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Diecinueve nuevas estrellas Wolf-Rayet han sido descubiertas en la galaxia de Andrómeda

Diecinueve nuevas estrellas Wolf-Rayet han sido descubiertas en la galaxia de Andrómeda

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Las ubicaciones de los WR conocidos en M31, así como los nuevos campos observados en este estudio. Las × azules representan estrellas WN y las rojas + s representan estrellas WC de Neugent et al (2012). El círculo verde es el WR rojizo detectado por Shara et al (2016). Los tres campos observados en esta encuesta usando LMI están indicados por recuadros negros. Crédito: Neugent et al, 2023

Utilizando el telescopio Lowell Discovery Telescope (LDT) de 4,3 metros, los astrónomos Kathryn F. Newgent y Philip Massey observaron la cercana galaxia de Andrómeda. Como resultado, descubrieron 19 nuevas estrellas Wolf-Rayet en esta galaxia. El hallazgo se informó en un artículo publicado el 22 de junio en un servidor de preimpresión. arXiv.

Las estrellas Wolf-Rayet (WR) son estrellas extremadamente calientes y muy brillantes con líneas de emisión de helio fuertes y anchas. Las observaciones muestran que las WR son estrellas masivas que se encuentran en una etapa avanzada de evolución estelar y están perdiendo masa a un ritmo muy rápido. Hasta la fecha, solo se han descubierto unos pocos cientos de estrellas de este tipo, la mayoría en la Vía Láctea.

Ahora, Kathryn F. Nugent del Centro Harvard-Smithsoniano de Astrofísica (CfA) y Philip Massey del Observatorio Lowell han informado del descubrimiento de otro lote de estrellas WR. Descubrieron 19 nuevos objetos de este tipo en la galaxia vecina de Andrómeda (también conocida como Messier 31 o M31) utilizando el instrumento Large Monocular Imager (LMI) de LDST.

«Nuestros datos de imágenes mejorados y el seguimiento espectral confirmaron 19 nuevos WR en tres campos pequeños en M31», escribieron los investigadores en el artículo.

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Los científicos investigaron 30 candidatos WR usando LMI a fines de 2021 y confirmaron espectralmente 19 de ellos usando el telescopio MMT de 6,5 m en la segunda mitad de 2022, la mayoría de ellos resultaron ser del tipo WN (ricos en nitrógeno). Los WR recién descubiertos son generalmente mucho más débiles que la muestra previamente conocida de tales estrellas en la galaxia de Andrómeda, debido al enrojecimiento ligeramente mayor.

Se observa que la gran mayoría de las estrellas WR recién descubiertas no se encontraron en sondeos anteriores a nivel galáctico debido a la falta de sensibilidad de la observación. Los astrónomos agregaron que el tamaño medio (en el candidato WN de LMI) es 21,0, en comparación con el tamaño medio WN de 150 WR previamente conocidos, que es 19,2.

Los autores del artículo estiman que quedan alrededor de 60 estrellas Wolf-Rayet más en la galaxia de Andrómeda. Debido a que las WR no están distribuidas uniformemente en esta galaxia, sino que generalmente están confinadas a sus lugares de nacimiento, los investigadores planean enfocarse en estas regiones específicas para identificar más estrellas de este tipo.

Resumiendo los resultados, los astrónomos señalan que la proporción general de WN de tipo WC a WR de tipo WC (rico en carbono) para Andrómeda no ha cambiado con sus últimos resultados. Planean continuar con el estudio actual, con el objetivo de completar un censo de estrellas WR en esta galaxia.

«Esperamos continuar con esta encuesta en las próximas temporadas de monitoreo… nuestra muestra actualizada restringirá mejor el RSG/WR». [red supergiant/Wolf-Rayet] La proporción discutida en Massey et al. (2021a), permite comparaciones más precisas con modelos evolutivos y, en última instancia, nos ayuda a comprender mejor la evolución y los estados finales de las estrellas masivas”.

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más información:
Kathryn F. Nugent et al., Estrellas Wolf-Rayet recién descubiertas en M31, arXiv (2023). doi: 10.48550/arxiv.2306.11949

Información del diario:
arXiv