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¿El agua de la luna vino de la Tierra?

¿El agua de la luna vino de la Tierra?

a Estudio reciente Publicado en astronomía de la naturaleza Estudia cómo los procesos dentro del campo magnético de la Tierra pueden contribuir a la formación de agua en la superficie de la Luna. El estudio fue realizado por la Universidad de Hawaii (UH) y se produce en medio de un creciente interés en encontrar hielo de agua en la superficie lunar, que previamente se ha confirmado que existe dentro de regiones permanentemente sombreadas (PSR) al norte y al sur de la luna. Los polos se deben a la pequeña inclinación axial de la Luna, de sólo 1,5 grados, en comparación con la inclinación de la Tierra de 23,5 grados. Además, una mejor comprensión del contenido de agua en la superficie de la Luna también podría ayudar a los científicos a obtener mejores conocimientos sobre la formación y evolución de la Luna, algo que se está haciendo actualmente. Se supone que se formó De la colisión de un cuerpo del tamaño de Marte con la Tierra hace unos 4.500 millones de años, o unos 100 millones de años después de que se formara la Tierra.

El campo magnético de la Tierra, que es Se producen a partir del núcleo externo líquido del planeta., es responsable de la capacidad de la vida para existir y prosperar en nuestro pequeño mundo azul. Lo hace protegiéndonos de la dañina radiación solar y del clima espacial que pueden destruir nuestra atmósfera y causar daños catastróficos en toda la superficie, volviéndola inhóspita para la vida. A diferencia de la atmósfera esférica, el campo magnético está distorsionado y moldeado por el viento solar, que incluye una larga cola en el lado nocturno del planeta que consta de dos partes, la lámina de plasma y la cola magnética más externa. Si bien durante mucho tiempo se ha atribuido al viento solar la producción de hielo de agua en la Luna, la lámina de plasma y la cola magnética son el foco de este último estudio, en el que el equipo analizó datos de cuando la Luna pasó a través de la cola magnética de la Tierra durante su mes. -Órbita larga.

Varios aspectos del campo magnético de la Tierra, incluida la lámina de plasma y la cola magnética, fueron el foco de este estudio. (Crédito: NASA/Goddard/Aaron Cass)

«Esto proporciona un laboratorio natural para estudiar los procesos de formación del agua superficial de la Luna». El Dr. Shuai Li dijo, asistente de investigación en la Escuela de Ciencias y Tecnología Oceánicas y Terrestres de la UH Mñnoa y autor principal del estudio. «Cuando la Luna está fuera de la cola magnética, la superficie de la Luna es bombardeada por el viento solar. Dentro de la cola magnética, casi no hay protones del viento solar, y se espera que la composición del agua caiga casi a cero.

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En este estudio, el Dr. Lee y su equipo analizaron datos satelitales obtenidos entre 2008 y 2009. Mapa de minerales lunares de la NASA (también llamado M3), que estaba a bordo de la nave espacial Chandrayaan-1 de la Organización de Investigación Espacial de la India. A través de esto, descubrieron grandes cantidades de agua en la superficie lunar en el lado cercano de la Luna que ocurre en diferentes momentos cuando la Luna pasa a través de la cola magnética de la Tierra. La abundancia de agua en la superficie de la Luna, a pesar de que la Luna no es bombardeada por el viento solar a su paso a través de la cola magnética, se debe a los electrones de alta energía emitidos por la capa de plasma del campo magnético. El equipo observó que la cantidad de agua aumenta en las latitudes medias de la Luna a medida que entra y sale de la cola magnética, pero no cambia cuando la Luna pasa por el centro de la cola magnética. Es importante tener en cuenta que la Luna siempre mira hacia un lado de la Tierra debido a que está bloqueada por las mareas con nuestro planeta.

Un mapa que muestra el contenido de agua en la superficie de la luna, que fue el foco de este estudio mientras los investigadores estudiaban cómo el campo magnético de la Tierra contribuye a la presencia de agua en la luna. Como indican los datos, el agua lunar se concentra principalmente cerca de los polos de la luna. (Crédito: Lee et al., 2023)

«Para mi sorpresa, las observaciones de teledetección mostraron que la composición del agua en la cola magnética de la Tierra es casi idéntica a la del momento en que la Luna estaba fuera de la cola magnética de la Tierra», dijo el Dr. Lee. «Esto sugiere que en la cola magnética puede haber procesos de formación adicionales o nuevas fuentes de agua que no están directamente relacionadas con el cultivo de protones del viento solar. En particular, la radiación de los electrones de alta energía muestra efectos similares a los de los protones del viento solar. «

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Este estudio se basa en A. estudio 2018 Y Estudio 2020Ambos fueron dirigidos por el Dr. Lee, con respecto al descubrimiento de hielo de agua en las regiones polares lunares y cómo la superficie de la Luna se oxida debido al oxígeno dentro de la cola magnética de la Tierra, respectivamente. En el futuro, el Dr. Lee espera colaborar con él. Programa Artemisa de la NASA En una misión lunar diseñada para rastrear la relación entre el entorno de plasma de la Tierra y la cantidad de contenido de agua superficial en los polos lunares.

Como se mencionó, la hipótesis actual es que nuestra Luna se formó hace unos 4.500 millones de años cuando un cuerpo del tamaño de Marte chocó con la Tierra. Con el tiempo, se formó una bola y pasó los siguientes miles de millones de años siendo golpeada por los impactos y la radiación solar, incluida la formación de hielo de agua en los polos, también conocidas como áreas de sombra permanente.

¿Qué nuevos descubrimientos harán los investigadores sobre la formación y evolución del agua en la Luna en los próximos años y décadas? Sólo el tiempo lo dirá, ¡por eso estamos estudiando!

Como siempre, ¡sigue haciendo ciencia y sigue investigando!