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Investigador recibió $ 100,000 para localizar una fuente potencial de combustible en Marte


Fuente: NASA/JPL-Caltech/UA/USGS

Una sección transversal del hielo subterráneo está expuesta en la pendiente empinada que se muestra en azul brillante en esta vista de color mejorada de la cámara HiRISE en el Orbitador de Reconocimiento de Marte de la NASA.

El profesor asociado de UofA Vincent Chevrier de Ciencias Espaciales y Planetarias recibió $ 100,000 para estudiar la estabilidad y distribución de clatratos e hidratos de clathrasils en Marte con la esperanza de descubrir la fuente de metano.

La identificación de fuentes potenciales de metano será un paso fundamental para avanzar en la exploración de Marte, ya que el metano se puede utilizar para impulsar la exploración robótica o tripulada. La beca de $ 100,000 fue otorgada por el Consorcio de Subvenciones Espaciales de Arkansas en la Universidad de Arkansas, Little Rock, con la esperanza de que esto suceda.

Estudios previos ya han confirmado la presencia de metano en la superficie de Marte. Chevrier ahora espera identificar sus fuentes potenciales. La gran posibilidad es que esté unido a un hidrato de clatrato, una sustancia similar al hielo que se encuentra por encima y por debajo de la superficie poco profunda del planeta. Los hidratos de clatrato contienen moléculas de agua con espacios en forma de jaula que pueden atrapar gases, incluido el metano. Clathrasils presenta otro reservorio potencial de metano. Estos son compuestos relacionados con la sílice pero tienen estructuras cristalinas similares a los clatratos. Grandes depósitos de sílice casi pura han sido encontrados en Marte por Espectrómetro de imágenes de reconocimiento comprimido de Marte.

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Si bien los clathrasils son raros en la Tierra y no hay evidencia directa de su existencia en Marte, Chevrier cree que la presencia de clathrasils, así como los depósitos de sílice pura, son indicaciones prometedoras de que los clathrasils también pueden estar presentes en cantidades suficientes para justificar la investigación.

En resumen, Chevrier tiene dos pistas prometedoras en su intento de encontrar fuentes potenciales de metano en Marte. El motivo principal de la subvención será identificar las fuentes, ubicaciones y abundancias más prometedoras de estos compuestos, identificando así puntos para una mayor exploración. Debido a que los clatratos de metano son más estables a presiones más altas y temperaturas más bajas, Chevrier centrará su atención en los casquetes polares, así como en las posibles regiones del subsuelo donde prevalece la alta presión. La mayor parte de la beca se utilizará para apoyar a un estudiante de posdoctorado, Abhilash Ramachandran.

«Esta subvención nos permitirá comenzar a proporcionar evidencia de la disponibilidad y accesibilidad de los recursos para la futura exploración humana en Marte», dijo Schefferer. “La presencia de fuentes de energía será de gran valor para los futuros astronautas que establezcan una primera colonia en la superficie de otro planeta”.

Acerca de la Universidad de Arkansas: Como la principal institución en Arkansas, U of A brinda una educación competitiva internacionalmente en más de 200 programas académicos. Fundada en 1871, U of A contribuye con más de $2.2 mil millones para la economía de Arkansas Mediante la enseñanza de nuevos conocimientos y habilidades, el espíritu empresarial, el desarrollo profesional, el descubrimiento a través de la investigación y la actividad creativa al tiempo que proporciona formación para las disciplinas profesionales. Carnegie Endowment clasifica a la U of A en el 3% superior de los colegios y universidades de EE. UU. con el nivel más alto de actividad de investigación. Noticias de EE. UU. e informe mundial U of A se encuentra entre las mejores universidades públicas del país. Vea cómo U of A está trabajando para construir un mundo mejor en Noticias de investigación de Arkansas.

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