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«Hemos abandonado Irlanda a España; la hierba es más verde al otro lado».

«Hemos abandonado Irlanda a España; la hierba es más verde al otro lado».

Conozca a las familias irlandesas que dieron un acto de fe, levantaron el testigo y empezaron una nueva vida en España.

John y Joan Gallagher cambiaron su casa de campo en Boyle, condado de Roscommon, por el pueblo catalán de Valset, donde ahora tienen un hotel y su propio viñedo.

Mientras que Róisín Moloney y su marido alemán René abandonaron la localidad costera de Skerries, al norte de Dublín, para empezar de nuevo en la bulliciosa Barcelona.

Aparecen en una nueva serie de RTE llamada The Best Place to Be, en la que el presentador Baz Ashmawy conoce a irlandeses que han abandonado estas costas en busca de trabajo, familia, aventuras y amor.

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España tiene una población de 47 millones, y los expatriados irlandeses representan más de 37.000 residentes permanentes.

Joan y John Gallagher dejaron a Boyle en Co Roscommon con sus cuatro hijos hace 20 años y ahora viven en el pueblo de Falset, donde dirigen un apartotel.

«No estábamos seguros de si era Francia o España», reveló Joan, «al final nos decidimos por España. Hicimos muchos amigos».

“No he tenido la oportunidad de viajar mucho en mi vida, a diferencia de él. [John]Él fue a la universidad y yo me uní al Banco de Irlanda inmediatamente después de dejar la escuela.

“Los niños tenían ocho, nueve, 12 y 15 años y no hablaban español, nos odiaban.

“Dije que simplemente había que resolverlo, y lo hicieron, y después de dos años quedaron enganchados y no había vuelta atrás”.

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Dos de sus hijos eran grandes jugadores de rugby y acabaron ganando medallas con la selección española sub-18.

“Los envié a la escuela local, no quería que fueran forasteros”, explicó Joan, que imparte clases de inglés semanales gratuitas en el pueblo.

Uno de sus hijos, Niall, vive ahora en Ibiza, mientras que otro hijo, Tom, ayuda con el negocio familiar.

Locutor Baz Ashmawy con Tom y Niall Gallagher(Imagen: RTE (adjunta))

Niall, que no ha regresado a Irlanda en 14 años, admitió que mudarse del “pequeño pueblo de Boyle” a España fue “una locura”, pero dijo que le abrió la puerta a un mundo completamente nuevo.

“Todos los meses le enviaba a mi padre una carta agradeciéndole por traernos”, dijo. Lo que nos han dado a través de los idiomas y la cultura es simplemente una cultura asombrosa.

Otra gran ventaja para los Gallagher es el coste de vida, que permite que su dinero sea mucho más alto que en Irlanda.

“Un vaso de cerveza cuesta 1,50 €, un vaso de vino cuesta 1,50 €, buen vino”, revela Joan. “Para comprar una casa que necesita reformas, estás buscando 60.000 o 70.000 €.

«Tenemos un gran amor por Irlanda, pero elegimos esta vida y esto lo es todo».

Y añadió: “No quería que crecieran en un ambiente muy conservador… Para ser honesta, vi cómo mi hermana luchaba con su sexualidad.

“Está casada con una mujer, pero al principio fue muy difícil para ella y se fue a vivir a Londres como hacía mucha gente.

«Y no quería nada de eso para los niños, quería que crecieran con una mayor sensación de libertad. No puedo imaginar cómo habría sido mi vida si me hubiera quedado». [in Ireland]No tanto para mí, sino para los chicos.

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«Estoy muy feliz de que tengan la vida que tienen aquí. Sí, hay pros y contras, pero debo decir que los pros superan a los contras».

Róisín Moloney, de 40 años, decidió dar el paso con su marido alemán Rene Nissen hace un año cuando se mudaron de su Skerries natal a Barcelona.

Róisín Moloney y René Niessen (Barcelona)(Imagen: RTE (adjunta))

La diseñadora de eventos y moda ha montado su propia empresa en el centro cultural de Barcelona, ​​mientras que la informática Renée trabaja en remoto.

La pareja, como muchos otros, ha luchado por poner un pie en la escala inmobiliaria aquí a pesar de tener dos trabajos bien remunerados.

Se sorprendieron gratamente con alquileres medios que oscilaban entre 900 y 1.350 euros al mes en Barcelona para poder permitirse un bonito apartamento en una zona exclusiva.

El matrimonio viajó por Portugal antes de establecerse en Barcelona, ​​donde también reside uno de los hermanos de Roisín.

“Portugal fue muy agradable, pero al final del viaje aterrizamos en Barcelona y sentimos que encajamos muy bien”, dijo René.

«Todavía es nuevo poder ir a Francia, que está a sólo dos horas de distancia, o conducir a Italia si quieres», añadió Roisin. «Mudarme aquí a Barcelona, ​​casi la capital mundial de eventos, para mí, es tratar de Trabajar de forma independiente en lo que hago tenía sentido.» .

“Para aprender realmente el idioma, tiene sentido dedicarle al menos cinco años, por eso firmamos un contrato de arrendamiento de cinco años.

«Es como si estuvieras fuera de tu zona de confort 20 veces: sin trabajo, sin amigos, sin red de negocios, con poca familia, sin comprensión del idioma».

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“Ha sido mucho más difícil de lo que pensé porque él trabaja a tiempo completo y estoy tratando de decidir qué hacer”, admitió.

“Y si no tienes amigos, puedes ir a tomar un café o cenar con ellos… Dublín está muy cerca de conocer gente, mientras que aquí se tarda una hora en localizar a alguien.

«Es muy diferente, pero creo que no importa a dónde te muevas, sólo tienes que adaptarte».

  • The Best Place to Be estará en RTE One el martes 17 de octubre a las 19:00 horas.

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