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Fósil de trilobites descubierto con su última comida aún visible en su interior: ScienceAlert

Fósil de trilobites descubierto con su última comida aún visible en su interior: ScienceAlert

Durante unos 250 millones de años, unas 20.000 especies extrañas de trilobites se han arrastrado por el fondo del océano de la Tierra. A pesar de la enorme abundancia de estos diversos animales en nuestros registros fósiles, gran parte de su biología básica sigue sin estar clara, como por ejemplo qué comían.

Hasta ahora, la dieta de los trilobites sólo se había inferido a partir de evidencia indirecta, pero los investigadores acaban de descubrir el primer espécimen de trilobites que todavía muestra signos de sus comidas finales congeladas en el tiempo.

El completo Bohemolicas incola Los trilobites se conservan con finos detalles tridimensionales dentro de una capa de guijarros silíceos llamados esferas de Rokycany. Dentro de este impresionante espécimen de 465 millones de años, el paleontólogo gastrointestinal Peter Kraft de la Universidad Charles en la República Checa y sus colegas encontraron fragmentos de caparazón muy compactos.

Vista ventral de un trilobites, con piezas bucales doradas y partículas de comida de diferentes colores (Kraft et al., naturaleza2023)

Los investigadores explicaron que las conchas no mostraban signos de derretirse y sus bordes afilados permanecían intactos, lo que indica que el sistema digestivo del trilobites no era ácido sino neutro o básico en toda su longitud. Esta es la manera moderna Crustáceos Y Arañas También llevan a cabo el proceso de digestión, y son animales que pertenecen a dos grupos modernos diferentes que compiten por los parientes más cercanos de los trilobites.

Casi todo el tracto digestivo estaba lleno, y algunas partes todavía eran lo suficientemente grandes como para ser reconocibles. Todos esos fragmentos de presas de trilobites pertenecen a invertebrados bentónicos que vivieron en el fondo del mar durante la Edad del Hielo. Ordovícico.

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Los fragmentos de concha más comunes eran conchas. Pequeños crustáceos parecidos a camarones, algunos de cuyos descendientes siguen vivos en la actualidad.

Imágenes computarizadas en falso color de moléculas del sistema digestivo
Encuesta de contenidos digestivos (arriba). A continuación, los equinodermos estiloforos están en rojo, las conchas de hiolitos en violeta y los fragmentos necróticos en azul (Kraft et al., naturaleza2023)

Los trilobites también fueron devorados heolítico Los caracoles se llaman caracolas, estrellas de mar extintas y parientes de los erizos de mar. estilofora y otros animales de caparazón fino que probablemente eran bivalvos.

“Comportamiento alimentario no selectivo B. Incola «Esto sugiere que era principalmente un carroñero oportunista», dijo el equipo. Escribir en su papel. «B.IncolSe les puede considerar un triturador y alimentador de conchas liviano, que se alimenta de animales vivos o muertos que se desintegraban fácilmente o eran lo suficientemente pequeños como para tragarlos enteros.

El sistema digestivo completo del trilobites, junto con algunas deformidades en su tórax, indican que el animal pudo haber estado a punto de… descendente.

Los artrópodos deben cambiar la forma de su caparazón exoesqueleto Para crecer, en un proceso llamado muda. Antes de la muda, el sistema digestivo de un artrópodo a menudo se hincha para ayudar a expulsar la vieja «cáscara» y dejar espacio para la nueva.

«Sugerimos que el comportamiento alimentario de los trilobites puede haberse parecido a los correspondientes ciclos de vida de los crustáceos modernos», dijeron Kraft y su equipo. Concluimos.

«La mayor parte del tiempo, el intestino estaba vacío o moderadamente lleno, con alimentaciones ocasionales excesivas y rápidas asociadas con demandas fisiológicas especializadas».

Su investigación ha sido publicada en naturaleza.