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Descubrimiento de una corriente de coma gigante en medio de galaxias

Descubrimiento de una corriente de coma gigante en medio de galaxias

Sorprendentemente, un equipo de investigadores internacionales ha encontrado una corriente de estrellas excepcionalmente masiva y débil en el centro de las galaxias.

La línea negra es el gigante Coma Stream recién descubierto. Esta línea tiene diez veces la longitud de la Vía Láctea y se encuentra a unos 300 millones de años luz entre galaxias (puntos amarillos). Crédito de la imagen: Telescopio William Herschel/Roman et al.

Si bien ya se han documentado chorros dentro de la Vía Láctea y las galaxias vecinas, esto representa la observación inaugural de una corriente intergaláctica extendida. Sorprendentemente, representa la corriente más completa identificada hasta la fecha. Los astrónomos han detallado sus hallazgos en Revista de Astronomía y Astrofísica.

Las primeras observaciones se realizaron con un telescopio relativamente modesto de 70 cm de diámetro, propiedad del astrónomo Michael Rich en California, EE.UU. Luego, los investigadores apuntaron el telescopio William Herschel de 4,2 metros en La Palma, España, hacia el área designada.

Después de un extenso procesamiento de imágenes, revelaron una corriente extremadamente tenue que excede la longitud de la Vía Láctea en más de diez veces. Esta corriente en expansión parece no estar ligada a ninguna galaxia en particular y gira dentro del entorno del cúmulo. Los investigadores lo han llamado la «corriente de coma gigante».

Esta corriente gigante se cruzó en nuestro camino por casualidad. Estábamos estudiando los halos de estrellas alrededor de grandes galaxias..

Javier Román, investigador principal de la Universidad de Groningen

Mantiene afiliaciones tanto con la Universidad de Groningen en los Países Bajos como con la Universidad de La Laguna en Tenerife, España. La importancia de descubrir la gigante Corriente de Coma radica en su fragilidad y su presencia en un entorno desafiante caracterizado por galaxias que se atraen y repelen entre sí.

Al mismo tiempo, pudimos simular flujos tan grandes en la computadora. Así que esperamos encontrar más de ellos. Por ejemplo, si buscamos con el futuro ELT 39 AD y cuándo comienza Euclides a producir datos.

Reinier Pelletier, coautor del estudio, Universidad de Groningen

Utilizando los próximos grandes telescopios, los investigadores pretenden no sólo detectar corrientes gigantes adicionales sino también examinar de cerca la propia corriente de coma gigante.

Nos gustaría observar estrellas individuales dentro y cerca de la corriente y aprender más sobre la materia oscura..

Reinier Pelletier, coautor del estudio, Universidad de Groningen

El Cúmulo de Coma es uno de los grupos de galaxias más estudiados, que contiene miles de galaxias ubicadas a unos 300 millones de años luz de la Tierra, ubicado en la constelación norteña de Berenice.

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En 1933, el astrónomo suizo Fritz Zwicky demostró que las galaxias dentro del cúmulo exhibían velocidades muy altas cuando sólo se consideraba la materia visible. Dedujo la existencia de materia oscura, que actúa como una fuerza invisible que mantiene la cohesión. Las propiedades exactas de la materia oscura siguen siendo desconocidas hasta el día de hoy.

fuente: https://nova-astronomy.nl/