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Curso de campo de maestría en Tenerife, España

Curso de campo de maestría en Tenerife, España

Raffaella Macchia, estudiante de posgrado del Máster en Biodiversidad, Conservación y Gestión (BCM), relata su experiencia en el viaje de campo a Tenerife y la importancia de los resultados positivos de conservación.

Al bajar del avión, el sol golpeó nuestros ojos, una experiencia inusual después de estudiar en Oxford durante los últimos meses de invierno. También era un sol desconocido para muchos de nosotros; Llegamos a un nuevo lugar: Tenerife, una de las Islas Canarias de España, para estudiar la biodiversidad y las iniciativas de conservación de la isla. Como dijo mi compañero de curso, Haoran Wu: «Lo primero que noté fue la luz del sol. Ya no estamos en Oxford».

La excursión de nueve días a Tenerife es uno de los platos fuertes del Máster en Biodiversidad, Conservación y Gestión (BCM) de la Facultad de Geografía. Según el profesor Rob Whittaker, uno de los fundadores del curso de campo, el viaje comenzó durante el año académico 2003/2004, durante el cual fue testigo de muchos cambios importantes en la gestión de la conservación de la isla.

Dijo: «En 1987, se redactó el primer instrumento legal para crear un área protegida en Tenerife. Luego, en 1994, el gobierno desarrolló un plan de gestión formal para la isla. Por lo tanto, [at the start of the program] “Estábamos a punto de estudiar la planificación, estructuración e implementación de prácticas de gestión para un área protegida, lo cual fue una oportunidad realmente emocionante”.

Año tras año, el profesor Whittaker y los demás organizadores han mejorado el curso para que sea amplio en términos de contenido y experiencia. Exploramos un hábitat parecido a un desierto en la cima del volcán Teide, el punto más alto de España. Aprendimos sobre las palmeras de Palmitum Santa Cruz, que fue construida sobre un antiguo vertedero y todavía se encuentra junto a la industria circundante. Fuimos testigos del rebrote de los bosques de laurisilva en el Parque Rural de Anaga, cuya gestión parecía “escuchar realmente las necesidades y deseos de la gente”, en opinión de mi colega del curso de BCM, Anka Stanković.

La extensión del tiempo que existe el programa aumenta la capacidad del curso para ofrecer profundidad y amplitud en sus experiencias educativas. Estas conexiones, con el lugar de Tenerife y con las personas involucradas en los esfuerzos de conservación de la isla, nos fueron reveladas repetidamente durante el viaje.

Por ejemplo, no solo visitamos un sitio de restauración de bosques termófilos ubicado en el Parque Rural de Teno en Tenerife. En cambio, monitoreamos el proyecto de restauración junto con otros estudiantes de maestría en ecología en la Universidad de La Laguna en Tenerife. Junto a los estudiantes de Laguna experimentamos lo que significa hacer trabajo de campo con elementos anti-tú; Mientras la lluvia y los fuertes vientos nos azotaban la cara, nos arrastrábamos bajo los olivos jóvenes, que aún eran sólo arbustos, para medir los diámetros de los árboles.

Otro ejemplo: lo aprendimos del experto local en ecoturismo, David Novello, fundador de Océano Sostenible, una empresa local que involucra a turistas de Tenerife preocupados por la naturaleza en iniciativas de conservación marina. Fue una historia de éxito particular, un proyecto de buceo emprendido por Novello para gestionar poblaciones invasoras de erizos de mar, que quedó grabado en la mente de muchos de nosotros estudiantes de maestría.

«Para todos los que trabajamos en conservación, las historias positivas marcan una gran diferencia», dijo su compañera estudiante de conservación Pavla Piskoskva. «Y las historias de éxito realmente significan algo. Lo digo en serio. [David Novillo] «Tuvo suerte de trabajar con especies carismáticas como erizos de mar y otras criaturas marinas, pero aun así, el trabajo que hizo fue muy conmovedor».

Esta necesidad de historias de éxito, enfatizada por Pavla, habla directamente de lo que el profesor Rob Whittaker considera una de las lecciones más importantes del curso de campo: que realizar trabajo de conservación en el campo, en comunidades, junto con otros, es esencial. complicado Pero también es muy adulto. Vale la pena.

Como dijo el profesor Rob Whittaker: «Si cuentas con personas apasionadas, comprometidas y armadas con buena ciencia, en el sentido más amplio, es posible obtener resultados positivos. Y es realmente importante que recibamos un mensaje positivo de ello». Recibimos un mensaje positivo de la sesión de campo que realizamos.

Aparte del trabajo de campo en sí, adquirimos un profundo aprecio por la gente y la vida en la isla. Como nos recordó nuestro profesor Rob Whitaker durante el curso de campo: “Esto no son vacaciones”. Algunos de nosotros no podemos evitar darnos cuenta, en medio de las pausas del día para buscar pájaros azules en el cielo azul y examinar las euforbias nativas que se aferran a los acantilados empinados sobre las tranquilas aguas, la impresionante belleza natural de Tenerife. Como comentó Haoran Wu: “Ahora entiendo por qué Tenerife es un gran lugar para vacacionar”.

El viaje ha ampliado completamente mi experiencia... viendo que la gente todavía tiene un optimismo obstinado sobre la conservación del medio ambiente y que son capaces de crear y sostener medios de vida.  Ha sido un viaje increíble para mí.  Haoran Wu (MA 2023)

«El viaje amplió toda mi experiencia… ya que vi que la gente todavía tiene un obstinado optimismo sobre la conservación del medio ambiente y la capacidad de crear y sostener medios de vida. Fue un viaje increíble para mí».

Haoran Wu (MA 2023)

En cierto modo, nuestro trabajo de campo cerró el círculo. Hemos llegado a comprender los atractivos de la isla en términos de turistas y desarrollo, y por qué necesitamos protegerla. Al profundizar en la diversidad y complejidad de una isla pequeña y hermosa, obtenemos una imagen mejor y más detallada de la causa y el impacto de nuestro trabajo como conservacionistas.


Raffaella Masía

Raffaella Masia es escritora de la Facultad de Geografía y Ciencias Ambientales y estudiante de posgrado de Maestría en Biodiversidad, Conservación y Gestión.

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