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La climatología sigue el ritmo del cambio climático con predicciones que pueden mejorar la respuesta proactiva – The Eurasia Review

La climatología sigue el ritmo del cambio climático con predicciones que pueden mejorar la respuesta proactiva – The Eurasia Review

En África, los efectos del cambio climático se están experimentando como eventos extremos como sequías e inundaciones. A través de la Red de Sistemas de Alerta Temprana de Hambruna (que se basa en la experiencia de las agencias científicas, universidades y el sector privado de EE. UU.) y el Centro de Aplicaciones y Predicción Climática de la Autoridad Intergubernamental para el Desarrollo (IGAD), ha sido posible predecir y monitorear estos eventos meteorológicos, proporcionando alerta temprana de sus impactos en la agricultura para apoyar programas humanitarios y de resiliencia en los países con mayor inseguridad alimentaria del mundo.

La ciencia está comenzando a ponerse al día e incluso adelantarse al cambio climático. En un comentario a la revista. el futuro de la tierraEl climatólogo de UC Santa Barbara Chris Funk y los coautores confirman que ahora es factible pronosticar sequías que causan inseguridad alimentaria severa en el este del Cuerno de África (Kenia, Somalia y Etiopía), con plazos de meses que permiten medidas que pueden ayudar a millones de agricultores y pastores en la región a prepararse y adaptarse a las temporadas de escasez.

«Nos hemos vuelto muy buenos haciendo estas proyecciones», dijo Funk, quien dirige el Centro de Riesgo Climático de UCLA, una coalición interdisciplinaria de científicos que trabajan para predecir sequías y escasez de alimentos en regiones vulnerables.

En el verano de 2020, la CHC predijo que el cambio climático, en interacción con los eventos naturales de La Niña, conduciría a devastadoras sequías en cadena en el este del Cuerno de África. La región suele tener dos estaciones húmedas al año: primavera y otoño. Cinco temporadas de lluvias sin precedentes han fallado seguidas. Ocho meses antes de cada una de estas fallas, la CHC predijo sequías. Afortunadamente, dijo Funk, las agencias y otros colaboradores prestaron atención a esas advertencias tempranas y pudieron tomar medidas efectivas. Dentro de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID), las predicciones han ayudado a catalizar cientos de millones de dólares para ayudar a millones de personas hambrientas.

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Estos esfuerzos estaban muy lejos de las predicciones similares de sequías consecutivas que los investigadores, en colaboración con la Red de Sistemas de Alerta Temprana de Hambruna apoyada por USAID, hicieron para la misma región diez años antes. Predicciones en gran parte ignoradas. «Murieron más de 250.000 somalíes», dijo Funk. «Fue realmente horrible».

En ese momento, dijo, los pronósticos disponibles no podían predecir la falta de precipitaciones en esta región. Si bien los modelos dijeron que el este de África se volvería más húmedo, las observaciones mostraron caídas significativas en la estación húmeda de primavera. Y, para ser justos, agregó que las capacidades de pronóstico del tiempo a largo plazo del grupo aún están en pañales. «Hicimos predicciones precisas, pero no entendimos bien lo que estaba pasando científicamente», dijo Funk. “Ahora, después de nuestro éxito en 2016/17 y los extensos esfuerzos de divulgación, la comunidad de ayuda humanitaria aprecia el valor de nuestros sistemas de alerta temprana”.

En los 10 años intermedios, los investigadores han trabajado para caracterizar y comprender los mecanismos generales, a menudo distantes, que provocan las sequías en el cuerno oriental de África y para crear pronósticos precisos y personalizados para la región. Se basaron en investigaciones que mostraban que el aumento de las precipitaciones en Indonesia, debido a los aumentos antropogénicos en las temperaturas de la superficie del mar, condujo a que fluyera menos humedad por la costa de África Oriental durante los meses de lluvia. Estos cambios en los flujos de humedad conducen a sequías en cascada. Pero a medida que el cambio climático aumenta la temperatura de la superficie del mar en el Pacífico occidental, la devastadora escasez de agua se vuelve cada vez más predecible.

“Hemos publicado alrededor de 15 artículos científicos sobre este tema y hemos pronosticado estaciones secas en 2016-2017, lo que ayudó a prevenir la hambruna ese año”, dijo Funk. Como comenta en su libro Drought, Flood, and Fire (Cambridge University Press, 2021), “el cambio climático está exagerando los cambios naturales en la temperatura de la superficie del mar, abriendo la puerta a mejores predicciones”.

En el nuevo comentario y el artículo más largo actualmente en preimpresión, que también aparece en Earth’s Future, los coautores destacan, respectivamente, las oportunidades asociadas con estas proyecciones de largo alcance y los mecanismos físicos que demuestran la previsibilidad.

«Para reducir los impactos de los eventos climáticos extremos, debemos buscar oportunidades», dijo Laura Harrison, especialista y analista de operaciones de CHC. «Debemos prestar atención no solo a cómo está cambiando el clima, sino también a cómo esos cambios pueden respaldar predicciones más efectivas de sequías y condiciones beneficiosas para los cultivos. Como sociedad, también debemos fortalecer la comunicación sobre estrategias de resiliencia exitosas».

Con modelos climáticos que pueden predecir extremos oceánicos en escalas de tiempo de ocho meses y pronósticos meteorológicos que pueden brindar pronósticos en dos semanas y 45 días, los científicos e investigadores de CHC ahora pueden proporcionar información procesable a los colaboradores en el terreno para ayudar a los agricultores locales a anticipar y planificar condiciones secas.

«Estamos trabajando con este grupo llamado Plant Village, que brinda asesoramiento agrícola a millones de kenianos, ayudándolos a tomar medidas que pueden ayudar a que sus cultivos sean más resistentes a la sequía», dijo Funk.

Esta actividad anticipatoria es algo que Funk y sus colaboradores esperan que se convierta en una parte más importante de la estrategia de cambio climático en el cuerno oriental de África, ya que sus modelos predicen más de estas condiciones que dan forma a la sequía en el futuro de la región. Una mejor comprensión local de los mecanismos que conducen a las sequías y las inversiones en sistemas de alerta temprana y medidas de adaptación pueden ser costosas inicialmente, «pero son relativamente económicas en comparación con las alternativas basadas en la respuesta posterior al impacto, como la asistencia humanitaria y/o la financiación de programas de redes de seguridad», dijeron.

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La educación y la participación pueden generar confianza y, en última instancia, aumentar la resiliencia. CHC se basa en lo que aprendieron en África Oriental y lo utilizan para impulsar asociaciones en otras partes del mundo. En el sur de África, por ejemplo, están colaborando con el Departamento de Servicios Meteorológicos de Zimbabue y la Red de Impacto del Conocimiento para apoyar el desarrollo de servicios climáticos procesables.

«Comprender que el cambio climático está haciendo que los eventos extremos sean más frecuentes es realmente poderoso porque ahora podemos tratar de anticipar esos efectos negativos», dijo Funk. «Todavía ocurren inundaciones, todavía ocurren sequías, la gente todavía se ve afectada, pero podemos tratar de minimizar el daño».