Gente de la Safor

Bienvenidos a Spain News Today.

El orbitador Odyssey captura imágenes sin precedentes de Marte • Earth.com

El orbitador Odyssey captura imágenes sin precedentes de Marte • Earth.com

El orbitador Mars Odyssey de 2001 de la NASA, un veterano de la exploración de Marte, ha alcanzado otro hito en su misión de larga duración.

Para celebrar su 22º año en Marte, la nave espacial ha capturado una serie de impresionantes imágenes panorámicas del planeta rojo.

Una perspectiva completamente nueva

Jonathan Hale de la Universidad Estatal de Arizona es el líder de operaciones de la cámara Odyssey, llamada Sistema de Imágenes por Emisión Térmica (THEMIS).

«Si hubiera astronautas en órbita alrededor de Marte, esta es la perspectiva que tendrían», dijo Hill. «Ninguna nave espacial marciana había tenido antes este tipo de visión».

La colección de diez imágenes, tomadas aproximadamente a 400 kilómetros sobre Marte, muestra una vista impresionante del paisaje marciano cubierto de capas de nubes y polvo.

Estas imágenes no sólo proporcionan una impresionante representación de Marte, sino que mejorarán enormemente nuestra comprensión científica de la atmósfera del planeta.

entre bastidores

La creación de un paisaje tan expansivo no estuvo exenta de desafíos. Ingenieros en Laboratorio de propulsión a chorro de la NASA y Lockheed Martin Space, los equipos responsables de gestionar y operar Odyssey, invirtieron tres meses en planificar estas observaciones.

THEMIS, una cámara infrarroja sensible al calor, normalmente apunta hacia abajo y está fijada en su lugar en el orbitador. Su función principal incluye mapear hielo, rocas, arena y polvo en la superficie de Marte, así como monitorear los cambios de temperatura.

Proceso complejo

Para capturar una perspectiva única de Marte, toda la nave espacial tuvo que girarse casi 90 grados, una maniobra que requirió cálculos cuidadosos para garantizar que los paneles solares permanecieran iluminados por la luz solar sin sobrecalentar los equipos sensibles.

Esta redirección cortó temporalmente el contacto con la Tierra, añadiendo otra capa de complejidad al proceso.

atmósfera marciana

El método innovador permitió observar detalles en la atmósfera marciana que de otro modo serían invisibles desde una perspectiva aérea típica.

«Creo que es como ver una sección transversal, o un corte, a través de la atmósfera», dijo Jeffrey Plaut, científico del proyecto Odyssey en el JPL. “Hay muchos detalles que no se pueden ver desde arriba, que es como THEMIS normalmente realiza estas mediciones.

Fotos de Fobos

Además de capturar Marte, la misión también se centró en Fobos, una de las lunas de Marte.

Al cambiar el ángulo y las condiciones de iluminación bajo las cuales se observó Fobos, el equipo agregó datos únicos a su colección existente, que podrían contribuir a comprender el origen de la Luna.

Implicaciones del estudio

Estos esfuerzos no sólo son importantes para la misión Odyssey sino también para la próxima misión Mars Moon eXplorer (MMX), un esfuerzo de colaboración entre la NASA y JAXA (Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón).

MMX tiene como objetivo devolver muestras de Fobos y Deimos, y los conocimientos adquiridos a partir de las observaciones de Fobos por parte de Odyssey serán invaluables.

El último logro de Odyssey representa un hito en la exploración de Marte, ya que ofrece vistas sin precedentes del horizonte marciano y aporta datos vitales que podrían dar forma a futuras misiones y a la comprensión científica del planeta rojo y sus lunas.

¿Te gusta lo que leí? Suscríbase a nuestro boletín para obtener artículos interesantes, contenido exclusivo y las últimas actualizaciones.

—-

READ  La forma y la naturaleza dinámica de las moléculas basadas en carbono es diferente de lo que piensan los científicos.

Visítenos en EarthSnap, una aplicación gratuita presentada por Eric Ralls y Earth.com.