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El descubrimiento de una nueva especie de pterosaurio que vivió hace aproximadamente 170 millones de años en Escocia  Noticias del Reino Unido

El descubrimiento de una nueva especie de pterosaurio que vivió hace aproximadamente 170 millones de años en Escocia Noticias del Reino Unido

Se ha descubierto una nueva especie de pterosaurio en la isla de Skye, en Escocia.

Los reptiles alados, llamados Ceoptera evansae, vivieron hace entre 168 y 166 millones de años durante el Período Jurásico Medio, cuando los dinosaurios vagaban por la Tierra.

El profesor Paul Barrett, investigador de murales en el Museo de Historia Natural, dijo que el descubrimiento fue una «completa sorpresa» porque «la mayoría de sus parientes son de China».

Los paleontólogos descubrieron los restos fósiles en 2006 durante un viaje de campo a Elgol, en la costa suroeste de la isla.

Desde entonces, el equipo ha pasado años preparando físicamente la muestra y realizando escaneos de los huesos, algunos de los cuales permanecen completamente incrustados en la roca.

Aunque el esqueleto está incompleto (solo quedan partes de los hombros, las alas, las piernas y la columna vertebral), los investigadores dijeron que proporciona información clave sobre la historia evolutiva y la diversidad de los pterosaurios.

A los pterosaurios a veces se les llama pterodáctilos, pero en realidad los pterosaurios son el nombre de una sola familia de pterosaurios.

El nuevo tipo de pterosaurio pertenece a un grupo conocido como Darwinoptera, y muchos de los fósiles también se encontraron en China, dijeron los investigadores.

Los hallazgos, publicados en el Journal of Vertebrate Paleontology, sugieren que los Darwinoptera pueden haber sido mucho más diversos de lo que se pensaba anteriormente, persistiendo durante más de 25 millones de años.

El profesor Barrett dijo: “Ceoptera ayuda a reducir el tiempo de varios eventos importantes en la evolución de los reptiles voladores.

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“Su aparición en el Jurásico Medio en el Reino Unido fue una completa sorpresa, ya que la mayoría de sus parientes cercanos son de China.

«Esto demuestra que el grupo avanzado de reptiles voladores al que pertenece apareció antes de lo que pensábamos y rápidamente adquirió una distribución casi universal».

Ceoptera evansae recibe la primera parte de su nombre de la palabra gaélica escocesa «cheo», que significa niebla o neblina, y de la palabra latina «ptera», que significa ala.

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La nueva especie fue descubierta como fósil en la Isla de Skye. Foto de : Museo de Historia Nacional

La segunda parte, Evansay, rinde homenaje a la paleontóloga británica Profesora Susan E. Evans por sus años de trabajo científico, particularmente en la Isla de Skye.

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Folleto del Museo Nacional de Historia destaca diferentes partes del esqueleto de pterosaurio encontrado en el fósil
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Folleto del Museo Nacional de Historia destaca diferentes partes del esqueleto de pterosaurio encontrado en el fósil

Los fósiles de pterosaurio del período Jurásico Medio son raros y a menudo incompletos, lo que dificulta los intentos de comprender más sobre cómo evolucionaron estas criaturas, dijeron los investigadores.

La autora principal, la Dra. Liz Martin-Silverstone, paleontóloga de la Universidad de Bristol, dijo: «El período al que pertenece Sioptera es uno de los períodos más importantes en la evolución de los pterosaurios, y también es el período en el que tenemos algunos de la menor cantidad de especímenes”. , lo que indica su importancia.

“Encontrar más huesos incrustados dentro de la roca, algunos de los cuales fueron fundamentales para identificar la especie de pterosaurio Sioptera, hace que este sea un descubrimiento aún mejor de lo que se pensaba inicialmente.

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«Nos acerca un paso más a la comprensión de dónde y cuándo evolucionaron los pterosaurios más avanzados».