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El cambio climático puede impulsar un aumento mundial de los brotes de cólera

El cambio climático puede impulsar un aumento mundial de los brotes de cólera

La ola mundial de cólera provocó… Escasez de vacunas Cuando los países más lo necesitaban. Malawi ha utilizado en el pasado la vacuna contra el cólera para la prevención, pero «ahora si no hay un brote, no recibirás la vacuna», dijo Otim Patrick Ramadan, director de incidentes de la OMS para la respuesta regional al cólera en África. En respuesta a la escasez, el Grupo Internacional de Coordinación de la Vacuna contra el Cólera Cambió su protocolo de vacunación En octubre de dos dosis a una, reduciendo la protección de dos años a unos cinco meses.

El cambio climático no sólo afecta al cólera mediante el empeoramiento de inundaciones y tormentas. Las temperaturas más altas y los períodos de sequía más largos y secos también pueden tener un impacto.

«Con la grave escasez de agua, las fuentes restantes se contaminan fácilmente, porque todo el mundo las utiliza para todo», afirmó Ramadan. «Hemos visto esto en la región del Gran Cuerno de África». En medio de un largo período Deshidratación severaeso fue Atribuido directamente al cambio climáticoEtiopía, Somalia y Kenia han sido testigos de brotes de cólera durante el año pasado. En las zonas secas donde se perdieron las cosechas, la desnutrición también redujo la inmunidad a las enfermedades.

Andrew Azman, epidemiólogo de enfermedades infecciosas de la Universidad Johns Hopkins que se especializa en la investigación del cólera, advierte contra las declaraciones radicales acerca de que el cambio climático está sobrecargando el cólera a nivel mundial.

“Sabemos que el cólera es estacional en la mayor parte del mundo, pero el vínculo entre las precipitaciones, la sequía, las inundaciones y el cólera no está claro. No muy claroDijo Azmán. «En algunos lugares, las precipitaciones aumentan el riesgo de cólera. En algunos lugares, las precipitaciones son menores». Añadió que las tormentas devastadoras del pasado no han provocado brotes de cólera a gran escala de la magnitud de la reciente epidemia en Malawi, por lo que también es importante considerar otros factores.

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«Si bien las tormentas pueden haber creado buenas condiciones para la transmisión, el brote se produjo después de unos años de relativa calma en términos de exposición», dijo Azman. «Inmunológicamente, había una población mucho más ingenua». La cepa que se ha extendido recientemente también fue introducida desde Asia, y los científicos están estudiando actualmente si es más transmisible.

Azman dijo que las investigaciones que sugieren que el cólera se transmite en gran medida a través de bacterias que viven en el ambiente acuático y prosperan bajo temperaturas crecientes han sido en su mayoría desacreditadas. «Pero uno de los grandes mecanismos mediante los cuales los fenómenos extremos afectarán el riesgo de cólera es la destrucción de la infraestructura de agua y saneamiento», añadió. “Este es un punto importante, porque podemos prevenir estos impactos si invertimos en ellos. [those things]».

Camajo está de acuerdo. «El cólera es sólo un signo de desigualdad y pobreza», afirmó. «Es un problema de inversión, desarrollo e infraestructura». El brote en Malawi se produjo en un momento de crisis económica, con la devaluación de su moneda en mayo de 2022. Los limitados recursos sanitarios también se han visto presionados por la COVID-19 y el brote de polio. Por primera vez en 30 años.

En marzo de este año, un año después de que comenzara el brote de cólera y los casos comenzaran a disminuir, Malawi y sus vecinos se prepararon para una nueva tormenta. El huracán Freddie resultó ser el huracán más largo jamás registrado y provocó inundaciones. Daño incalculable y asesinato Más de 800 Personas en Mozambique, Madagascar y Malawi, a veces con cifras más altas. Pero mientras los casos de cólera comenzaron a aumentar en Mozambique como se esperaba, en Malawi continuaron su tendencia a la baja.

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