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Los científicos han descubierto por qué extrañas criaturas marinas están cubiertas por miles de ojos diminutos

Los científicos han descubierto por qué extrañas criaturas marinas están cubiertas por miles de ojos diminutos

Los científicos han descubierto por qué una extraña criatura marina llamada quitón está cubierta por miles de ojos diminutos. Los quitones son mariscos con conchas duras.

Algunos tipos de quitones tienen ojos u ojos dentro de sus caparazones con lentes hechas de un mineral llamado aragonita. Aunque estos ojos son pequeños y simples, funcionan como órganos sensoriales y proporcionan una visión verdadera, lo que permite a la ostra reconocer formas y luces.

Otros tipos de quitones tienen «puntos oculares» más pequeños que actúan como píxeles individuales, creando un sensor óptico a través del caparazón similar a cómo funciona el ojo de una mosca. Un nuevo estudio publicado en la revista Science muestra cómo surgieron estos dos sistemas visuales diferentes.

Los científicos concluyeron que los antepasados ​​de los quitones desarrollaron sus ojos en cuatro ocasiones diferentes, lo que llevó a las formas únicas en que las diferentes especies ven hoy. «Sabíamos que había dos tipos de ojos, por lo que no esperábamos cuatro orígenes independientes», dijo Rebecca Varney de la Universidad de California en Santa Bárbara, quien dirigió el estudio. «El hecho es que los quitones evolucionaron ojos cuatro veces, en dos diferentes regiones.» «Las carreteras son bastante sorprendentes para mí».

Los científicos descubrieron que las pequeñas marcas en forma de ojos en la quitina aparecieron hace entre 260 y 200 millones de años, cuando aparecieron los dinosaurios por primera vez. Los informes indican que las grandes manchas parecidas a ojos en sus caparazones aparecieron hace entre 200 y 150 millones de años. estrella diaria.

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Luego, estas marcas volvieron a cambiar los ojos del caparazón grande hace entre 150 y 100 millones de años, y los más pequeños hace entre 75 y 25 millones de años.

También intentaron descubrir por qué ocurren estos cambios en diferentes tipos de cetonas.

Los quitones tienen cortes especiales en sus caparazones para que los nervios oculares puedan entrar en sus cuerpos. El equipo descubrió que los quitones con etiquetas en los ojos pequeñas tenían más heridas de este tipo que aquellos con marcas en los ojos grandes.

Esto significa que las cetonas con menos heridas terminaron con menos conchas oculares pero más grandes y complejas. Pero los que tenían más heridas tenían muchas marcas menores en los ojos.

«Aquí tenemos evidencia muy clara en el sistema natural de que la evolución depende de lo que vino antes, incluso cuando lo que vino antes parece no tener ninguna relación», dijo Todd Oakley de la Universidad de California en Santa Bárbara, uno de los científicos principales de UC Santa. Bárbara. . el estudio.


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