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Han pasado ya dos décadas desde que los intrépidos expatriados Giles Birch y Jonathan Buzzard abrieron el British Ski Centre en España, que ha conquistado todas las cumbres.

Han pasado ya dos décadas desde que los intrépidos expatriados Giles Birch y Jonathan Buzzard abrieron el British Ski Centre en España, que ha conquistado todas las cumbres.

Cruzar las puertas de Crescendo Bar a pie de pistas es como entrar en una estación de esquí de los años 70.

Sus muebles antiguos, sus espejos y su bola reluciente le dan la sensación de que John Travolta podría estar dando vueltas con Brigitte Bardot del brazo y dando algunas vueltas rápidas.

Y eso es apropiado ya que Jonathan Buzzard, viejas leyendas británicas de Sierra Nevada, y Giles Birch se conocieron hace más de dos décadas.

Ahora su segunda oficina, aquí es donde encontrará a la pareja apoyando la barra de madera después de un duro día de enseñanza en las pistas, que conocen como un zorro en un agujero de zorro.

Las leyendas británicas de Sierra Nevada Jonathan Buzzard y Giles Birch celebran el vigésimo aniversario del British Ski Centre

En la década de 1990, la época de auge de España, Giles estaba buscando el medio de transporte perfecto para ayudarlo a hacer crecer su incipiente negocio de viajes, trabajando con empresas como First Choice y Thompsons, que acababa de lanzar en Granada.

Jonathan tenía todos los atributos correctos con su alto flashback, su gran cabello y su personalidad amistosa y extrovertida.

«No tenía idea de lo que estaba pasando, pero me dijeron que Crescendo era el lugar para encontrar británicos y actores expertos», recordó.

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Jonathan y Giles llevan veinte años dando clases de esquí en las pistas de Sierra Nevada.

“Lo siguiente fue caminar con Jonathan con la actitud correcta y rápidamente me hizo familiarizarme con los tres o cuatro paseos que abordamos regularmente los domingos”.

“Entonces tenía sentido que nos reuniéramos, ya que éramos muy buenos compañeros y unimos recursos.

«No jugamos sobre los dedos de los pies de nadie, porque estábamos enfocados específicamente en el mercado de habla inglesa, y en esos días realmente no había entrenadores de habla inglesa».

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La pareja todavía está en el negocio juntos, dirigiendo colectivamente el enormemente exitoso British Ski Center (ortografía estadounidense) desde su base de resort (al lado de Tia Maria).

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Ofrecen un paquete completo de vacaciones de esquí, que incluye alojamiento en resort y lecciones personalizadas.

Todavía enseñan a cientos de estudiantes al mes, y organizan muchas excursiones cada año.

“Por supuesto que las cosas eran muy diferentes en ese entonces”, explica Jonathan, quien vivió en Marbella en los años dorados antes de que fuera destruida por el líder corrupto Jesús Gil.

“Solíamos traer miles de extranjeros cada semana, pero después de dos años de sequía en la década de 1980, la reputación del resort dio un giro y las cosas empezaron a cambiar.

“Afortunadamente ha vuelto la nieve, aunque no este año todavía, pero estos días casi han desaparecido todos los viajeros independientes y las agencias”.

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Como una de las mejores estaciones de esquí de Europa, Sierra Nevada es muy nevada y suele tener una larga temporada de esquí que suele comenzar a finales de noviembre y dura hasta la primera semana de mayo.

Por supuesto, hubo algunos años malos como 1995 cuando Jonathan recuerda bajar Borreguiles en pantalones cortos el día de Navidad.

«Pero en general es tan bueno como la mayoría de los otros centros turísticos internacionales, y la variedad de escuelas y centros de esquí es difícil de superar», explica Giles, que tiene tres hijos en la escuela cerca de Granada.

Desde su llegada, se ha casado con una compañera instructora de esquí y sus hijos «usan guantes de esquí básicamente todos los fines de semana y en Navidad».

¿Qué hace que Sierra Nevada sea tan especial, según Giles?

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El pueblo de esquí es más grande de lo que muchos esperarían, y con una comunidad de residentes durante todo el año, hay muchas instalaciones públicas que encontraría en cualquier pueblo o ciudad, como supermercados y una farmacia.

«Es simplemente estar en ese ambiente; estar al aire libre, en la nieve, en la montaña, y la gente con la que estás. Hay un ambiente especial en el ambiente de una estación de esquí y no es algo que haya cambiado desde el principio cuando yo era un niño, haciendo mis primeras temporadas, aprendiendo el idioma, etc.

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«Simplemente convertirse en parte de esa vida de montaña, donde está tu corazón al final del día.

«Ya sea que esté estudiando 20 horas, 50 horas o cero horas, es un placer estar aquí».

El British Ski Centre también cuenta con temporadas más largas que otros resorts, abriendo desde finales de noviembre y permaneciendo abiertos hasta principios de mayo, mientras que otros resorts no abren hasta mediados de diciembre y terminan su temporada en marzo.

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Solo el año pasado, Jonathan y Giles impartieron más de 5200 horas de clases de esquí y snowboard a través del British Ski Centre.

Esto se debe en parte a la altitud de la estación ya la calidad de la nieve, en la que se trabaja constantemente durante la noche.

En los últimos años, el complejo ha agregado dos nuevos teleféricos, incluidos seis telesillas, un nuevo centro de servicio al usuario y 105 nuevos cañones de nieve.

«Es por eso que nunca verás un granizado, incluso en la última parte de la temporada», agrega.

Visite www.britishskicenter.co.uk para obtener más información.

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