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¿Cómo sobreviven los árboles a los veranos secos y calurosos?  La vida útil de las hojas y la recuperación del crecimiento son clave

¿Cómo sobreviven los árboles a los veranos secos y calurosos? La vida útil de las hojas y la recuperación del crecimiento son clave

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El cambio climático está teniendo un impacto en los bosques y los árboles. Sufren olas de calor y períodos de sequía. Pero aunque como resultado estamos viendo un aumento en la mortalidad de los árboles, aún se desconoce mucho sobre los mecanismos subyacentes.

Un nuevo estudio sobre las coníferas muestra que lo que juega el papel más importante no son los daños al sistema de transporte de agua de los árboles, sino, inesperadamente, la longevidad de sus hojas, lo que detiene la recuperación del crecimiento después de sequías u olas de calor anteriores.

En un estudio reciente publicado en Avance de la cienciaSe compararon 20 especies de coníferas. El autor principal, el profesor Frank Sterk de la Universidad e Investigación de Wageningen, dijo: “Estudiamos 20 especies de coníferas del hemisferio norte que se cultivaron en un experimento único que comenzó hace unos 100 años en Schoffenhorst, una finca en los Países Bajos.

“En 2018, analizamos las características de los árboles que muestran si corren el riesgo de fallar el transporte de agua durante los períodos secos, así como la edad de sus hojas y las características foliares relacionadas. Además, analizamos los anillos de los árboles a partir de muestras básicas de tallos para ver. Crecimiento del tallo Respuestas a las condiciones Sequías anteriores (de 1970 a 2013) Regresamos a la granja en 2021 para estimar la mortalidad de los árboles después de los veranos calurosos y secos de 2018 a 2020”.

Por primera vez se ha comparado un número tan elevado de especies de coníferas en términos de mortalidad y mecanismos básicos de respuesta a la sequía y al calor, en un experimento en el que árboles de las especies estudiadas fueron expuestos a las mismas condiciones de suelo y clima.

Según el coautor, el Dr. Yangon Song, «sorprendentemente, descubrimos que la mortalidad no estaba relacionada con un transporte deficiente de agua dentro de los árboles. En cambio, vimos que las especies que eran más capaces de sobrevivir al calor y la sequía tenían una vida útil de las hojas más corta (legado de las hojas). «Las especies más fuertes también mostraron una mejor recuperación del crecimiento del tronco tras la disminución del crecimiento del tronco durante sequías anteriores que ocurrieron entre 1970 y 2018».

Documentos patrimoniales

Las especies de árboles varían en cuanto a la vida útil de las hojas, desde menos de un año hasta más de 10 años. El estudio muestra que las coníferas con una vida útil de las hojas relativamente corta sufren menos los veranos secos y calurosos: estos árboles parecen tener buenas posibilidades de reemplazar rápidamente las hojas dañadas y caídas por otras nuevas y saludables. Para las especies con una vida foliar relativamente larga, las hojas dañadas o caídas se reemplazan a un ritmo mucho más lento, creando un legado en la vitalidad del árbol.

Las hojas dañadas por la sequía o el calor que tienen una vida útil más larga pueden reducir el área foliar funcional del árbol y provocar la muerte de la copa. Si bien los árboles aún pueden recuperarse durante veranos bastante secos y calurosos a pesar del legado de hojas, a menudo ya no se recuperan después de los veranos extremadamente secos y calurosos de 2018 a 2020. Es probable que continúe la muerte regresiva de la copa. Esto agota las reservas (azúcares) y aumenta la vulnerabilidad. del escarabajo de la corteza, lo que a su vez aumenta el riesgo de muerte.

Señales de alerta temprana para bosques resilientes al cambio climático

El Dr. Song dijo: “En la práctica, nuestro estudio sugiere que monitorear los daños en las hojas y las copas y el retraso en el crecimiento ante la sequía puede servir como un sistema de alerta temprana para los riesgos de mortalidad de árboles o bosques.

“Además, nuestros resultados muestran claramente que se debe evitar plantar árboles de coníferas en áreas que son (o serán) más cálidas o más secas que su área de distribución natural, porque estos árboles sufrirán más en el futuro aumentos de olas de calor y sequías. Por ejemplo, ayudar a los administradores forestales y propietarios de tierras a seleccionar especies de árboles para bosques resilientes al clima.

Incluir legados a largo plazo permite mejores pronósticos forestales

«Estos hallazgos tienen importantes implicaciones para el campo de la ecología», explica Sterk. “La genética de las hojas y el crecimiento puede influir en el riesgo de mortalidad de los árboles debido a la sequía y las olas de calor durante años o décadas, pero siguen siendo factores poco estudiados.

“Pedimos estudios sobre la mortalidad de los árboles que integren los legados de hojas y crecimiento con el papel del sistema de transporte de agua para varios ecosistemas forestales en todo el mundo. Dichos estudios son necesarios para demostrar la importancia de la memoria ecológica en diferentes escalas de tiempo y aumentar nuestra memoria. Comprensión de los cambios ambientales. Respuestas de los árboles y los bosques al cambio climático.

más información:
franco c. Sterk et al., la mortalidad de las coníferas inducida por la sequía y el calor se explica por los genes de las hojas y el crecimiento, Avance de la ciencia (2024). doi: 10.1126/sciadv.adl4800

Información de la revista:
Avance de la ciencia


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