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España se recuperó tras la pelea de grupo, pero le espera el eterno Modric | Deportes

El croata Luka Modric anota su segundo gol contra Escocia durante el partido del Grupo D de la Eurocopa 2020 en Hampden Park, Glasgow, Escocia, el 22 de junio de 2021. – Foto de la piscina vía Reuters

COPENHAGUE, 27 de junio – España finalmente está en acción después de un comienzo descuidado en la Euro 2020, pero enfrentarán su prueba más fuerte hasta ahora en los octavos de final de Croacia, liderados por el sensacional Luka Modric, que continúa enfurecido contra la luz moribunda.

El fútbol seguramente fluyó en la victoria de España por 5-0 sobre Eslovaquia, como prometió el entrenador Luis Enrique después de aburridos empates con Suecia y Polonia, pero su equipo tenía un oponente adecuado y Croacia no sería tan generosa.

“En todos los deportes que juegan, los croatas son siempre muy competitivos, tienen el corazón de un león y lo dan todo por su país”, dijo el delantero español Dani Olmo, quien pasó cinco años en el club croata Dinamo Zagreb.

“Realmente aprecian cada objetivo que logran. Han demostrado su valía en esta Eurocopa y en otros, prosperan en situaciones difíciles. No hay ningún favorito en este partido, es un juego de cualquiera”.

Croacia necesitará al ganador del Balón de Oro 2018, Modric, en su mejor momento, ya que el extremo Ivan Perisic ha sido descartado del choque y posiblemente del resto del torneo después de dar positivo por Covid-19 y estar 10 días de aislamiento.

Perisic rescató a Croacia con el empate 1-1 con la República Checa y anotó un gol al final de la victoria por 3-1 sobre Escocia tras un tiro de esquina letal de Modric, de 35 años.

Los jugadores de España conocen bien a Modric después de nueve temporadas mágicas con el Real Madrid, aunque no podrán confiar en ninguna información privilegiada sobre el centrocampista ya que Luis Enrique ha decidido no incluir a ningún jugador del Real Madrid en su plantilla.

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“Es su motor, el corazón de Croacia lo que dirige su orquesta. Todo su juego pasa por sus pies”, agregó Olmo. “Pero Croacia no es solo Modric”.

Olmo también dijo que, a diferencia de Suecia, Polonia y Eslovaquia, es más probable que Croacia salga y ataque a España y no solo a defender, lo que podría jugar a su favor, después de que tuvieron problemas en sus dos primeros partidos de la fase de grupos.

Olmo, quien se mudó de la academia del Barcelona al Dinamo en 2015 antes de firmar con el club RB Leipzig de la Bundesliga en 2020, reveló que la Federación Croata había intentado que cambiara de nacionalidad.

“Hubo cierto interés y le tengo mucho cariño a Croacia, pero siempre fue mi sueño jugar para España”, dijo.

España puede beneficiarse de un campo más suave en el estadio Barken de Copenhague, después de que se quejara de la superficie en La Cartuja de Sevilla. Estar lejos de la multitud local, a veces impaciente, también puede ser una bendición.

España perdió 2-1 ante Croacia en la fase de grupos de la Eurocopa 2016 y luego los derrotó 6-0 en la Liga Europea de Naciones en 2018, solo para perder 3-2 fuera de casa dos meses después.

Croacia, subcampeón de la Copa del Mundo 2018, perderá al defensa central Dejan Lovren debido a la suspensión, y será reemplazado por Doi Kalita Kar.

Kalita Kar dijo que Croacia debe mejorar a la defensiva, habiendo concedido dos goles en cada uno de sus tres partidos de la fase de grupos.

“Permitimos algunos goles fáciles porque no fuimos lo suficientemente consistentes. Delante de España tenemos que mantenerlo apretado en el centro del campo y en la zaga para cerrarlo”, dijo ayer a la prensa.

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El centrocampista Mateo Kovacic agregó: “Ellos saben que también somos un buen equipo, por lo que debe ser un partido difícil. España tiene grandes centrocampistas, pero podemos molestarlos en todos los aspectos. Tenemos que llevarles el partido”. – Reuters