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Dentro de la campaña de Arabia Saudita para albergar la Expo 2030 – Politico

Dentro de la campaña de Arabia Saudita para albergar la Expo 2030 – Politico

PARÍS – El príncipe heredero saudí, Mohammed bin Salman, ha hecho todo lo posible para ganar la carrera por albergar la ostentosa Exposición Universal 2030 como piedra angular de sus amplias reformas para reparar la reputación del reino como exportador de petróleo opresivo.

Es imposible que cualquiera que pasee por París no se encuentre con vallas publicitarias gigantes o con autobuses y taxis repletos de anuncios de la exposición. Después de todo, Riad se enfrentará a Italia y Corea del Sur en la capital francesa en una votación el martes.

Lejos de ser sólo un Bien hecho Legado – La Torre Eiffel fue construida para la Exposición de París de 1889 – Las exposiciones continúan representando grandes oportunidades de hacer dinero para las naciones de exhibición, al mismo tiempo que generan dinero, empleos y expectación global. El objetivo de Mohammed bin Salman es convencer al mundo de que está impulsando la monarquía absoluta regida por la ley islámica en una dirección socialmente más progresista, abrazando sectores de vanguardia como la tecnología verde y la atención sanitaria.

Los delegados de 182 países elegirán entre Riad, Busan y Roma durante una votación secreta en la Oficina Internacional de Exposiciones, la organización poco conocida que supervisa las Exposiciones Mundiales y tiene su sede en París. En el probable escenario de que ningún postor reciba más de dos tercios del total de votos, los delegados tendrán que elegir entre los dos finalistas en una segunda votación inmediatamente después.

En la carrera por la Expo, el voto de las Islas Cook o Lesotho tiene el mismo peso que el de Estados Unidos o China, lo que significa que los candidatos estaban llevando a cabo una campaña mágica global: un juego de póquer en el que participaba Arabia Saudita, según varios delegados del BIE. . Los conocedores hablaron con POLITICO bajo condición de anonimato porque no estaban autorizados a hablar públicamente.

“Arabia Saudita ha ganado la batalla de las comunicaciones promocionándose como líder desde el principio”, dijo un delegado de la BIE de una pequeña isla de las Américas, al que se hicieron eco otros delegados.

Los saudíes no necesitaban desperdiciar ningún esfuerzo en Francia, como ya había hecho el presidente Emmanuel Macron. Apoyó Riad presentó su solicitud el año pasado, una medida que provocó críticas de algunos países de la Unión Europea y organizaciones no gubernamentales. Criticar El pobre historial de Arabia Saudita en materia de derechos humanos

El apoyo de París se produce cuando Macron ha intensificado sus esfuerzos para fortalecer las relaciones diplomáticas con Riad, incluidas dos visitas de Mohammed bin Salman al Elíseo en los últimos dos años. Macron y Mohammed bin Salman han construido una buena relación personal que podría ser estratégicamente útil para Francia, especialmente porque se espera que Arabia Saudita desempeñe un papel importante en los intentos de resolver el conflicto entre Israel y Hamás.

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Fuertes intereses comerciales y estratégicos también son cruciales para esta relación, ya que las empresas francesas buscan conseguir enormes contratos civiles y militares en Arabia Saudita.

Un año histórico

El Reino Dedicado Al menos 7.800 millones de dólares para el proyecto histórico que lleva el lema: “Era de cambio: juntos por un mañana iluminado”. La celebración del evento será la guinda de la «Visión 2030» de Mohammed bin Salman, un plan maestro para diversificar la economía lejos del petróleo y crear una sociedad más abierta.

«El Arabia Saudita de hoy no es el Arabia Saudita de hace cinco años, y el Arabia Saudita en 2030 no se parecerá a lo que tenemos hoy», dijo a Politico la embajadora de Arabia Saudita ante la Unión Europea, Haifa Al-Jadea, insistiendo en las reformas de su país. está sufriendo.

Desde hace meses, Arabia Saudí, Corea del Sur e Italia compiten entre sí en la organización de fastuosas exposiciones. Eventos en París para impresionar a las delegaciones del BIE, un arte en el que destacó el Reino de Arabia Saudita.

Riad 2030 Recepción para promocionar la candidatura de Riad a acoger la Expo Mundial 2030 en París, el 19 de junio | Ludovic Marin/AFP vía Getty Images

El 19 de junio, durante un evento diseñado para mostrar el proyecto de Riad, el convoy de Mohammed bin Salman de unos 20 Range Rovers y Mercedes se detuvo frente al Grand Palais. Dentro de la estructura con estructura de madera diseñada para los desfiles de arte y moda del Reino De facto El Gobernador dedicó dos horas a recibir a los delegados de la Oficina Internacional de Exposiciones. Entre un espectáculo tradicional de bailarines portando espadas y un concierto de orquesta, Mohammed bin Salman estrechó la mano de muchos miembros de la élite cultural y política de Francia, entre ellos la ministra de Cultura Rima Abdel Malik, el ex comisario de la Unión Europea Michel Barnier y el economista Jacques Attali.

“Esta fue una manera de mostrar lo importante que era para ellos políticamente y en términos de imagen”, señaló un diplomático que trabaja en la región.

Mohammed bin Salman, propietario de A El palacio lujoso Fuera de París, pasó una semana en la capital francesa, donde también se reunió con Macron en el Elíseo.

Otra gran demostración de fuerza tuvo lugar el 6 de noviembre en un antiguo hangar de aeronaves en las afueras de París. Los saudíes, con la ayuda de la firma parisina de relaciones públicas Hopscotch, celebraron una lujosa recepción a la que asistieron varios ministros sauditas y, inesperadamente, la ex estrella del fútbol Didier Drogba. Su presencia no pasó desapercibida para los invitados africanos, que se apresuraron a hacerse un selfie con el delantero marfileño. Los delegados llevan un ellos huyeronPara esta ocasión, fuimos amablemente invitados a disfrutar de juegos acuáticos. Son et Lumière Servir antes de cenar con cola de langosta azul y caviar de osetra.

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Las coloridas recepciones también brindaron a los ministros sauditas la oportunidad de acercarse a las delegaciones. Un delegado del BIE de un país de la UE afirmó que durante un evento relacionado con una exposición, un alto funcionario saudí preguntó: «¿Qué puedo hacer para que su país vote por mí?».

«Las promesas son de gran alcance. Están bien preparados para la reunión. Ofrece oportunidades de inversión», dijo el delegado.

Este tipo de “diplomacia transaccional” es una práctica común en este tipo de competencia, como señaló el mismo diplomático con experiencia saudita mencionado anteriormente. «Muchos países ven esto como una oportunidad única de obtener los servicios de tal o cual candidato… y varios países están convirtiendo sus votos en dinero».

Un delegado de BIE de la nación insular estuvo de acuerdo: “Nada se hace por nada en este mundo y el apoyo nunca es gratuito”.

El apoyo francés al esfuerzo saudita llega en un momento en que París está haciendo todos los esfuerzos posibles para asegurar contratos civiles y militares con Riad.

Mientras que la empresa francesa Airbus no pude hacer eso Después de obtener un gran contrato con Riyadh Airlines, para consternación del gobierno francés, la compañía aún obtuvo algunos pequeños contratos y acuerdos de cooperación en junio. Riad y París también en conversaciones sobre la venta de aviones Rafale franceses, aunque personas familiarizadas con el expediente dijeron que los sauditas probablemente estaban usando las conversaciones como una táctica de negociación para que Alemania levantara su veto a la exportación del Typhoon debido a preocupaciones sobre derechos humanos.

El mismo diplomático con experiencia saudí mencionado anteriormente dijo que los fuertes vínculos con Riad también podrían dar a las empresas francesas una ventaja cuando el reino conceda contratos públicos, como los del futuro proyecto NEOM, y añadió que Francia ahora puede contar con el apoyo saudí en carreras similares. En organizaciones o concursos internacionales.

Los otros dos competidores también se esfuerzan por organizar grandes eventos similares. Roma contratada Gladiador está protagonizada por Russell Crowe como un enviado, mientras que las celebridades del K-Pop Sai Y BTS Izando la bandera de Busan. El presidente surcoreano, Yeon Suk-yeol, viajó a París para participar en la reciente campaña electoral acompañado por altos ejecutivos de gigantes tecnológicos surcoreanos, entre ellos Samsung o LGque patrocinó la campaña de las ciudades costeras pagando carteles en París y otras capitales europeas.

Diplomacia transaccional

Algunos delegados del BIE, en su mayoría diplomáticos radicados en París que trabajan en otros expedientes, dijeron que estaban cansados ​​de asistir a tantos eventos, sobre todo porque sabían que su voto dependería en última instancia únicamente de las instrucciones de sus capitales, que a menudo llegaban en el último minuto basándose en cuestiones relativas a la celebración de acuerdos bilaterales.

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“Tomamos en consideración muchos factores, pero al final hay alguien [from a candidate country] “Me pondré en contacto con el jefe de mi gobierno”, predijo el delegado del BIE de un país de la UE.

La campaña fue mucho más allá de París.

En las últimas semanas, Arabia Saudita ha intensificado su acercamiento a países de todo el mundo, organizando una serie de cumbres en Riad con… africano, caribe Y árabes países. En las declaraciones, africano Y caribe Los países han respaldado la candidatura de Riad para albergar la Expo, aunque cada uno de ellos sigue siendo libre de votar como desee. El Estado del Golfo también firmó varios memorandos de entendimiento con caribe Y los países africanos, donde el Fondo Saudita para el Desarrollo proporciona fondos para proyectos de infraestructura y energía.

«Esto es parte de todas estas cumbres. Lo que Arabia Saudita suele hacer es que no nos gusta tener una cumbre o una reunión internacional sin un resultado específico», dijo Al-Jaida, el embajador saudí ante la Unión Europea.

Riad no está solo en la búsqueda de votos en el continente africano.

Por ejemplo, el alcalde de Roma, Roberto Gualtieri, viajó recientemente a África para promover la candidatura de Roma y no ha ocultado su disgusto por las tácticas saudíes.

Se utilizan mascotas que representan la gaviota «Bogie» para destacar la candidatura de la ciudad surcoreana de Busan para albergar la Exposición Mundial 2030, en París el 24 de noviembre | Christophe Delattre/AFP vía Getty Images

«Si el dinero superara todo, cada evento mundial se celebraría en un área muy pequeña caracterizada principalmente por una característica: muchos ingresos por la venta de fósiles». [fuels]. «Quizás esta no sea la mejor manera de celebrar la sostenibilidad en 2030».

Arabia Saudita será sede de los Juegos Asiáticos de Invierno en 2029 y está previsto que sea sede de la Copa del Mundo de 2034 después de que otros países candidatos se rindieran.

Muchos delegados de otros países se quejaron de que las reglas actuales de la BIE no garantizaban que se tomaría una decisión basada en los méritos del proyecto.

«Tienen que haber reglas para asegurar que haya cierta igualdad entre los candidatos, de lo contrario no tendremos ningún país africano o latinoamericano. Si no tienen este dinero, no iniciarán el proceso», dijo un tercero. Dijo el delegado del BIE.