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James Webb toma una fotografía de la famosa Nebulosa del Cangrejo

James Webb toma una fotografía de la famosa Nebulosa del Cangrejo

La Nebulosa del Cangrejo se encuentra a 6.500 años luz de distancia y es famosa entre los astrónomos por su elaborada y hermosa estructura. Una nueva imagen tomada por el Telescopio Espacial James Webb muestra la magnífica nebulosa tal como aparece en longitud de onda infrarroja, resaltando los filamentos de polvo que forman su forma de jaula.

La nebulosa es el remanente de una supernova, resultado de una estrella masiva que explotó al final de su vida hace siglos. La supernova se observó en la Tierra en 1054 d.C. y desde entonces los astrónomos han observado cómo crece y cambia la nebulosa resultante de esa explosión.

El Telescopio Espacial James Webb de la NASA ha observado la Nebulosa del Cangrejo en busca de respuestas sobre los orígenes de los restos de supernova. La NIRCam (cámara de infrarrojo cercano) y MIRI (instrumento de infrarrojo medio) de Webb han revelado nuevos detalles en luz infrarroja. NASA, ESA, CSA, STScI, T. Tamim (Universidad de Princeton)

La nebulosa ha sido fotografiada anteriormente por otros telescopios como el Telescopio Espacial Hubble, que observa principalmente la longitud de onda óptica y, más recientemente, el Explorador de Polarimetría de la NASA, que observa la longitud de onda de rayos X. Estos resultados se combinaron con una imagen anterior que muestra la nebulosa en rayos ópticos, infrarrojos y X.

Sin embargo, la nueva imagen de Webb muestra diferentes aspectos del objeto. Utilizando los instrumentos NIRCam (cámara de infrarrojo cercano) y MIRI (instrumento de infrarrojo medio), Webb puede ver estructuras de filamentos de gas, que aparecen en rojo y naranja, así como áreas de polvo que aparecen en un amarillo sutil. Zonas blancas y verdes. Otro aspecto captado en la imagen infrarroja es un tipo de radiación llamada radiación sincrotrón, generada por una estrella de neutrones en rotación con un fuerte campo magnético, que aparece como una sustancia de color blanco lechoso en el interior de la nebulosa.

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Se está estudiando la nebulosa para saber cómo se formó a partir de un evento de supernova, que arrojó nubes de material cuando la estrella explotó.

«La sensibilidad y la resolución espacial de Webb nos permiten determinar con precisión la composición del material expulsado, especialmente el contenido de hierro y níquel, lo que puede revelar el tipo de explosión que produjo la Nebulosa del Cangrejo», dijo el investigador principal T. Timm de la Universidad de Princeton. declaración.

Pronto habrá más datos sobre la Nebulosa del Cangrejo, ya que recientemente el Hubble volvió a tomar imágenes del objeto por primera vez desde que realizó sus observaciones originales en 1999 y 2000.

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