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Las pólizas de salud son una inyección en el brazo de las compañías de seguros de Europa Occidental que han contraído el virus Covid-19.

Madrid: cuando Aynara Fuertes, de seis años, sufría de dolor de oído a finales del año pasado, sus padres querían llevarla a urgencias del hospital general local en el suburbio madrileño de Valdiolmos-Albardo.

Debido a la pandemia de coronavirus, el hospital solo recibía pacientes no COVID dos días a la semana, por lo que tuvieron que conformarse con una consulta remota.

Desde entonces, Ainara se ha recuperado, pero sus padres, Diana y Javier, han decidido, como cientos de miles de personas en Europa Occidental, inscribirse en un seguro médico privado para complementar la cobertura del gobierno.

“El hospital del que dependemos está abrumado por pacientes con COVID y queremos tener más opciones”, dijo Diana, de 40 años.

Solo en España, casi 470.000 personas participaron en políticas sanitarias el año pasado, un aumento del 47 por ciento desde 2019.

En la vecina Portugal, Pedro Letau, de 44 años, consiguió un seguro médico privado para su madre de 84 años, que sufrió una hemorragia interna en noviembre pasado y fue trasladada a una sala de emergencias sin COVID abarrotada en un hospital público de Lisboa.

“Los hospitales públicos están abarrotados … y el riesgo de infección en la sala de emergencias es grande”, dijo. “Seré irresponsable si no compro el seguro médico de mi mamá”.

La mayoría de los nuevos clientes eran familias con niños pequeños, dijo Frank Calderón, jefe de salud de Mapfer, la aseguradora más grande de España, cuya póliza ha adoptado la familia Fuertes.

“La gente busca flexibilidad y opciones”, dijo.

En Francia, donde aún no hay datos de toda la industria para 2020, la aseguradora AXA dijo la semana pasada que sus ingresos por seguros médicos aumentaron un 6 por ciento, mientras que las ventas generales cayeron un 4 por ciento.

En Alemania, el número de pólizas de seguro médico privadas aumentó un 1,8 por ciento a 36 millones el año pasado, lo que ayudó a aumentar los ingresos por primas en un 3,8 por ciento a 42,6 mil millones de euros.

Dolor epidémico

De hecho, el seguro médico ha sido uno de los pocos aspectos positivos de la pandemia para las compañías de seguros en Europa.

Los ingresos totales por primas han caído junto con las ganancias de los clientes, mientras que las reclamaciones relacionadas con la pandemia, así como una cosecha masiva de desastres naturales, han aumentado a cientos de miles de millones de euros, y habrá más por venir.

En Portugal, los ingresos totales por primas disminuyeron un 18,7 por ciento a 9.900 millones de euros en 2020, y las primas de seguros de vida cayeron un 50 por ciento, pero los ingresos por seguros de salud aumentaron un 8,3 por ciento a un récord de 949 millones de euros, según el supervisor. autoridad sobre seguros ASF.

En España, las primas de los seguros de salud aumentaron un 5,1 por ciento a pesar de que las primas totales cayeron un 8,3 por ciento, afectadas por los sectores de vida, automotriz y corporativo, dijo el grupo industrial UNESPA.

“Los hospitales privados complementan las necesidades de una parte de la población, especialmente en tiempos de crisis cuando la demanda ejerce una gran presión sobre los hospitales públicos”, dijo Pedro Carvalho, director general de Tranquilidade, la segunda aseguradora más grande de Portugal por primas y una unidad de las aseguradoras italianas. . Un año A pesar de que la epidemia retrocede gracias a la vacunación, las compañías de seguros ven más trabajo de salud en camino, sobre todo porque los hospitales públicos tendrán una gran acumulación de tratamientos y operaciones que se han pospuesto debido a la epidemia.

“No hay indicios de que la actual situación de crecimiento no continuará, al menos en los próximos años”, dijo la ASF.

(Informe conjunto de Inti Landauer y Sergio Goncalves en Lisboa y Tom Sims en Frankfurt; editado por Andre Khalil y Kevin Levy)

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