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La sonda OSIRIS-REx de la NASA está cerca de detectar una muestra masiva de asteroide

La sonda OSIRIS-REx de la NASA está cerca de detectar una muestra masiva de asteroide

Los miembros del equipo de procesamiento OSIRIS-REx en el Centro Espacial Johnson de la NASA comienzan el proceso de retirar y voltear el TAGSAM (mecanismo de muestra táctil y listo) de la superficie de aviónica del caso científico. Crédito de la imagen: NASA/James Blair

El equipo de procesamiento de materiales astronómicos en NASAEl Centro Espacial Johnson del Centro Espacial Johnson continúa recolectando partículas adicionales del asteroide exoplanetario Bennu Osiris-Rex TAGSAM (Mecanismo de adquisición de muestras Touch-and-Go), también han completado pasos adicionales para el desmontaje y la detección de la gran muestra de asteroide dentro de la cabeza.

Paneles de testigos y jefe de inspección TAGSAM

Los científicos encargados del procesamiento retiraron 14 paneles de estela circulares de la parte superior de la cabeza de TAGSAM el lunes y martes. Estos paneles se utilizaron para monitorear las condiciones ambientales internas de la nave espacial en varios puntos durante la misión y fueron cuidadosamente contenidos y almacenados para evitar la contaminación.

Después de retirar los 14 paneles y recoger el polvo suelto restante, el equipo retiró la cabeza TAGSAM de su plataforma de superficie de aviónica y tuvo la primera oportunidad de ver las 24 plataformas de contacto de superficie en la parte inferior de la cabeza y la muestra de asteroide debajo de la cabeza colectora.

Osiris Rex Tagsam

El concepto de este artista muestra la nave espacial OSIRIS-REx (Spectral Interpretation Resource Identification Security Assets – Regolith Explorer) conectándose al asteroide Bennu utilizando el mecanismo de brazo de muestra Touch-And-Go, o TAGSAM. La misión devolvió con éxito una muestra del revestimiento de la superficie de Bennu a la Tierra para su estudio. Crédito: NASA

Detección de material de asteroides.

Cuando el recolector de muestras tocó el asteroide en octubre de 2020, estas plataformas de contacto con la superficie atraparon las rocas de grano fino y el polvo del asteroide directamente de la capa superficial de Bennu. El material de las placas de contacto proporcionará un conjunto único de muestras que informarán a los científicos sobre las condiciones que prevalecen en la superficie de Bennu.

El material del asteroide que se encuentra dentro y dentro del anillo de captura (la base segura en la que se colocó TAGSAM cuando se almacenó) provino de un evento de recolección de muestras. Durante el montaje, TAGSAM liberó gas nitrógeno en Bennu para empujar las partículas del asteroide desde 50 cm (19 pulgadas) por debajo de la superficie hacia la cabeza de TAGSAM, que estaba sellada con una tapa. Si las partículas recogidas mantienen abierta esta tapa, caerán en la zona interior del anillo de captura.

Implicaciones científicas de los materiales recopilados.

Por lo tanto, estos dos conjuntos de materiales recolectados proporcionarán a los científicos información sobre los materiales de la superficie y los materiales que se encuentran a mayores profundidades debajo de la superficie. En general, estas muestras precisas del asteroide ayudarán a los científicos e investigadores a hacer nuevos descubrimientos sobre la historia geológica del asteroide Bennu, la historia de su impacto y sus implicaciones para evaluar el impacto del asteroide.

Las imágenes de la muestra recolectada y los primeros resultados de los análisis se revelarán durante un evento en vivo de la NASA a las 11 a. m. EDT El miércoles 11 de octubre.

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