, el apareamiento es más difícil para ellos en comparación con las jirafas más altas.

    En cualquier caso, el mero hecho de que estén vivos en la naturaleza indica de hecho que la enfermedad no ha afectado gravemente su capacidad para sobrevivir. Ahora, los científicos planean seguir observando a estos animales para comprender cómo interactúan con el entorno que los rodea. Nigel fue visto por última vez en julio de 2020, mientras que Gimli no se ha visto desde marzo de 2017. Los científicos esperan que ambas jirafas aparezcan pronto.

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