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Cobertura de vacunación contra el coronavirus – Región de África de la OMS, 2021-2023

Cobertura de vacunación contra el coronavirus – Región de África de la OMS, 2021-2023

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Aunque los suministros de vacunas contra la COVID-19 mejoraron a partir de finales de 2021, la cobertura en la región africana aumentó lentamente. La cobertura regional con una serie primaria alcanzó el 32% en 2023, y el 38% de la población recibió ≥1 dosis. Entre el subconjunto de países que informaron cobertura para grupos de alto riesgo, el 48% de los trabajadores de la salud y el 52% de las personas mayores recibieron una serie primaria. La variación en la cobertura entre países fue significativa. Cuatro (9%) de 47 países de la región alcanzaron el objetivo de la OMS de cubrir la cadena primaria del 70% de la población total en 2022 (Liberia, Mauricio, Ruanda y Seychelles); Veintinueve países (62%) informaron las series primarias para una cobertura de población total <40%. Eritrea no ha introducido las vacunas contra la COVID-19 y Burundi ha retrasado su introducción entre la población general y se ha centrado en vacunar a los trabajadores de la salud.

Es probable que existan varias razones para explicar la baja cobertura de las vacunas contra la COVID-19, incluido el compromiso político limitado, los desafíos logísticos, el bajo riesgo de contraer la enfermedad por COVID-19 y la variación en la confianza y la demanda de vacunas (3). La capacidad de los programas nacionales de inmunización varía ampliamente en la región africana. Los desafíos incluyen una infraestructura de salud pública débil, un número limitado de personal capacitado y la falta de financiación sostenible para implementar programas de vacunación, lo que se ve exacerbado por prioridades contrapuestas, incluidos brotes de otras enfermedades y enfermedades endémicas, así como por la inestabilidad económica y política. La población total de cada país se utilizó como denominador para los cálculos de la cobertura de vacunación. Sin embargo, el número de poblaciones elegibles para la vacunación contra la COVID-19 varió entre países; La mayoría de los países se han dirigido a personas de ≥16 o ≥18 años, pero algunos países han vacunado a personas de ≥5 años. En países con grandes poblaciones menores de 18 años, no fue posible alcanzar las metas de cobertura (7).

La vacunación de los grupos de alta prioridad sigue siendo fundamental para optimizar el impacto de las vacunas COVID-19 (4). Las tasas de morbilidad y mortalidad son más altas entre los ancianos y aquellos con comorbilidades (5), sin embargo, sólo dos países de la región africana han logrado una cobertura superior al 70% entre los grupos de mayor edad. La baja cobertura subraya la importancia de enfoques específicos para generar demanda, abordar las preocupaciones de la población y nuevas estrategias de implementación para llegar a los grupos de alta prioridad.

En mayo de 2023, la Organización Mundial de la Salud declaró oficialmente el fin de una emergencia de salud pública de importancia internacional (8). En octubre de 2023, el SAGE recomendó una serie de vacunación primaria simplificada de una dosis de cualquier vacuna contra la COVID-19 y actualizó recomendaciones sobre la revacunación para grupos de alta prioridad (5). SAGE recomendó seguir dando prioridad a los grupos vulnerables como se describe en la hoja de ruta actualizada de SAGE. (5). Las recomendaciones también reforzaron la necesidad de programas sostenibles y la integración de la vacunación contra el coronavirus en la atención primaria de salud y otros servicios relacionados. El objetivo era optimizar los recursos y construir plataformas sostenibles para administrar la inmunización durante toda la vida, en consonancia con los objetivos de la Agenda de Inmunización 2030 (9).

En noviembre de 2023, el Grupo Asesor Técnico Regional sobre Inmunización en la Región de África respaldó las recomendaciones del SAGE, alentando a los países a continuar con la vacunación contra la COVID-19 de acuerdo con las prioridades nacionales (10). Muchos países de la región africana están integrando la vacunación contra la COVID-19 en sus servicios de salud de rutina y están explorando nuevos puntos de entrada para vacunar a poblaciones de alta prioridad como parte de la atención primaria y otros servicios relacionados, incluso a través de actividades periódicas e intensivas de inmunización con múltiples antígenos. .

Determinantes

Los hallazgos de este informe están sujetos a al menos tres limitaciones. En primer lugar, las estimaciones de la cobertura de vacunación se basan principalmente en datos administrativos, que pueden contener información inexacta como resultado de errores en el registro de las dosis administradas o en las estimaciones de población. En segundo lugar, a pesar del importante estímulo para la presentación de informes, en 2023 muchos países dejaron de informar datos de vacunación contra la COVID-19 debido a prioridades contrapuestas. Además, menos de la mitad de los países informaron dosis administradas entre grupos de alta prioridad, incluidas dosis para trabajadores de la salud y personas mayores. Por último, las estimaciones de población para grupos de alta prioridad sólo están disponibles para algunos países de la región africana, lo que dificulta la evaluación de la cobertura.

Implicaciones para la práctica de la salud pública

La región africana tiene una baja cobertura de vacunación contra el coronavirus. Se necesita la participación de la comunidad para comprender mejor los factores que impulsan la confianza en las vacunas y desarrollar estrategias más específicas para mejorar la demanda de vacunas (4). La integración de la vacunación COVID-19 en los servicios de inmunización de rutina y la atención primaria de salud ayudará a generar sostenibilidad y apoyar la recuperación de los servicios de inmunización de rutina (9). El fortalecimiento de las plataformas de inmunización de adultos contribuirá a la preparación para una pandemia y al logro de los objetivos mundiales de prevención de enfermedades (4). Para proteger a las poblaciones vulnerables y prevenir una mayor morbilidad y mortalidad por COVID-19 en la región africana, se deben seguir avanzando en la vacunación de las poblaciones prioritarias con mayor riesgo de contraer la enfermedad.

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