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Booking se enfrenta a una multa de aproximadamente 500 millones de euros en España por prácticas de competencia

Booking se enfrenta a una multa de aproximadamente 500 millones de euros en España por prácticas de competencia

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Booking Holdings se enfrenta a una multa histórica de los reguladores españoles por prácticas anticompetitivas, mientras Europa intensifica su escrutinio de los grupos tecnológicos en un intento por frenar su creciente dominio.

El organismo de control antimonopolio español impuso una multa temporal de 486 millones de euros (526 millones de dólares) a Booking, dijo el jueves la compañía de viajes en línea. Los reguladores acusaron a la agencia de comportamiento anticompetitivo, como impedir que los grupos hoteleros locales ofrezcan en sus propios sitios ofertas más baratas que el precio que ofrecen en booking.com, la filial estadounidense del sitio con sede en Ámsterdam.

Booking ha respondido a las acusaciones de irregularidades argumentando que permitir que los precios aumenten en su sitio web podría perjudicar a los consumidores, dijeron personas familiarizadas con el pensamiento de la compañía.

Booking dijo el jueves que la Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia de España finalizaría su decisión en los próximos meses.

“Estamos decepcionados por [Spanish regulators’] «Proyecto de decisión», dijo en un comunicado la mayor agencia de viajes del mundo por valor de mercado, añadiendo que tiene intención de apelar la multa si ésta se vuelve firme.

La noticia de la multa propuesta llega mientras los reguladores de todo el mundo analizan acuerdos tecnológicos en un intento de controlar el creciente poder de la industria, especialmente cuando se trata de empresas locales.

El año pasado, la Unión Europea bloqueó la compra por parte de Booking de la compañía sueca de vuelos exclusivos Etraveli, una pequeña empresa que opera marcas como Gotogate y Mytrip. Sin embargo, la decisión de Bruselas estaba en desacuerdo con la aprobación previa del acuerdo por parte del Reino Unido.

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La última medida contra Booking se produce días después de que Bruselas impusiera a Apple una multa de 500 millones de euros por supuestamente violar la legislación de la UE relativa al acceso a sus servicios de música en streaming.

Con esta multa propuesta por un estado miembro individual, los ejecutivos de Booking expresaron su preocupación de que la plataforma se vería perjudicada tanto a nivel nacional como de la UE. El bloque de 27 miembros obligará a las principales empresas de tecnología el próximo mes a cumplir plenamente con la Ley de Mercados Digitales, cuyo objetivo es abrir mercados en la región.

«La DMA es el foro adecuado para discutir y evaluar preocupaciones y soluciones relacionadas con la competencia para que puedan aplicarse en toda Europa, en lugar de país por país», dijo Bocking, que se regirá por las nuevas reglas digitales de la UE.

Las empresas de tecnología con ventas anuales de más de 7.500 millones de euros, una valoración de mercado de más de 75.000 millones de euros y 45 millones de usuarios activos mensuales en la UE deberán cumplirlo.

Estarán legalmente obligados a compartir datos, vincularse con competidores y hacer que sus servicios sean interoperables con aplicaciones de la competencia. Booking, que tiene un valor de mercado de unos 135.000 millones de dólares, dijo el jueves que cumple con estos requisitos.

Glenn Vogel, el director ejecutivo de la compañía, ha criticado en el pasado los planes de la UE de regularla como un «guardián», argumentando que nuevas cargas regulatorias «le atarían las manos» y limitarían su capacidad para competir con sus rivales.

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