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La gobernanza es la cuestión clave para la industria espacial para 2024

La gobernanza es la cuestión clave para la industria espacial para 2024

La gobernanza es la cuestión clave para la industria espacial para 2024

La nave espacial es importante para la NASA y el programa espacial estadounidense, ya que está previsto que transporte astronautas a la Luna en 2026. (AFP)

El simposio político conjunto ONU-Portugal de la semana pasada sobre “Gestión y sostenibilidad de las actividades en el espacio ultraterrestre” coincidió con el lanzamiento exitoso de su nave espacial por parte de SpaceX, el cohete más poderoso jamás construido. La nave espacial es importante para la NASA y el programa espacial de EE. UU. porque está previsto que lleve astronautas a la Luna en 2026, la primera vez que los humanos aterrizan en la Luna desde la misión Apolo 17 de 1972.
La conferencia, organizada por la Agencia Espacial Portuguesa y la Oficina de las Naciones Unidas para Asuntos del Espacio Ultraterrestre, también se produjo pocas semanas después del aterrizaje del primer módulo de aterrizaje lunar del sector privado, el rover Odysseus. Esto abrió un nuevo capítulo en la exploración espacial, pero también planteó importantes cuestiones sobre el futuro de la economía espacial, la gestión espacial y la sostenibilidad.
La conferencia conjunta ONU-Portugal adoptó el Informe de Política No. 7 emitido por el Secretario General de la ONU: “Por el bien de toda la humanidad: el futuro de la gobernanza del espacio ultraterrestre”. Su objetivo es «hacer contribuciones» a los preparativos de la futura cumbre que acogerá las Naciones Unidas en septiembre. Las Naciones Unidas y Portugal también tienen previsto celebrar otra conferencia espacial preparatoria el 15 de mayo en Lisboa para preparar la cumbre de septiembre.
Aarti Hoola-Mainé, Director Ejecutivo de la Oficina de las Naciones Unidas para Asuntos del Espacio Ultraterrestre, calificó el informe de políticas del Secretario General como “nuestra estrella polar” porque “nos recuerda la necesidad urgente de una gobernanza global inclusiva y cooperativa que proteja el espacio ultraterrestre como un refugio seguro para todos”. El bien común de la humanidad”.
El informe de política espacial del Secretario General recomienda el desarrollo de un “sistema unificado de sostenimiento espacial” para “mejorar la transparencia, generar confianza y, lo más importante, la interoperabilidad efectiva de las operaciones espaciales dentro y fuera de la órbita terrestre”. La segunda opción recomendada por el informe de políticas es que el Comité de las Naciones Unidas sobre los Usos Pacíficos del Espacio Ultraterrestre considere “desarrollar nuevos marcos de gobernanza para diversas áreas de la sostenibilidad espacial”.
Si hay un mensaje que se puede extraer de la conferencia, es la necesidad urgente de abordar los desafíos en el espacio ultraterrestre y formular una gobernanza espacial integral. Entre los expertos espaciales existe la sensación de que la entrada del sector privado cambiará las reglas del juego. Las Naciones Unidas desean fortalecer la gobernanza espacial mediante un enfoque multilateral integral y sostenible.
Hola Maini advirtió que “el tiempo es esencial” porque “estamos en un momento decisivo en términos de gobernanza” en el espacio. El consenso de los oradores también se centró en la urgente necesidad de abordar la gobernanza espacial global y destacó el papel fundamental que desempeña y debería desempeñar la Comisión sobre la Utilización del Espacio Ultraterrestre con Fines Pacíficos en el futuro.
El rápido y estimulante crecimiento y los avances tecnológicos en el espacio lo hacen extremadamente atractivo para la exploración, las oportunidades económicas y como futuro dominio bélico. A esto se suman los desafíos de los desechos espaciales y la congestión en el espacio debido al creciente número de satélites en el espacio y al rápido aumento de los lanzamientos de satélites.
Si bien se reconocen «algunos avances» en materia de retirada de escombros, la situación dista mucho de ser perfecta debido al creciente número de satélites que se espera que se lancen en los próximos años. Los expertos que participaron en la conferencia predijeron que durante los próximos tres años se lanzará al espacio un mayor número de objetos que los lanzados durante los últimos sesenta años juntos. Un informe de SpaceNews predijo que “al final de la década se lanzarán unos 20.000 nuevos satélites”.

Las Naciones Unidas desean fortalecer la gobernanza espacial mediante un enfoque multilateral integral y sostenible.

Amal Al Mudallali

Los desechos espaciales no son el único problema causado por el crecimiento del número de satélites en órbita terrestre baja y en órbita geoestacionaria: también existe una conciencia sobre la ubicación y el riesgo de colisión entre los miles de satélites que orbitan alrededor de la Tierra. La falta de comunicación y coordinación ya ha provocado algunos contactos estrechos, aunque no se han hecho públicos. Estos encuentros cercanos pueden ocurrir en cualquier momento en ausencia de avances en la conciencia situacional, la coordinación y la cooperación en el espacio. Tim Flohrer, de la Agencia Espacial Europea, dijo que el 80% de estos cuasi accidentes ocurren en la órbita terrestre baja.
Pero la cuestión nueva y más desafiante en la mente de los países y de la comunidad espacial hoy es la gestión de los recursos espaciales, la propiedad de los recursos espaciales y la economía espacial. Hay acuerdo sobre la necesidad de gobernanza y regulaciones en torno a los recursos espaciales porque la velocidad del desarrollo y las actividades está “poniendo a prueba los límites de los marcos legales existentes”, según Artemis Papathanasiou, director del Comité de Recursos Espaciales. «La regulación es necesaria para garantizar la seguridad jurídica, pero no debe ser tan restrictiva que no permita el crecimiento económico», añadió.
João Azevedo, de la Facultad de Derecho Nova de Portugal, está de acuerdo: “No queremos sofocar la actividad económica, pero necesitamos crear un equilibrio”. También advirtió contra la adopción de un «enfoque de no intervención en la exploración y los recursos espaciales». Dijo que dejar este tema en manos de las leyes nacionales “corre el riesgo de fragmentación y una carrera hacia el fondo”.
Ya existen cuatro leyes espaciales nacionales que se ocupan de los lanzamientos y los recursos: la Ley de Competitividad de los Lanzamientos Espaciales Comerciales de 2015, la Ley de Luxemburgo sobre Exploración y Uso de Recursos Espaciales de 2017 y la Ley Federal de Regulación Espacial de los Emiratos Árabes Unidos de 2019. sector espacial y la Ley de Promoción de Actividades Comerciales para la Exploración y el Desarrollo de Recursos Espaciales de Japón de 2021. Pero no todos creen que las leyes nacionales sean la solución, aunque pueden ser útiles.
La profesora holandesa de derecho espacial Tanja Mason Zwaan expresó su esperanza de que no se aprueben más leyes nacionales porque “tener más conducirá a la fragmentación, y aunque (el Comité para los Usos Pacíficos del Espacio Ultraterrestre) llevará más tiempo, llevará más tiempo”. .” Al final, obtenemos un sistema inclusivo e integral”.
Los expertos en derecho espacial reclaman la necesidad de un conjunto de principios internacionales o un marco jurídico internacional. Abogan por comenzar con lo que Mason Zwaan llama “gobernanza adaptativa”, un enfoque pragmático que intenta “regular lo que es visible ahora y no ir demasiado lejos en el futuro”.
El marco legal no sólo es atractivo para la comunidad jurídica espacial, sino que también es bienvenido por el sector privado. Gerald Sanders, del Centro Espacial Johnson de la NASA, dijo en la conferencia que el sector privado veía «un sistema regulatorio como clave para la inversión». El sector privado apoya la preservación del Tratado sobre el Espacio Ultraterrestre de 1967 porque «les proporciona seguridad jurídica», es «importante para las empresas» y «da confianza a sus inversores», dijeron los expertos en la conferencia.
Los tratados de las Naciones Unidas sobre gobernanza espacial, especialmente el Tratado sobre el Espacio Ultraterrestre, abordan algunas de estas cuestiones, pero no todas. Son las lagunas jurídicas de este tratado las que llevan la gobernanza espacial a lo más alto de la agenda en la nueva era espacial.
La conferencia destacó el papel central desempeñado por las Naciones Unidas, especialmente el Comité sobre la Utilización del Espacio Ultraterrestre con Fines Pacíficos, a la hora de liderar el camino hacia la gobernanza espacial. Hola Maini defendió firmemente esto, diciendo: «Podemos fomentar los acuerdos a largo plazo que necesitamos para garantizar la sostenibilidad a largo plazo del espacio. Si la Comisión sobre los Usos Pacíficos del Espacio Ultraterrestre no intensifica sus esfuerzos, Si podemos estar seguros de que otras organizaciones con gusto intervendrán para llenar el vacío creado por la inacción, esto no será correcto.
El problema es que falta comunicación sobre cuestiones espaciales y su importancia para la vida de las personas. Para que la Cumbre del Futuro alcance un buen resultado en relación con el espacio, se deben hacer muchos esfuerzos desde ahora hasta septiembre para elevar este tema a lo más alto de la agenda mundial. Esto y la Conferencia de Lisboa constituyen pasos en la dirección correcta. Pero el problema radica en la competencia con otros temas más apremiantes de la agenda, especialmente los conflictos que tienen lugar en dos regiones vitales del mundo: Europa y Oriente Medio.

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La Dra. Amal Al-Mudally es consultora en temas globales. Ella es la ex embajadora libanesa ante las Naciones Unidas.

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