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Genes neandertales vinculados a un riesgo grave de Covid

Genes neandertales vinculados a un riesgo grave de Covid

ROMA – La ciudad de Bérgamo, en el norte de Italia, sufrió una de las tasas de mortalidad por el virus Corona más altas del mundo, cuando los camiones del ejército se desplegaron para transportar a los muertos desde la atestada ciudad en los primeros días de la epidemia.

ROMA – La ciudad de Bérgamo, en el norte de Italia, sufrió una de las tasas de mortalidad por el virus Corona más altas del mundo, cuando los camiones del ejército se desplegaron para transportar a los muertos desde la atestada ciudad en los primeros días de la epidemia.

Un nuevo estudio realizado en Bérgamo sugiere ahora que los genes heredados de los neandertales, los primos extintos de los humanos modernos, podrían ayudar a explicar por qué algunas personas desarrollaron formas de la enfermedad potencialmente mortales mientras que otras no.

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Un nuevo estudio realizado en Bérgamo sugiere ahora que los genes heredados de los neandertales, los primos extintos de los humanos modernos, podrían ayudar a explicar por qué algunas personas desarrollaron formas de la enfermedad potencialmente mortales mientras que otras no.

El gran número de infecciones en Bérgamo ha proporcionado a los científicos datos para estudiar, aunque la investigación no aborda por qué murió tanta gente allí en comparación con otras partes de Italia o Europa.

Los científicos del Instituto Mario Negri de Investigación Farmacéutica de Milán han pasado los últimos años analizando posibles vínculos entre las diferencias de ADN y el Covid-19. Su estudio, publicado en la revista iScience y basado en una muestra de casi 10.000 personas de la región de Bérgamo, identificó varios genes asociados con el desarrollo de enfermedades respiratorias agudas. Tres de estos genes pertenecen a un conjunto de variaciones de ADN, o haplotipos, heredados de los neandertales.

El estudio italiano encontró que las personas que portaban el haplotipo neandertal tenían el doble de probabilidades de desarrollar neumonía grave por infección por Covid que las que no lo tenían, y tres veces más probabilidades de ser hospitalizadas en unidades de cuidados intensivos y conectadas a ventiladores.

No se sabe si el haplotipo es más común en la región de Bérgamo que en otras regiones italianas o europeas. Los epidemiólogos aún no saben por qué partes del norte de Italia sufrieron un número de muertes tan elevado, especialmente al comienzo de la pandemia. Los científicos han sugerido que los factores pueden incluir la edad, la contaminación del aire y que el virus golpeó la región al principio de la pandemia y se propagó sin ser detectado.

“Este estudio muestra que hay una sección específica del genoma humano que está altamente asociada con el riesgo de contraer Covid-19 y desarrollar una forma grave”, afirma Giuseppe Remozi, experto en enfermedades infecciosas y director del Centro Mario Negri. . El instituto que supervisó la investigación: «Esta sección es más importante que cualquier otra para explicar por qué algunas personas enferman gravemente».

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En Bérgamo, el 33% de los que desarrollaron formas de Covid potencialmente mortales tenían el haplotipo neandertal, dijo Remozi. El haplotipo estuvo menos presente en personas que tenían síntomas leves o ningún síntoma debido a la infección por Covid.

Alrededor del 2% de los genomas de las personas de ascendencia europea o asiática se heredan de los neandertales y se han relacionado con la susceptibilidad de los humanos modernos a una variedad de enfermedades.

La investigación italiana se suma a un creciente conjunto de pruebas que sugieren que un conjunto de genes neandertales aumenta la probabilidad de desarrollar formas graves de Covid-19.

Un estudio publicado en Nature en septiembre de 2020 sugirió por primera vez que la parte del genoma asociada con el COVID-19 más peligroso derivaba de los neandertales, que se cruzaron en varios puntos con el Homo sapiens antes de extinguirse hace unos 40.000 años.

El estudio publicado por la revista Nature, coescrito por el científico sueco Svante Pääbo, premio Nobel de Fisiología o Medicina, encontró que aproximadamente el 16% de los europeos y el 50% de los asiáticos del sur portaban el genoma neandertal, y partes de él eran portadores. en aproximadamente un 16% son europeos y un 50% son del sur de Asia. También registró un elevado número de muertes por Covid.

La genética es importante en otros sentidos. Otro estudio, publicado en Nature en julio, mostró que la variación del ADN que afecta al sistema inmunológico podría aumentar las probabilidades de que una persona evite por completo los síntomas de la COVID-19.

«Hay muchos factores», afirma Matteo Cattaneo, editor de la edición italiana de Scientific American. «En la región de Bérgamo, las medidas para detener la propagación del virus son las que habrían marcado la verdadera diferencia».

Bérgamo fue uno de los primeros epicentros de la epidemia. ¿Por qué la enfermedad mató a tanta gente tan rápidamente en la región? Sigue siendo un misterio médico. El coronavirus circuló sin ser detectado durante mucho tiempo antes de que se confirmara por primera vez en Italia en febrero de 2020. El Instituto Mario Negri descubrió que 11 personas en su estudio informaron síntomas similares a los del Covid a finales de 2019. El primer confinamiento tuvo lugar en Bérgamo y sus alrededores. Eran principios de marzo, momento en el que el virus había llegado a innumerables hogares, hospitales y residencias de ancianos. Italia tiene una de las poblaciones más antiguas del mundo.

Escriba a Margherita Stancati a [email protected]