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China planea duplicar el tamaño de su estación espacial

China planea duplicar el tamaño de su estación espacial

La Estación Espacial Internacional (ISS) será retirada en 2030 después de más de treinta y dos años de servicio continuo. Naturalmente, existen dudas sobre qué reemplazará a esta estación, que ha servido como foco de investigación vital y colaboración entre agencias en el espacio. En el pasado, China ha indicado que su estación espacial Tiangong (“Palacio Celestial”) será sucesora y competidora de la ISS, proporcionando a los astronautas de otros países una plataforma alternativa para realizar investigaciones en la órbita terrestre baja (LEO). Como parte de este plan, China Anunciado recientemente Planea duplicar el tamaño de Tiangong en los próximos años.

El anuncio fue compartido el pasado miércoles 4 de octubre durante el 74° Congreso Astronáutico Internacional (IAC 2023) en Bakú, Azerbaiyán. Según la Academia China de Tecnología Aeroespacial (CAST), se agregarán tres nuevos módulos a Tiangong, que actualmente consta del módulo de cabina central Tianhe (CMM) y dos módulos de cabina de laboratorio (LCM): Wenhian (“Buscando el cielo”). y Mengtian (“Soñando el cielo”). ). Esta ampliación irá acompañada de una ampliación de la vida operativa de la estación.

Según el comunicado difundido por CAST, el Tiangong permanecerá en servicio durante más de quince años, diez más de lo anunciado anteriormente. Esto significa que China tiene la intención de mantener operativa la estación Tiangong hasta 2037 o más tarde, varios años después de que la Estación Espacial Internacional sea desmantelada y desorbitada. Al momento de escribir este artículo, la estación ha estado en pleno funcionamiento desde finales de 2022 (894 días en total) y ha estado ocupada durante los últimos 764 días. La estación acogió a quince astronautas (un máximo de tres a la vez) en altitudes orbitales de 340 a 450 kilómetros (210 y 280 millas).

Los astronautas chinos Shenzhou 14 ingresan a la estación espacial Tiangong el 5 de junio de 2022. De izquierda a derecha: Cai Xuzi, Chen Dong y Liu Yang. Crédito: CNSA/CCTV+

Una vez que se agreguen los tres módulos adicionales, la estación pesará 180 toneladas métricas (198 toneladas estadounidenses), que es sólo el 40% de la masa de la ISS. Sin embargo, el Tiangong mejorado podrá acomodar una tripulación máxima de seis personas, lo que es ligeramente menos que la capacidad actual de siete tripulantes de la ISS. Estos planes son consistentes con las repetidas declaraciones de China de que pretende convertirse en una «gran potencia» en este siglo. Eso competiría con la NASA y otras agencias espaciales importantes. El año pasado, los medios estatales chinos dijeron:muchos paisesPidieron enviar a sus astronautas a la estación china.

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El tema de Tiangong fue uno de los dos foros de redes globales organizados por la Sociedad Astronáutica de China (CSA) en el IAC 2023, que incluyeron la “Cooperación de la Estación Espacial Internacional de China” y la “Estación Internacional de Investigación Lunar” (ILRS). La colaboración entre China y Roscosmos (Rusia), también el deseo de China de convertirse en una superpotencia en el espacio, cuando se anunció por primera vez en junio 2021China indicó que el ILRS competiría con el programa Artemis e implicó que la decisión era una respuesta directa a los acuerdos Artemis de la NASA.

Actualmente China está buscando socios internacionales para ambos proyectos. Desafortunadamente, los intentos de China de reclutar a otros países para unirse al programa Tiangong sufrieron un pequeño revés cuando la Agencia Espacial Europea anunció a principios de este año que no participaría. La Agencia Espacial Europea lleva años en conversaciones con China y ha expresado interés en enviar astronautas europeos a Tiangong. Sin embargo, en enero, el Director General de la ESA, Joseph Aschbacher Indique lo siguiente Durante la conferencia de prensa anual en París:

«Estamos muy ocupados apoyando y garantizando nuestros compromisos y actividades en la Estación Espacial Internacional, donde tenemos varios socios internacionales trabajando juntos. Por el momento, no tenemos la luz verde financiera o política, digamos, ni la intención de Participar en una segunda estación espacial: la espacial china.

Visualización ILRS de la Guía de asociación CNSA (junio de 2021). Crédito: CNSA

En respuesta, Tiempos globales (Medio de comunicación controlado por el estado chino) Citando a un profesor asistente y analista militar Canción ZhongpingEn el que se afirmaba que la decisión era el resultado de que “Europa está siendo cada vez más secuestrada por Estados Unidos en medio del actual y prolongado conflicto entre Rusia y Ucrania”. Song añadió que la decisión de la Agencia Espacial Europea de abandonar muchos años de «cooperación con China en el campo del espacio tripulado es claramente miope, lo que revela que la confrontación con el campo liderado por Estados Unidos ha llevado a una nueva carrera espacial».

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Carrera espacial sería un término exacto dado que China ha seguido una política de competir con la NASA desde que fue aislada del programa de la Estación Espacial Internacional y se le prohibió cooperar con la NASA. Tiangong se ha convertido en un símbolo de esta nueva carrera, y China espera llenar el vacío dejado por la Estación Espacial Internacional y convertirse en la nueva plataforma en la que se llevarán a cabo investigaciones espaciales rentables. Rusia mientras tanto Anunció planes similares Para construir una estación posterior compuesta por seis módulos con capacidad para cuatro astronautas. También enviaron una invitación a sus socios del grupo BRICS (Brasil, India, China y Sudáfrica) para que aporten una unidad a esta estación.

Lectura en profundidad: Reuters