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Finalmente, la sonda Perseverance de la NASA extrajo la primera muestra de roca de Marte

El rover de la NASA tomó sus primeras muestras de material rocoso en Marte la semana pasada después de su primer intento en agosto. Misteriosamente se volvió vacío. El nuevo espécimen de roca, del tamaño de un pequeño cigarro, logra un primer paso crucial en un esfuerzo más amplio que abarca una década para devolver las primeras muestras de la humanidad desde Marte a la Tierra en un estado prístino.

La extracción exitosa de la muestra del rover ocurrió el miércoles pasado a las 5:36 p.m.EDT, perforando rocas que los científicos llaman “rochet”. Utilizando una broca hueca en forma de tubo que bloquea el material de roca en el interior, Perseverance perforó un agujero de unas pocas pulgadas de profundidad con un taladro de percusión giratorio instalado en el extremo del brazo de muestreo de siete pies. Un mecanismo de torsión dentro de la broca corta el núcleo de roca de la Rochette y lo mantiene apretado dentro de un tubo de muestra. Para asegurarse de que estaba a salvo adentro, Perseverance maniobró el brazo de muestreo de cinco enlaces para colocar la broca frente a la cámara Mastcam-Z del rover, uno de sus ojos principales.

Sistema de excavación de perseverancia, unido al extremo de un brazo de siete pies de altura con cinco articulaciones.
Foto: NASA / JPL

Perseverance, un laboratorio científico sobre ruedas del tamaño de un automóvil, aterrizó en el cráter Jezero en Marte en febrero en una misión de investigación primaria. Obtenga signos antiguos de vida microbiana y recolecte docenas de muestras para que un futuro robot de Marte las recupere y las envíe a casa.

Después de que la broca de la sonda capturó las rocas y los científicos confirmaron visualmente el éxito de la muestra, la mano de muestreo entregó el tubo de roca a otro mecanismo dentro del cuerpo principal de persistencia para su procesamiento. Otra cámara, la cámara del sistema de bobinado, toma fotografías de las muestras de roca antes de colocarlas en un recipiente hermético.

Una serie de imágenes capturadas por un modelo de cámara de carrete móvil, que toma imágenes de muestra antes de procesarlas en un recipiente hermético.
Imágenes: NASA / JPL, Action Sequence: The Edge

El recipiente será hermético. Guardado en un pequeño garaje en la parte inferior de la RV hasta que sea el momento de perseverar para volver a colocar el tubo sellado en el techo para ensamblarlo.

Broca, mirando hacia arriba después de tomar la muestra de roca.
Foto: NASA / JPL

Donde cae la persistencia, aún no se han determinado las muestras de roca. Un día, un robot futurista de la NASA recogerá tubos de sus lugares de descanso en la superficie y los lanzará a la órbita de Marte, donde otra nave espacial construida por la Agencia Espacial Europea los recogerá y los llevará a casa para su llegada en algún momento de la década de 2030.

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