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Aumentan las tensiones por las líneas eléctricas en Estados Unidos debido al aumento de la energía verde

La batalla en una línea eléctrica en Maine presenta un anuncio de televisión que muestra pinos cortados en un estado boscoso de Estados Unidos junto con imágenes negras de una torre de la empresa en la actual Bilbao, cerca del Museo de Arte Guggenheim. comentario de voz Anunciar: “Un buen negocio para España, un mal negocio para Maine”.

El Comité de Acción Política de la empresa española de servicios públicos Iberdrola ha gastado casi $ 15 millones en la promoción del proyecto de transporte eléctrico New England Clean Energy Connect de $ 950 millones que se extenderá por más de 230 kilómetros. El mes pasado, sin embargo, los opositores obtuvieron una suspensión parcial de la construcción en la corte y un grupo activista presentó documentos para celebrar un referéndum oficial para revocar sus permisos.

Entrelazar el suelo con feos cables siempre ha provocado una reacción. Esta vez, la batalla implica una gran competencia de empresas que probablemente perderán participación de mercado. Hay mucho en juego con la electricidad que emerge como la forma más rápida de eliminar el carbono del sistema energético en un esfuerzo por detener el cambio climático.

Los defensores dicen que debido a que la mayor parte de la energía verde se construye en áreas remotas, las líneas de transmisión nuevas y de largo alcance deben entregarla a los clientes.

El problema se puso en modo severo esta semana cuando los tejanos congelados sufrieron apagones severos exacerbados por la falta de contacto con áreas externas, un diseño deliberado que exime a la red estatal de la mayoría de las regulaciones federales.

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El presidente Joe Biden pidió una aceleración de los proyectos de transporte en su Orden Climática Ejecutiva en su primera semana de administración. Desde entonces, una coalición de 45 grupos ambientales y de energía ha presionado por la necesidad de un crédito fiscal federal para la transmisión de alto voltaje.

Las nuevas líneas de energía enviarán energía verde a mercados distantes, el área de recursos eólicos más grande, el área de recursos solares más grande y las líneas de transmisión de energía existentes (345 kV o más)

Rich Gleick, el nuevo presidente de la Comisión Reguladora de Energía Federal, quiere que su agencia reevalúe la política para estimular más inversiones en transporte. Dijo: “Tenemos que construir la red mucho más de lo que solíamos hacer”.

La red más grande permitirá que la energía solar y eólica se propague a mayor escala, llenando los huecos cuando sale el sol o los vientos soplan en alguna parte pero no en otra parte. También apoyará la creciente demanda de automóviles eléctricos y calentadores de edificios.

Universidad de Princeton un estudio Se estima que Estados Unidos necesitará un sistema de transporte un 60 por ciento más grande para el final de la década y posiblemente tres veces más grande para cumplir con el objetivo de emisiones netas de carbono para 2050.

“Necesitamos toda la energía eólica y solar que podamos obtener. Pero también necesitamos mucho transporte”, dijo Jay Reham, director ejecutivo de Reaves Asset Management, un administrador de fondos de $ 3 mil millones que invierte en infraestructura energética.

La acumulación requerirá gastar de $ 3 mil millones a $ 7 mil millones al año hasta el 2030, y otros $ 7 mil millones a $ 25 mil millones al año en los próximos 20 años, además de los $ 15 mil millones al año en inversiones pasadas en transporte, según un estudio realizado por Brattle Group for Wires. , Un grupo comercial.

Gráfico vertical de planes decimales continuos para la nueva transmisión de alto voltaje (millas de circuito, '000) que muestra la tendencia a la baja de la inversión en líneas eléctricas

Tres obstáculos importantes se interponen en el camino: permitir, planificar y decidir quién paga las líneas, dicen los expertos. Cada uno fue asombroso.

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La inspección de caminos de infraestructura lineal, como carreteras, oleoductos o transmisión eléctrica, siempre encuentra resistencia. La lucha para permitir el tendido eléctrico de Maine ilustra el alcance del miedo de esa resistencia.

Una subsidiaria estadounidense de Iberdrola, llamada Avangrid, lanzó un proyecto NECEC en 2018 para mover 1,2 gigavatios de energía hidroeléctrica, suficiente para alimentar a más de un millón de hogares, desde represas en Quebec. Los clientes de servicios públicos de Massachusetts financiarán el costo bajo la política de reducción de emisiones de ese estado.

El proyecto dividió a los ambientalistas. Fue aprobado por la Conservation Law Foundation y la Union of Concerned Scientists, quienes mencionaron la energía limpia que fluiría hacia Nueva Inglaterra.

Pero el Sierra Club, el Appalachian Mountain Club y la Junta de Recursos Naturales de Maine presentaron una demanda por bloquear la línea y el mes pasado lograron detener la tala en la sección de 53 millas.

Sede de Iberdrola en Bilbao, junto al Guggenheim: El mensaje enviado por los opositores al Proyecto Maine ha sido calificado de “xenofobia” por el jefe de la unidad estadounidense que construye la línea © Dreamstime.com

No son los únicos oponentes. El Comité de Acción Política llamó a desafiar las raíces de Iberdrola española en televisión Mainers de energía localFueron financiados por distribuidores de generadores que perderían ventas en el mercado de energía de Nueva Inglaterra.

Estos generadores de energía incluyen NextEra Energy, con sede en Florida, que se ha convertido en un favorito de Wall Street gracias a su trabajo pionero en el desarrollo de energía solar y eólica. NextEra también tiene una unidad de petróleo en Maine y una planta nuclear en New Hampshire. Otro oponente es Vistra, con sede en Texas, que tiene siete centrales eléctricas de gas en el área.

“Han elegido un mensaje xenófobo y lo encuentro muy perturbador”, dijo Thorne Dickinson, director ejecutivo de Avangrid para construir el proyecto MAIN.

El director ejecutivo de Vistra, Curt Morgan, rechazó los beneficios de los gases de efecto invernadero del proyecto, argumentando que Quebec reemplazaría la energía hidroeléctrica exportada con la generación de combustibles fósiles. (Dickinson respondió que Quebec tiene un excedente de energía y actualmente está permitiendo que el agua fluya sobre sus presas).

“Tendrá un impacto negativo en la generación de energía existente en Nueva Inglaterra. Las empresas que han invertido en ella gastan miles de millones de dólares en servicios de Nueva Inglaterra. Y de un plumazo, estamos llevando agua canadiense a la competencia”. Morgan agregó.

Gráfico vertical de cambio neto anual (gigavatios) que muestra las fuentes de energía renovable que se espera que representen la mayor parte de la nueva capacidad de generación de electricidad

Morgan dijo que en lugar de construir nuevas líneas de transmisión, a veces sería mejor colocar los recursos limpios a lo largo de las líneas existentes. Vistra instaló recientemente una batería gigante en un sitio cerrado de una planta de energía de California, que absorbe el exceso de generación solar del mediodía y lo descarga cuando es necesario.

“Cambiar el propósito de algunos de los sitios de antiguas unidades de carbón, petróleo y gas que tienen enlaces de transmisión es un uso mucho mejor del capital que construir una nueva transmisión”, dijo Morgan.

NextEra no respondió a los mensajes solicitando comentarios.

Massachusetts firmó la línea Avangrid después de otro fracaso. Una empresa local, Eversource, propuso por primera vez llevar energía hidroeléctrica canadiense a través de New Hampshire, pero el gobierno estatal acabó con el llamado proyecto Northern Pass.

Las experiencias de Maine y New Hampshire muestran por qué las expectativas son tan modestas sobre los objetivos de la administración Biden. Los estados de EE. UU. Pueden vetar las líneas de transmisión que cruzan sus fronteras, a diferencia de los gasoductos de gas natural, donde prevalece la autoridad de permisos de la Comisión Federal Reguladora de Energía.

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Algunos abogados creen que el gobierno federal puede evitar las barreras estatales. Por ejemplo, el Departamento de Energía de EE. UU. Tiene la autoridad legal para designar carriles de transporte especiales que transferirían el permiso a Ferc si el estado se abstuviera de implementar buenos proyectos, según un estudio Publicado por las universidades de Columbia y Nueva York.

La Política de Transporte de Ferc se actualizó por última vez en 2011, requiriendo más planificación a una escala regional mayor, entre otras disposiciones. Pero la política no logró generar mucha inversión. De hecho, la tendencia fue a la baja.

En 2012, se planificaron aproximadamente 40,000 millas circulares de transmisión de alto voltaje durante los próximos diez años. Sin embargo, el pronóstico más reciente está muy por debajo de lo que se necesita en 15,000 millas circulares, según la confiable North American Electric Corporation. La mayoría de los proyectos tienen menos de 50 millas, no las longitudes que llevarían la energía eólica desde las Grandes Llanuras a una gran ciudad.

“Sabemos que planificar, ubicar y construir una transmisión lleva mucho tiempo”. David Hutchins, director ejecutivo de Fortis, propietaria de ITC, la instalación de transmisión eléctrica más grande de los Emiratos Árabes Unidos, dijo si tuviéramos que sacar al país de los fósiles combustibles tendríamos que averiguar cómo hacerlo más rápido en Estados Unidos.

La mayoría de las líneas son de propiedad de servicios públicos, que generan retornos sobre el capital de alrededor del 10 por ciento a tarifas reguladas por Ferc, según C Three Group, una firma de investigación de infraestructura. La división de los costos de transporte entre los estados y los diferentes clientes fue un obstáculo para nuevas empresas.

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Algunos inversores en energía e infraestructura todavía están aprovechando esta oportunidad. Incluso mientras ataca a Iberdrola Maine, NextEra está en proceso de cerrar un acuerdo de $ 660 millones para comprar GridLiance, que tiene 700 millas de líneas de transmisión en seis estados, incluidos el soleado Nevada y el ventoso Oklahoma.

Si queremos descarbonizar el sector eléctrico, debemos realizar grandes inversiones en el sistema de transporte. Jim Robow, CEO de NextEra, dijo a los inversores al anunciar el acuerdo que lo veo como un sector de muy alto crecimiento.

Pero el progreso es lento. El proyecto Pattern Energy Transition South está diseñado para transportar 2 GW de energía eólica desde Texas hacia el sureste. Las líneas bidireccionales también pueden importar energía cuando Texas la necesita.

Ferc aprobó la línea en 2014. Siete años después, todavía no está construida.

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