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Inyecciones sospechosas de blanqueamiento alimentan temores y estafas en materia de salud en África occidental

Inyecciones sospechosas de blanqueamiento alimentan temores y estafas en materia de salud en África occidental

En África y Asia, la piel clara se asocia con un alto estatus, privilegios y belleza – Copyright AFP ELVIS BARUKCIC

Marito B con Emilie Peraud en París

En su búsqueda de una “piel clara”, una YouTuber de Costa de Marfil visitó recientemente un puesto de mercado en Abiyán para recibir varias inyecciones que se promocionaban como que contenían agentes blanqueadores.

La influencer, que pidió permanecer en el anonimato, esperó en vano durante 10 días para ver algún resultado.

«Obviamente me robaron», dijo a la AFP.

Esta joven es parte de un número creciente de clientes en toda África occidental que buscan reducir la melanina en su piel porque ser justa se asocia con un mayor estatus, privilegios y belleza.

Se espera que el valor de mercado mundial de los tratamientos blanqueadores aumente de 10 mil millones de dólares en 2021 a 16 mil millones de dólares en 2030.

Decenas de páginas de Facebook en Camerún, Costa de Marfil, Níger y Senegal prometen un “blanqueamiento uniforme” gracias a diversas cremas o inyecciones.

Es una puerta de entrada a una enorme red de estafas. Un análisis de laboratorio solicitado por la AFP de un producto popular en Costa de Marfil demostró que no contenía lejía.

Los expertos también advierten que esta tendencia no es perjudicial en absoluto, y la Organización Mundial de la Salud la califica como un “problema de salud global que requerirá atención urgente” en 2023.

– “Riesgo significativo para la salud” –

Aunque las cremas siguen dominando el mercado, los líquidos inyectables son cada vez más populares entre los jóvenes.

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Se cree que el efecto es “más rápido” y “más consistente”, según Marcelin Doh, presidente de la Asociación de la Sociedad Civil de Costa de Marfil que lucha contra la moda del blanqueamiento de la piel.

Si bien los riesgos de las cremas están bien documentados (algunas causan envejecimiento prematuro o contienen carcinógenos), los riesgos de las inyecciones son menos conocidos.

Los especialistas destacan que hay poca supervisión sobre los ingredientes o el proceso de elaboración.

Algunas inyecciones contienen potentes antiinflamatorios, según la dermatóloga Sarah Koroma del Hospital Universitario de Treichville en Costa de Marfil.

«Si tenemos en cuenta sus efectos secundarios, suponemos que son un dopaje», afirma a la AFP, y añade que su uso prolongado en dosis elevadas puede provocar pérdida de pigmentación, diabetes y hipertensión arterial.

Mientras tanto, las mujeres más ricas están recurriendo a costosas inyecciones de glutatión, un poderoso antioxidante que puede recetarse para tratar el cáncer y la enfermedad de Parkinson.

«Las mujeres jóvenes y educadas, de entre 25 y 30 años, se inyectan ellas mismas cada semana, a veces cada dos días», dijo Koroma.

Corren el riesgo de desarrollar «enfermedades de la piel como el acné y afecciones que dejan cicatrices y manchas oscuras difíciles de tratar».

Grace Nkoro, dermatóloga del Hospital de Obstetricia y Ginecología de Camerún, se hizo eco de sus observaciones.

Nkoro dijo que había visto a muchos pacientes que sufrían problemas de la piel e incluso insuficiencia renal después de «comprar estas inyecciones en línea».

La vecina Ghana emitió una alerta de salud pública en 2021, advirtiendo que las inyecciones de glutatión “representan un riesgo significativo para la salud” con “efectos secundarios tóxicos en el hígado, los riñones y el sistema nervioso”.

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– Inyecciones inseguras –

También existen preocupaciones sobre la forma en que se administran estos productos.

En muchos casos, los comerciantes en el mercado o en la tienda suministran la vacuna, una práctica ilegal, según la Autoridad Reguladora de Medicamentos de Costa de Marfil.

En otros casos, las personas se inyectan ellas mismas en casa.

Los expertos advierten que la falta de supervisión médica podría provocar la propagación de enfermedades infecciosas como la hepatitis.

«Si no limpia el equipo adecuadamente, podría inyectar bacterias en el torrente sanguíneo y correr el riesgo de infectar todo el cuerpo», dijo Koroma.

Aunque las autoridades de Costa de Marfil prohibieron algunos productos blanqueadores en 2015, la prohibición no se centró directamente en los que contienen glutatión.

Como resultado, todavía están ampliamente disponibles en los mercados y en línea.

– Producto fraudulento –

La AFP se puso en contacto en las redes sociales con un vendedor que afirmaba vender inyecciones de glutatión en Abiyán y compró un juego de 16 viales y polvos fabricados por Dermedical Skin Sciences por 75.000 francos CFA (124 dólares).

Un análisis de laboratorio realizado en un hospital de París demostró que los viales contienen vitaminas, proteínas y azúcar, pero no contienen glutatión.

Los intentos de contactar con Dermedical Skin Sciences resultaron infructuosos.

El sitio web de la empresa incluye un laboratorio en Milán, Italia, pero Google Maps sólo muestra la piscina municipal y el campo de golf en la dirección indicada.

Además, no existe ninguna empresa registrada como “Dermedical Skin Sciences” en la Cámara de Comercio Italiana.

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Un comerciante de Costa de Marfil que promociona una marca llamada Glutax dijo a la AFP que un mayorista de Manila estaba detrás de los productos.

La capital de Filipinas ya alberga un sorprendente número de minoristas que suministran al mercado africano productos para blanquear la piel.

Búsquedas adicionales en línea revelaron la presencia de una empresa con sede en Manila llamada Glutax.

La empresa contactada por la AFP confirmó que tiene su sede en la capital y que es distribuidora mundial de tratamientos blanqueadores.

Las inyecciones que contienen glutatión están prohibidas en Filipinas debido a su «peligro potencial o daño a la salud».

– Legado “colonial” –

A pesar de los riesgos y las estafas, las cifras de la OMS muestran que las prácticas de blanqueamiento de la piel todavía se utilizan ampliamente en Asia y África.

Estos estándares de belleza son “heredados del período colonial”, afirmó el investigador zimbabuense Shinjirai Mutiuf del Instituto del Norte de África.

“Los países africanos han salido del colonialismo… pero eso no significa que se hayan liberado de la realidad y de los prejuicios que les fueron impuestos”.