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¡finalmente!  Webb encuentra una estrella de neutrones procedente de la supernova 1987A

¡finalmente! Webb encuentra una estrella de neutrones procedente de la supernova 1987A

Recuerdo haber visto imágenes de SN1987A mientras evolucionaba en 1987. Fue una explosión estelar, o supernova, en la Gran Nube de Magallanes. Durante las décadas siguientes, fue monitoreado de cerca, particularmente la nube de escombros en expansión. Las expectativas indican que puede haber una estrella de neutrones o incluso un agujero negro en el corazón del planeta, pero la resolución de los telescopios no fue suficiente para captar nada. Ahora tenemos el Telescopio Espacial James Webb y utilizando su tecnología más potente se han detectado signos de una estrella de neutrones.

Las supernovas se encuentran entre las explosiones más dramáticas e intensas del universo y señalan el final de la vida de una estrella masiva. Emiten enormes cantidades de energía y radiación y, en el momento de la explosión, su luz puede superar la luz de todas las estrellas de la galaxia anfitriona juntas. Existe una supernova de Tipo II y es este tipo de fenómeno el que trajo 1987A a nuestros cielos.

1987A ocurrió en la Gran Nube de Magallanes, a unos 160.000 años luz de distancia, y se observó por primera vez en febrero de 1987. Continuó aumentando de brillo hasta que alcanzó su punto máximo tres meses después, en mayo. Incluso se ha vuelto visible a simple vista, la primera vez desde la explosión de supernova de Kepler en 1604. Antes de que se descubrieran las señales de luz visible, tres observatorios detectaron breves explosiones de neutrinos. Las explosiones se han atribuido a supernovas y han aportado información sobre los acontecimientos que condujeron al colapso. Desde que ocurrió el evento, los astrónomos han estado buscando su existencia.

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Parte del conjunto de datos SMASH muestra una vista de gran angular sin precedentes de la Gran Nube de Magallanes. Crédito de la imagen: CTIO/NOIRLab/NSF/AURA/SMASH/D. Nidfer (Universidad Estatal de Montana) Agradecimientos: Procesamiento de imágenes: Travis Rector (Universidad de Alaska Anchorage), Mehdi Zamani y David D. Martin

Las observaciones de objetos similares, como el remanente de supernova de Tauro y la Nebulosa del Cangrejo, han revelado una estrella de neutrones en el corazón del campo de escombros. Desde entonces, los astrónomos han buscado pistas, pero no se ha encontrado evidencia directa.

El telescopio espacial James Webb se centró en el remanente de 1987A en julio de 2022, lo que lo convierte en uno de los objetos más antiguos observados por Webb. El equipo utilizó el modo espectrómetro de resolución media (MRS) del instrumento de infrarrojo medio (MIRI). Era un instrumento desarrollado en parte por el equipo que buscaba la estrella de neutrones 1987A. ¡MIRI era una herramienta asombrosa que podía visualizar simultáneamente un objeto y obtener su espectro! Esto permitió a los observadores la capacidad de detectar diferencias espectrales en todo el cuerpo mientras analizaban el desplazamiento Doppler en diferentes puntos para evaluar la velocidad en cada posición.

Concepto artístico del telescopio espacial James Webb

El equipo encontró una señal fuerte debido al argón ionizado que parece haberse originado en un área alrededor del sitio del evento original de 1987A. Utilizando el espectrómetro de infrarrojo cercano (NIRSpec) de Webb, observaron longitudes de onda más cortas y detectaron más elementos ionizados, incluido cinco veces más argón ionizado (lo que significa que los átomos de argón perdieron cinco de sus 18 electrones). Para ser creados necesitan fotones muy energéticos y deben venir de alguna parte.

La conclusión es que debe haber una fuente de radiación de alta energía en el centro del remanente de 1987A. De todas las opciones discutidas en su artículo, el autor principal Clees Fransson, de la Universidad de Estocolmo, señala que sólo unos pocos escenarios son posibles pero que todos involucran una estrella de neutrones joven y activa. Ahora se necesitan más observaciones para seguir esto y verificar el núcleo del remanente de Supernova 1987A para ver si la estrella de neutrones puede identificarse visualmente.

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fuente : Webb encuentra evidencia de una estrella de neutrones en el núcleo de un remanente de supernova joven