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Expandiendo fronteras: las reflexiones de Suez sobre la vida en España

Yo lo llamo mi bosque mágico. Frente a mi escritorio está el antiguo coto de caza del rey Fernando VI conocido hoy como la Casa de Campo de Madrid.

Más de 1.700 hectáreas de robles y pinos piñoneros se elevan sobre una alfombra esmeralda, proporcionando un hábitat natural para 140 especies de aves y 21 mamíferos diferentes.

Este fue nuestro look final del día en 2014, buscando casa. Cuando nos detuvimos en la puerta principal, vi las copas de los árboles que se mecían más allá del jardín y supe que esto era todo.

No se pasa por alto de inmediato que esta monstruosidad arquitectónica de la década de 1980 parece un accesorio para Darth Vader en una película de Star Wars, un horizonte sin cemento detrás de la monstruosidad de azulejos marrones en alquiler.

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Mi esposo, por una vez, estuvo de acuerdo en que lo tomáramos de inmediato, aunque creo que en su decisión influyó el hecho de que nuestra superdotada vecina cubana miraba sus caderas hacia la piscina comunitaria. Me apresuré a buscar uno de esos tankinis únicos con corsé oculto en El Corte Inglés.

Esta es mi cuarta temporada en España y todas las mañanas bebo el aire fresco y fresco de esa jungla, Emma Barnett en Woman’s Hour o Jo Wicks o Body Coach, también conocido como Body Coach, me empujan a hacer un esfuerzo adicional. .

Armado con 2.000 pesetas (12€), me dirigí a la estación de Samardin, lejos de mi primer viaje a España, porque mi padre se negaba a pagar la franquicia de exceso de equipaje de Iberia por mis tres maletas. Para gran disgusto de mis compañeros de viaje en nuestro compartimiento de literas Peugeot. Supuse que si yo no podía levantarlos nadie más podría, así que dejé las tres piezas de equipaje en la plataforma y caminé en busca de un taxi con mi cuarto y más caro artículo, un ghetto blaster del tamaño de un pony Shetland.

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Ingenuamente, esperaba que el taxi pasara frente a casas encaladas de una sola planta y no frente a los apartamentos anaranjados de gran altura que eran omnipresentes en el Madrid de la década de 1980.

A pesar de mi nivel de español, mis deficientes habilidades lingüísticas me llevaron a la estantería de copias el primer día de mi pasantía en una agencia de publicidad. Cuando se dieron cuenta de que yo era más un operador de guillotina que un copista, había cortado las cabezas de la mayor parte del material que tenía que copiar y había adquirido suficiente español coloquial para permitirme imitar a algunos directores. Sobre todo en los infames bares de la capital.

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Susanna hizo su primera visita a Madrid en los años 80.

La ropa de oficina de las mujeres en esos días era más conservadora e incluía variaciones de Pantone en verde oliva o marrón galleta. Nunca completamente ajena a ninguna moda, usé vestidos de arcoíris de Benetton y un esmoquin raído de Camden Market. Los colegas bromearon diciendo que tenía que usar gafas de sol cada vez que caminaba por el pasillo. Sin embargo, rápidamente me acostumbré al algodón, y al año siguiente regresé a la Universidad de Newcastle ataviada con las últimas chaquetas marrones Chanel Chanel de Zara con tirantes, una novedad en una ciudad donde no se usa ropa de abrigo ni siquiera en pleno invierno.

La comida española casera me confundió durante los primeros meses.

Siempre curioso por espiar lo que mi familia anfitriona había comido antes de mi turno en la cocina, una vez abrí la tapa de una olla grande, revelando conchas de color ébano con pequeñas bolas y varios huesos flotando en ellas. Se trata, al parecer, del Cocido Madrileño, un guiso cocinado a fuego lento con una generosa ración de morcilla de morcilla que lleva garbanzos teñidos de negro. Afortunadamente, mis papilas gustativas se han expandido y ahora como con entusiasmo todos los caldos de huesos y legumbres españoles, prefiriendo la morcilla de Burgos a la avena que mi abuela escocesa nos servía para desayunar en Sutherland. Todavía mantengo que nada supera a una buena porción de haggis de Macsween en el pastel de avena de Nairn.

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Desde su incorporación a la Unión Europea en 1986, España se ha vuelto más cosmopolita. Según el Instituto Nacional de Estadística, su población extranjera empadronada pasó del 0,63% en 1986 al 11,6% en 2022. Las hamburguesas al estilo americano, que eran tan escurridizas como el papel higiénico durante el confinamiento, ahora adornan la mayoría de los menús en todo el país, y la salsa de soya es un elemento permanente en todos los supermercados.

Razón de más para continuar con mi trote diario en el bosque mágico.

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Ahora en su cuarta residencia en Madrid, Susanna, nacida en Londres, ha visto florecer la ciudad desde la década de 1980. Suzanne recupera el tiempo perdido (y el sol) viajando a más de 86 países a cambio de innumerables vacaciones familiares en los bosques helados del norte de Escocia. Un orador de corazón, habla 5 idiomas con fluidez y está fascinado por las personas y las idiosincrasias culturales de todo el mundo. Tras una carrera de marketing de 12 años en la industria del vino y las bebidas espirituosas, ahora dedica su tiempo a escribir y editar.