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Astronauta japonés se prepara para caminar sobre la luna: esta semana en el espacio

Astronauta japonés se prepara para caminar sobre la luna: esta semana en el espacio

El primer astronauta no estadounidense que pisará la Luna será un japonés. El anuncio del presidente estadounidense Joe Biden se produjo durante una reunión en la Casa Blanca con el primer ministro japonés, Fumio Kishida. Los dos líderes concluyeron acuerdos formales de cooperación en varias áreas, incluida la asociación japonesa en el programa Artemis de la NASA, cuyo objetivo es devolver a los humanos a la superficie de la luna.

Como parte de la cooperación, Japón proporcionará un vehículo sellado con ruedas lleno de aire para actividades lunares, lo que permitirá a los astronautas trabajar en su interior sin trajes espaciales. Reflexionando sobre las relaciones duraderas entre los dos países, Biden dijo: «Estas relaciones se extienden a la luna, donde dos astronautas japoneses se unirán a futuras misiones estadounidenses, y uno de ellos se convertirá en el primer no estadounidense en aterrizar en la superficie de la luna. «

Los acuerdos entre los dos países se centraron principalmente en la defensa y la seguridad, incluida la cooperación en la producción de sistemas de defensa aérea. Vale la pena señalar que los líderes acordaron establecer conjuntamente una red de satélites de órbita baja para detectar misiles hipersónicos y de otro tipo.

Japón ha logrado avances notables en sus esfuerzos espaciales en los últimos años, y el aterrizaje no tripulado de la nave espacial SLIM a principios de este año marcó su éxito como el quinto país en aterrizar con éxito una nave espacial en la luna. A pesar de volcar durante el aterrizaje, la nave espacial permaneció operativa e incluso se comunicó varias veces con sus operadores en la Tierra después de vivir noches lunares.

Los acuerdos de cooperación lunar fueron firmados por el administrador de la NASA, Bill Nelson, y el ministro japonés de Educación, Cultura, Deportes, Ciencia y Tecnología, Masahito Moriyama. Si bien los acuerdos no especifican en qué misiones Artemis participaría la tripulación japonesa, su ubicación parece estar condicionada al progreso en el desarrollo del módulo lunar, que será administrado por el equipo japonés.

Toyota está desarrollando el vehículo en colaboración con la Agencia Aeroespacial Japonesa y, según los planes, se espera que llegue a la Luna en 2031 y participe en la misión Artemis 7 y proyectos posteriores. Sin embargo, es probable que se produzcan posibles retrasos en el programa Artemis durante varios años. Se espera que el desarrollo del módulo lunar cueste varios cientos de miles de millones de yenes, lo que equivale a cientos de millones de dólares.

«[The rover] Es un hábitat móvil, es un laboratorio lunar, es un hogar lunar, es un explorador lunar. «Es un lugar donde los astronautas pueden vivir, trabajar y moverse en la Luna, lo que lleva a descubrimientos sorprendentes para todos nosotros», dijo Nelson. «El rover presurizado será una poderosa contribución a la arquitectura general de Artemis a medida que Japón y Estados Unidos avancen uno al lado del otro». «Estamos colaborando con socios industriales e internacionales en la Luna y más allá», añadió Hiroshi Yamakawa, presidente de Japan Aerospace Exp.[loration Agency (JAXA).

The European Space Agency (ESA) has allocated more than half a billion euros to a consortium led by the space corporation Thales Alenia, to resume work on the ExoMars mission, which aims to deploy a European rover on Mars, an initiative previously halted approximately two years ago.

The rover, named Rosalind Franklin in tribute to the British Jewish scientist pivotal in unraveling the structure of DNA, was originally scheduled to be launched in September 2022 atop a Russian Proton rocket. However, following Russia’s invasion of Ukraine in February 2022, the European Union suspended collaborative efforts with Moscow, and the already completed rover was placed in storage.

The newly assigned budget is designated for the development of several systems originally intended to be provided by Russia for the collaborative project. These include a Martian landing system and a heat shield crucial for atmospheric entry. This initiative will enable European companies to venture into the manufacturing of entry, descent, and landing systems (EDL).

«The key aspect is that we develop new capabilities in Europe, industrial capabilities. EDL is a key topic,” said Daniel Neuenschwander, ESA director of human and robotic exploration. He further added that these developments would not necessitate significant changes to the rover’s existing structure.

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Rover on Mars

(Photo: NASA)

Thales Alenia will also be responsible for assessing the rover’s operational readiness following two years of storage and for conducting comprehensive system evaluations. They will also build an infrared radiation spectrometer to bolster the rover’s capabilities for material composition analysis and assessment. The rover is equipped with a robust drill capable of penetrating two meters beneath the Martian surface and of extracting samples, in an attempt to search for signs of ancient microbial life on the neighboring planet.

The mission is also a collaborative effort with NASA, which will provide the spacecraft with braking engines to enter Mars’ atmosphere, and a nuclear generator to power the rover’s surface systems. NASA is also expected to fund the launch of the spacecraft with the rover to Mars from U.S. soil. As of now, the launch is planned for the end of 2028, but the company that will execute it has not yet been selected.

Elon Musk, the American entrepreneur, founder and CEO of SpaceX, presented his updated vision for the company’s Mars missions at the end of last week, following the initial three test flights of the Starship systems. Musk’s vision includes utilizing massive spacecraft and powerful launch rockets, as well as a strategy for complete recycling of these components to reduce launch costs as much as possible.

Speaking to SpaceX employees, Musk introduced the next generation of Starship, which is expected to be operational after the test flights. This spacecraft will be capable of transporting more than 100 tons of cargo to low Earth orbit. He also introduced the next generation, Starship-3, featuring an even larger spacecraft capable of transporting more than 200 tons to such an orbit, alongside the upgraded version of the engines, Raptor 3, that will power both the launch vehicle and the spacecraft.

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הדמיה של חלליות בדרך למאדיםהדמיה של חלליות בדרך למאדים

Simulation of spacecraft arriving to Mars

(Photo: SpaceX)

SpaceX is also advancing technology to refuel spacecraft in Earth’s orbit. Musk’s strategy involves launching cargo-rich spacecraft into low orbit, refueling them there, and then propelling them towards Mars at the optimal time. This strategy could facilitate the transportation of 250,000 tons of equipment, cargo, and eventually humans to Mars during each launch window, occurring biennially every 26 months. Musk envisions that within two decades, this initiative could establish an autonomous colony on Mars independent of Earth.

According to Musk, mass production of spacecraft and launch rockets will reduce the cost of launches into Earth orbit to tens of dollars per kilogram,compared to the current rate of around $2,000. Such a reduction could catalyze a transformative shift in human space endeavors, with flourishing research, scientific exploration, industrial ventures, and even space tourism.

The veteran Delta IV rocket has completed its journey after many years of successful service. The rocket, by the United Launch Alliance (ULA) was launched for the last time this week, placing a satellite for the National Reconnaissance Office (NRO) into space.

This marks the 44th launch of the Delta IV rocket over a span of more than two decades and the 16th launch of the Heavy configuration designed for large payloads. With the exception of a partial failure during its maiden voyage, all launches have ended successfully. Originally scheduled for launch two weeks prior, the last launch was postponed at the last minute due to a technical malfunction.

Delta IV rockets are single-use vehicles, with their first stages or boosters not subject to reuse. These powerful rockets have launched notable payloads, such as the Orion spacecraft on its inaugural test flight in 2014, and the Parker Solar Probe for solar research in 2018, among others.

El Delta IV Heavy será reemplazado, junto con el cohete Atlas V, que también está a punto de retirarse, por el desarrollo más reciente de ULA, el cohete Vulcan Centaur. El lanzamiento inaugural del nuevo cohete fue un gran éxito a principios de este año, aunque la nave espacial que transportaba no llegó a la Luna debido a una fuga de combustible.

El jueves, Rusia también celebró el exitoso lanzamiento del cohete pesado Angara A5, que fue lanzado por primera vez desde su nuevo puerto espacial, el cosmódromo de Vostochny, en el Lejano Oriente de Rusia. Aunque el lanzamiento de prueba de este cohete tuvo lugar hace una década, desde entonces sólo se ha lanzado dos veces, y se espera que el lanzamiento de esta semana allane el camino para despliegues más frecuentes para colocar satélites y otras cargas útiles en el espacio.

Aunque la cuenta atrás se detuvo en el último minuto dos días antes del lanzamiento debido a un mal funcionamiento, el lanzamiento del jueves transcurrió sin problemas. El cohete llevaba una carga útil experimental, probablemente no un satélite operativo, y la agencia espacial rusa confirmó que fue puesto en órbita según lo planeado. El Angara A5 se encuentra a una impresionante altura de 55 metros y puede transportar casi 25 toneladas de carga útil a la órbita terrestre baja con la ayuda de propulsores.

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