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El retraso en el diagnóstico de cáncer de piel debido al bloqueo del coronavirus ha costado £ 6 mil millones en Europa

El retraso en el diagnóstico de cáncer de piel debido al bloqueo del coronavirus ha costado £ 6 mil millones en Europa

Crédito: Calista Images/Getty Images

Los retrasos en el diagnóstico del cáncer de piel en Europa debido a los confinamientos por el coronavirus pueden haber contribuido a la pérdida de más de 100.000 años de vida y a costes superiores a los 6.000 millones de libras esterlinas, la mayoría de los cuales están relacionados con la pérdida de productividad, según ha demostrado un nuevo estudio. buscar, Publicado la semana pasada en Nuevo La Red JAMA está abierta papel Al enfatizar la importancia del diagnóstico temprano de la enfermedad, estas consecuencias no deseadas pueden ayudar a determinar cómo se manejan las epidemias futuras.

«Cuando se impusieron los confinamientos como medida muy necesaria para detener la propagación del COVID-19, hubo consecuencias no deseadas generalizadas», dijo el coautor principal Kaustubh Adhikari, Ph.D., genetista estadístico del University College London (UCL) , quien dirigió el estudio con investigadores del Hospital Universitario de Basilea: «Se cancelaron muchas pruebas y se retrasaron los tratamientos médicos». «Debido a que muchas personas faltaron a las citas para la detección o el tratamiento del cáncer de piel, su cáncer progresó a una etapa posterior, lo que aumentó el costo de la atención y aumentando el riesgo de un tratamiento fallido».

En el estudio participaron investigadores del Reino Unido, Suiza, Alemania, EE. UU., Italia, Australia y Hungría, que buscaban comprender las consecuencias económicas para la salud de los retrasos en el diagnóstico del melanoma. Los investigadores utilizaron información de más de 50.000 pacientes de dos centros de tratamiento en Suiza e Italia, con datos de respaldo adicionales del Reino Unido y Bélgica.

Utilizando estos datos, los investigadores estimaron cuántos cánceres habrían progresado de una etapa de la enfermedad a la siguiente debido a retrasos en el inicio o la continuación del tratamiento del melanoma en función de una variedad de factores que interrumpieron el diagnóstico y el tratamiento durante la COVID-19. El resultado mostró que en aproximadamente el 17% de los pacientes con melanoma, el cáncer podría haber progresado a una etapa superior durante el período 2020-2021, debido a un retraso en el diagnóstico o tratamiento de dos a tres meses o más.

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A partir de esta decisión, el equipo hizo estimaciones sobre cómo esto se traduciría en mayores costos médicos, ya que tratar el cáncer de piel en una etapa posterior es más costoso y tiene una menor tasa de éxito. Las estimaciones de costos incluyeron tanto los costos directos para los proveedores de atención médica como los impactos más amplios de los costos indirectos asociados con la pérdida de productividad y los años de vida perdidos.

En su análisis estimando los efectos en 31 países europeos, los investigadores determinaron que el diagnóstico tardío contribuyó a la pérdida de 111.464 años de vida con un impacto económico total de más de £6 mil millones.

«Nuestros hallazgos muestran que la atención médica preventiva siempre debe ser una prioridad máxima, tanto en tiempos normales como en tiempos de crisis; la coautora principal Elisabeth Roeder, MD, PhD, médica científica del Hospital Universitario de Basilea, señaló que las posibles pandemias futuras deben abordarse». considere los efectos secundarios no deseados en una amplia gama de condiciones de salud y planifique de manera integral.

Adhikari subrayó que sus hallazgos sólo se refieren a uno de los 10 tipos de cáncer más comunes en Europa y señala la necesidad de equilibrar las prioridades sanitarias en respuesta a futuras epidemias.

“Es alarmante que, debido a una sola enfermedad, se pierdan muchos años de vida, se reduzca la calidad de vida de muchos miles de personas y se generen miles de millones de libras en impacto económico, esto puede ser sólo la punta del iceberg de las consecuencias del retraso en el diagnóstico. y tratamiento debido a los encierros”, dijo.

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